Witcher III

Τετάρτη, 28 Δεκεμβρίου 2011

AMD Radeon 7970 - πρώτη ματιά.

Η AMD αιφνιδίασε πολύ κόσμο δίνοντας δείγματα των νέων καρτών της (ξεκινώντας με τα high - end μοντέλα) για δοκιμή. Λέω "αιφνιδίασε" γιατί είχε ανακοινώσει πως θα έκανε την παρουσίασή τους στις αρχές του 2012. Η Radeon 7970 είναι πλέον γεγονός και μπορούμε να την δούμε λίγο καλύτερα. Σε λίγες μέρες θα ακολουθήσει και η 7950!
Δύο mini display ports, μία HDMI θύρα και μία Dual - link DVI.
Θα έρχεται με DVI to HDMI αντάπτορα
(Οι κάρτες της AMD. Των τρίτων κατασκευαστών δεν το ξέρουμε) .

Είναι κατασκευασμένη με τη νέα λιθογραφική μέθοδο των 28nm και αυτό απο μόνο του υπόσχεται πολλά. Αλλά και οι νέες κάρτες της nVidia με αυτήν τη μέθοδο θα κατασκευάζονται οπότε το όποιο όφελος της AMD απο αυτό το χαρακτηριστικό εξανεμίζεται. Η διαφορά είναι οτι η nVidia έχει μήνες μπροστά της μέχρι να παρουσιάσει τις νέες κάρτες της. Πώς αλλάζουν οι καιροί, ε;

Μερικά απο τα χαρακτηριστικά της :

2048 Steam Processors.
128 Texture Units.
32 ROPs.
Ταχύτητα GPU : 925 MHz.
Ταχύτητα μνήμης : 1375 MHz.
Texture fillrate : 118,4 Gtex/s.
Memory bus :384 bit.
Memory bandwidth : 264 GB/s.
Μέγεθος μνήμης : 3GB GDDR5.
Τροφοδοσία ρεύματος : 1x8 pin + 1x6 pin.
Κατανάλωση ρεύματος : 250 Watt.
Τιμή : 549 δολάρια (αντίστοιχα σε ευρώ 499).

Η νέα κάρτα έχει νέα αρχιτεκτονική και όχι απλά την προηγούμενη επανασχεδιασμένη. Οι μηχανικοί της AMD προσπάθησαν να αντιμετωπίσουν κάποια "ασθενή" σημεία της παλαιότερης γενιάς τα οποία έχουν κυρίως να κάνουν με τον τρόπο που διαχειριζόταν την ακολουθία των προς επεξεργασία εντολών. Κάτι άλλο που βελτίωσαν είναι η κατανάλωση ενέργειας τόσο σε κατάσταση φόρτου όσο και αδράνειας. Η κατανάλωση ενέργειας ευνοείται και απο τη μέθοδο μικρότερης λιθογραφίας όπως είναι αναμενόμενο. Φυσικά η κάρτα υποστηρίζει το νέο DirectX 11.1 το οποίο έρχεται παρέα με τα Windows 8.
Το κάτω μέρος της κάρτας.


Απο εκεί και πέρα, όπως θα δείτε και σε αυτήν την προεπισκόπηση αλλά και σε αυτήν, η κάρτα τα πάει πολύ καλά. Συνήθως ξεπερνάει την 6970 και πολλές φορές την 6990! Αυτό θα ήταν αυτονόητο αν οι drivers και όλο το software που την υποστηρίζει ήταν έτοιμο. Κάτι τέτοιο όμως δεν συμβαίνει και έτσι δεν  μπορούμε να εξάγουμε ασφαλή συμπεράσματα.
Ο ανεμιστήρας και η ψύκτρα είναι επανασχεδιασμένα για καλύτερη απόδοση.


Σε γενικές γραμμές η κάρτα είναι πολλά υποσχόμενη. Όταν θα εκδοθούν οι κανονικοί drivers θα μπορούμε να μιλήσουμε με σιγουριά για όλη την εικόνα της. Το μόνο σίγουρο είναι οτι η AMD εξέλιξε την αρχιτεκτονική των καρτών της και βγάζει πρώτη στην αγορά ένα μοντέλο με λιθογραφία 28nm. Η nVidia απο την άλλη, έχει μείνει και πάλι πίσω. Αν επιβεβαιωθούν οι φήμες, πρώτα θα βγάλει τη νέα γενιά καρτών της και μετά θα μεταβεί στα 28nm (αν και δεν το βρίσκω λογικό). Ελπίζω να μην βιάστηκε η AMD με αυτήν την κυκλοφορία και μετά τρέχει για να μαζέψει ασυμμάζευτα. Το μόνο (μικρό) θετικό για την nVidia είναι οτι θα ξέρει τί έχει να αντιμετωπίσει και όσο μπορεί (και προλαβαίνει) να βελτιώσει τα νέα προϊόντα της.

Σάββατο, 24 Δεκεμβρίου 2011

Καλά Χριστούγεννα!


Καλά Χριστούγεννα και καλές γιορτές σε όλους. Με αγάπη, υγεία και ό,τι καλύτερο για τον καθένα σας. Μακάρι του χρόνου να είμαστε γεροί και με λιγότερα προβλήματα...

Φιλιά σε όλους, τα λέμε...

Τετάρτη, 21 Δεκεμβρίου 2011

Bastion review - Ένα εξαιρετικό Action RPG!

Παρόλο που ασχολούμαι καθημερινά με ειδησεογραφία γύρω απο τους υπολογιστές, την τεχνολογία και τα παιχνίδια, πολλές φορές μου ξεφεύγουν πράγματα αρκετά αξιόλογα αν και όχι ιδιαίτερα γνωστά ή προβεβλημένα. Έτσι έγινε και με το Bastion. Διάβαζα μια ανασκόπηση σχετικά με τα παιχνίδια που κυκλοφόρησαν το 2011 και το είχε σαν ένα απο τα πιό αξιόλογα στο είδος του.

Action RPG τρίτου προσώπου το παιχνίδι με ένα τυπικό σενάριο το οποίο υπάρχει για τα κενά... Αυτό που δεν προσέχει κάποιος απο την αρχή αλλά το αντιλαμβάνεται μετά απο λίγα λεπτά παιχνιδιού είναι ο αφηγητής που περιγράφει ακόμα και το παραμικρό. Πρωτότυπο αλλά δεν με ενθουσίασε. Τα γραφικά του παιχνιδιού είναι καρτουνίστικα και πολύ όμορφα σχεδιασμένα με λεπτομέρειες στους χώρους και τα αντικείμενα. Το περιβάλλον είναι πλήρως διαδραστικό και σχεδόν τα πάντα γύρω μας μπορούν να καταστραφούν! Η μουσική είναι συμπαθητική και απλά συμπληρώνει το παιχνίδι χωρίς να ξεχωρίζει σε κάτι. Έχει ωραία εφέ (καιρού, κινήσεων και καταστροφών)... Μου άρεσε πολύ το οτι ο κόσμος δημιουργείται γύρω σου καθόσον περπατάς (αλλά δεν είναι randomly created).

Ο χειρισμός είναι πολύ απλός. Με τα πλήκτρα W, A, S και D κατευθύνουμε το χαρακτήρα και με το Ε επιδρούμε με τα αντικείμενα στο περιβάλλον. Μη φοβάστε αν πέσετε : απλά... τρώτε τα μούτρα σας και επανέρχεστε με μια μικρή απώλεια "υγείας". Με το αριστερό πλήκτρο του ποντικιού χρησιμοποιούμε το melee όπλο μας ενώ με το δεξί το ranged. Με το space κάνουμε μία βουτιά διαφυγής και με το shift χρησιμοποιούμε την ασπίδα μας. Με το Q χρησιμοποιούμε μία τεχνική την οποία μπορούμε να αλλάζουμε στο Arsenal. Όποτε χρησιμοποιούμε αυτήν την τεχνική, ξοδεύουμε ένα φίλτρο. Μόλις τελειώσουν τα φίλτρα που έχουμε μαζί μας δεν μπορούμε να ξαναχρησιμοποιήσουμε την τεχνική μας. Τέλος, με το F χρησιμοποιούμε τα φίλτρα για να θεραπευτούμε.

Όσο προχωράμε στο παιχνίδι μαζεύουμε κάποια μπλε fragments τα οποία είναι και το "νόμισμα" συναλλαγών στο παιχνίδι. Μπορούμε να συλλέγουμε αναβαθμίσεις για τα όπλα μας και να τις χρησιμοποιούμε για να τα κάνουμε καλύτερα στο Forge. Κάθε όπλο έχει πέντε επίπεδα αναβάθμισης με το κάθε επίπεδο να έχει δύο ιδιότητες απο τις οποίες έχουμε ενεργή κάθε φορά μόνο τη μία (μπορούμε να τις εναλλάσσουμε κατά βούληση). Στο Distillery μπορούμε να διαλέγουμε φίλτρα για να μας δίνουν παθητικά μπόνους και στο Arsenal ποιά όπλα θα έχουμε άμεσα διαθέσιμα. Αυτά τα κτίρια ή τα συναντάμε στις πίστες που παίζουμε ή τα χτίζουμε στο Bastion το οποίο είναι κάτι σαν "βάση" για εμάς.

Σε κάθε πίστα πρέπει να "καθαρίσουμε" τα πάντα. Αυτό αφορά και ό,τι κινείται και ό,τι είναι ακίνητο. Δηλαδή τους αντιπάλους και τα διάφορα αντικείμενα στο χώρο. Πολύ συχνά θα συναντάμε mini-bosses ή κανονικά bosses και απώτερος στόχος μας είναι να πάρουμε τα λεγόμενα Shards. Οι αντίπαλοι είναι πολλοί και ποικίλλουν τόσο εμφανισιακά όσο και στον τρόπο αντιμετώπισής τους. Άλλοι επιτίθενται μαζικά, άλλοι απο μακριά. Γενικά πρέπει να έχετε γρήγορα δάχτυλα...

Τα καλύτερα σας τα έχω για το τέλος... Το παιχνίδι τρέχει άψογα στο λάπτοπ μου το οποίο έχει επεξεργαστή έναν Intel Core 2 Duo 7500 στα 2,2 GHz, 2 GB RAM και κάρτα γραφικών μία αυτόνομη nVidia GeForce 8600 M GT 512 GB. Οπότε είναι πολύ ελαφρύ. Το δεύτερο καλό νέο είναι οτι το Gamersgate το έχει σε προσφορά για τις επόμενες 17 ημέρες στα 7,00 ευρώ μόλις! Δέχεται και Paypal! Είναι πολύ καλό παιχνίδι, φτηνό και δεδομένου οτι προέρχεται απο ένα μικρό στούντιο αξίζει να το στηρίξουμε. Το παιχνίδι διατίθεται μόνο για download και δεν κυκλοφόρησε σε καταστήματα.

Επίσημη ιστοσελίδα του παιχνιδιού, εδώ.

Τρίτη, 20 Δεκεμβρίου 2011

Μειώσεις εγγυήσεων σκληρών δίσκων απο Western Digital και Seagate

Μην έχοντας καλά - καλά συνέλθει απο τον αντίκτυπο των πλημμυρών στην Ταϊλάνδη οι δύο μεγαλύτεροι κατασκευαστές σκληρών δίσκων μας επιφύλασσαν μία ακόμα άσχημη έκπληξη. Σύμφωνα με ανακοινώσεις τους, θα μειώσουν τις εγγυήσεις στους σκληρούς τους δίσκους μειώνοντας έτσι τα κόστη τους.

Η Western Digital μειώνει τις εγγυήσεις των Caviar Green, Caviar Blue και Scorpio Blue απο τρία σε δύο χρόνια. Οι Caviar Black και Scorpio Black δεν θα υποστούν μειώσεις εγγυήσεων το 2012. Η εταιρία θα προσφέρει επέκταση εγγύησης σε όποιο μοντέλο θέλουμε αλλά με εξτρά κόστος. Οι μειώσεις θα ισχύουν για αγορές δίσκων απο 2/1/2012 ενώ όσοι αγοράστηκαν νωρίτερα δεν θα έχουν αλλαγές στις εγγυήσεις τους.
Ντροπή...

Η Seagate ανακοίνωσε οτι απο 31/12/2011 οι δίσκοι Constellation 2, ES.2, Momentus XT και Barracuda XT απο πέντε έτη εγγύηση θα έχουν 3 έτη. Επιπρόσθετα, οι Barracuda, Barracuda Green και Constellation 2,5-inch (ο "μικρός" για τα laptops) θα έχουν απο τρία έτη εγγύηση μόλις ένα!!! Η εταιρία πιστεύει πως οι μειώσεις αυτές την φέρνουν πιό κοντά στον ανταγωνισμό.
Και αίσχος!

Οι δύο εταιρίες το τελευταίο διάστημα προέβησαν σε σημαντικές εξαγορές. Η Western Digital εξαγόρασε την Hitachi Global Storage και η Seagate το τμήμα κατασκευής σκληρών δίσκων της Samsung. Με αυτές τις κινήσεις πλέον ελέγχουν το 90% περίπου της παγκόσμιας παραγωγής σκληρών δίσκων!

Τί σημαίνει αυτό; Με μία λέξη : ολιγοπώλιο. Πιό αναλυτικά; Μείωση του ανταγωνισμού φυσικά! Οι δύο εταιρίες είπαν οτι με αυτές τις κινήσεις τους έρχονται πιό κοντά στον ανταγωνισμό. Αυτό δεν είναι καλό αφού μιλάμε για μειώσεις εγγυήσεων. Τα προϊόντα τους δεν θα είναι τόσο καλά πλέον και δεν θα είναι τόσο ανταγωνιστικά. Πρακτικά αυτό σημαίνει οτι ίσως να μην δούμε ποιοτικούς δίσκους για αρκετό διάστημα. Με το 90% της παγκόσμιας παραγωγής υπό τον έλεγχό τους μπορούν να κάνουν ό, τι θέλουν αφού ο ανταγωνισμός δεν θα μπορεί να τους κάνει κάποια "ζημιά".
Για να ξέρουμε τί λέμε...

Δυστυχώς, μετά τους επεξεργαστές και τις κάρτες γραφικών, άλλο ένα σημαντικό κομμάτι hardware πέφτει θύμα των νόμων της οικονομίας. Οι εταιρίες θέλουν λιγότερα κόστη και μεγαλύτερα κέρδη. Και φυσικά όποια(ες) εταιρία(ες) αντέξει(ουν) θα έχει(ουν) και τα μεγαλύτερα οφέλη. Οι σκληροί δίσκοι πιστεύω οτι πιό πολύ ταιριάζουν στην περίπτωση των επεξεργαστών γιατί οι κατασκευαστές είναι μόλις δύο και στις δύο περιπτώσεις. Στις κάρτες γραφικών υπάρχουν και άλλες εταιρίες οι οποίες αγοράζουν τα δικαιώματα και κατασκευάζουν δικές τους κάρτες προσφέροντας έτσι έναν σχετικό ανταγωνισμό.

Το γεγονός παραμένει όμως οτι οι παραγωγοί εταιρίες μειώθηκαν και οι δύο μεγαλύτερες γιγαντώθηκαν. Ελπίζω να πέφτω έξω και να συνεχίσουμε να βλέπουμε ποιοτικούς σκληρούς δίσκους  και όχι προϊόντα κατώτερης κλάσης.

Ας μην ξεχνάμε οτι ο υγιής ανταγωνισμός είναι που οδηγεί στις σημαντικές ανακαλύψεις/εφευρέσεις/καινοτομίες...

Δευτέρα, 19 Δεκεμβρίου 2011

Τα 3/4 των φωτογραφιών των Βρετανών χρηστών του Facebook τους απεικονίζουν μεθυσμένους!

Σύμφωνα με έρευνα που έγινε πρόσφατα απο το MyMemory.com σε δείγμα 1.781 Βρετανών άνω των 18 ετών οι 3 στις 4 φωτογραφίες τους, τους απεικόνιζαν σε κατάσταση μέθης. Μάλιστα το 25% των ερωτηθέντων είχαν το προφίλ τους ελεύθερο για να έχει πρόσβαση σε αυτό οποιοσδήποτε.

Συγκεκριμένα η ερώτηση είχε να κάνει με το σε πόσες φωτογραφίες τους ήταν υπό την επήρεια αλκοόλ (οπότε όχι απαραίτητα μεθυσμένοι). Το 76%, που ήταν το τελικό ποσοστό που κατέληξε το site είναι τραγικά μεγάλο ακόμα και αν λάβουμε υπόψιν μας οτι οι περισσότεροι χρήστες έχουν κάποιες φωτογραφίες "χαλαρές" ή αστείες.

Ένα άλλο συμπέρασμα της έρευνας είναι οτι τα 3/4 των ερωτηθέντων είχαν κάνει tag σε άλλους σε πιθανά ντροπιαστικές φωτογραφίες κρυφά και κακόβουλα με σκοπό να ειδοποιηθούν οι υπόλοιποι. Άρα είναι αναμενόμενο οτι το 90% έσβησε tags απο φωτογραφίες γιατί ήταν υπερβολικά ντροπιαστικές.

No comment...
Παρόλο, λοιπόν, που οι φωτογραφίες αυτές δεν είναι και οι πιό κολακευτικές τους, το 25% των συμμετεχόντων στην έρευνα είχαν το προφίλ τους ελεύθερο στον καθένα. Αυτό συμπεριλαμβάνει το αφεντικό τους ή το πιθανά μελλοντικό αφεντικό τους που μπορεί να βλέπει το βιογραφικό τους. Θα προσλαμβάνατε εσείς έναν τέτοιον υπάλληλο; Φυσικά και η ιδιωτική ζωή κάποιου διαχωρίζεται απο την επαγγελματική αλλά πόσο αποδοτικός μπορεί να είναι κάποιος στη δουλειά του όταν την προηγούμενη ήταν έξω και έπινε μέχρι αργά; Στο κάτω - κάτω, μπορεί άνετα ένας εργοδότης να επιλέξει κάποιον άλλο υπάλληλο ο οποίος δεν θα έχει δώσει τέτοια δείγματα.

Τραγικό... Ή αλλιώς : tragic!
Είναι γνωστό οτι οι Βρετανοί έχουν μία έφεση στο ποτό. Όσοι έχετε πάει στη χώρα τους το έχετε δει και εκεί πέρα. Οι περισσότεροι απο εμάς το ξέρουμε απο τα καλοκαιρινά δελτία ειδήσεων στα οποία συχνά - πυκνά κάνουν την εμφάνισή τους. Οι νέοι είναι οι πιό ενεργοί χρήστες του Facebook και οι ίδιοι άνθρωποι είναι αυτοί που βγαίνουν συχνότερα έξω ή πηγαίνουν σε πάρτι και βγάζουν φωτογραφίες. Η συντριπτική πλειοψηφία των φωτογραφιών της έρευνας έχει τραβηχτεί είτε σε ειδικές περιστάσεις είτε σε συναντήσεις φίλων και συγγενών.

Πώς βολεύτηκε ο πού$#@στης;
Οι Βρετανοί χρήστες του Facebook αγγίζουν τα 30 εκατομμύρια (ο μισός πληθυσμός δηλαδή) τη στιγμή που στην Ελλάδα οι αντίστοιχοι αριθμοί είναι 3,5 εκατομμύρια χρήστες και 32% του πληθυσμού. Όλα αυτά συμβαίνουν τη στιγμή που οι Βρετανοί άνεργοι είναι περίπου 2,64 εκατομμύρια (8,3%) με το ποσοστό στις ηλικίες 16 - 24 να αγγίζει το 22%! Αντίστοιχα στην Ελλάδα η ανεργία είναι στο 17,5% με τις ηλικίες 15 - 24 να έχουν το τραγικό ποσοστό του 46,4%!!!

Τα ποσοστά ανεργίας τα αναφέρω με αφορμή το ποιός μπορεί να βλέπει το προφίλ κάποιου στο Facebook και το κατά πόσο θα πρέπει να είμαστε "χαλαροί" σε όσα δείχνουμε εκεί. Μην ξεχνάτε οτι στο Facebook έχει πρόσβαση ο οποιοσδήποτε (ακόμα και κάποιος που μπορεί να του στείλατε βιογραφικό). Αλλά και γενικότερα λίγη προσοχή στα προσωπικά μας δεδομένα δεν βλάπτει.
Λέτε να έχει και αυτός Facebook;

Πηγές : Έρευνα, στατιστικά Μ. Βρετανίας για ανεργία, στατιστικά Ελλάδας για Facebook και ανεργία.

Δευτέρα, 12 Δεκεμβρίου 2011

Diablo II mods και character editor



Ξέρω οτι το Diablo II είναι παμπάλαιο παιχνίδι ακόμα και αν μιλήσουμε για το expansion του το Lord of Destruction. Με το επερχόμενο τρίτο μέρος όμως έχει ξαναζωηρέψει το ενδιαφέρον για το παιχνίδι και τα mods είναι ο καλύτερος τρόπος για να ασχοληθεί κάποιος μαζί του και να δει και κάτι καινούριο.

Φυσικά, λόγω της φύσης της ιστοσελίδας μας, δεν είναι δυνατόν να φιλοξενήσουμε εδώ τα mods αλλά θα σας δώσω μία παραπομπή για να δείτε τέσσερα πολύ ενδιαφέροντα. Αυτά είτε αλλάζουν πολύ λίγα είτε πάρα πολλά στο παιχνίδι. Σίγουρα πάντως έχουν περιεχόμενο το οποίο δεν έχετε δει. Προσθέτουν αντικείμενα, skills, επίπεδα δυσκολίας, αντιπάλους και ένα σωρό άλλα πράγματα.

Για να μην... πελαγώσετε μέσα σε όλα αυτά, θα σας δώσω και μία παραπομπή για έναν editor ο οποίος μπορεί να κάνει αγνώριστο τον χαρακτήρα σας. Μπορείτε να παρέμβετε στο level, τα χαρακτηριστικά, τα αντικείμενα του και δεν ξέρω και γω σε τί άλλο.

Τα mods τα βρίσκετε εδώ και τον character editor εδώ. Προσοχή γιατί οι αλλαγές και απο τα μεν και απο τα δε, δεν ισχύουν στο online κομμάτι του παιχνιδιού. Επομένως καλό θα ήταν ή να κάνετε αντίγραφα ασφαλείας των χαρακτήρων σας ή να κάνετε καινούριους (συνιστάται).

Καλό "κάψιμο"!

Παρασκευή, 9 Δεκεμβρίου 2011

Clone DVD 5 review

Κατά διαστήματα όλοι ψάχνουμε ένα πρόγραμμα για να κάνουμε αντίγραφο ασφαλείας για κάποια ταινία μας. Το καταπληκτικό δωρεάν DVD Shrink, πέραν του οτι έχει πολύ καιρό να ανανεωθεί, πλέον αρνείται πεισματικά να τρέξει στα Windows 7 Ultimate 64bit με Service Pack που έχω. Αναγκάστηκα να ψάξω για εναλλακτική λύση λοιπόν...

Το CloneDVD 5 δεν είναι δωρεάν δυστυχώς αλλά αξίζει πραγματικά να το δείτε. Μπορείτε να το δοκιμάσετε δωρεάν και μετά να αποφασίσετε αν θέλετε να προβείτε σε αγορά. Αφού το κατεβάσουμε ανοίγει το κεντρικό παράθυρο του προγράμματος και μπορούμε πλέον με πολύ απλό τρόπο να κάνουμε ό,τι θέλουμε με το DVD μας.

Απο ψηλά αριστερά επιλέγουμε το DVD drive που περιέχει το δίσκο μας. Ψηλά στο κέντρο δίνουμε το πού θα γίνει η αποθήκευση της ταινίας μας. Απο ακριβώς δεξιά επιλέγουμε τον τύπο του αρχείου και απο πιό δίπλα το μέγεθος.

Η ακριβώς απο κάτω γραμμή μενού έχει τις επιλογές για τον τύπο της επεξεργασίας που θα κάνουμε. Αν δηλαδή θέλουμε να αντιγράψουμε όλο τον δίσκο όπως είναι, μόνο την κύρια ταινία, να επιλέξουμε εμείς ό,τι θέλουμε, να χωρίσουμε το DVD σε δύο μέρη ή να το "ριπάρουμε".

Τα παράθυρα που βρίσκονται ακριβώς απο κάτω και καταλαμβάνουν το μεγαλύτερο μέρος του κύριου παραθύρου του προγράμματος, προβάλλουν όλες τις πληροφορίες σχετικά με την ταινία μας και τα δευτερεύοντα στοιχεία που θέλουμε να συμπεριλάβουμε. Αυτά είναι η επιλογή των γλωσσών ήχου και υποτίτλων. Τέρμα δεξιά είναι το πεδίο όπου μπορούμε να κάνουμε προεπισκόπηση κάποιου κομματιού της ταινίας προκειμένου να δούμε τί ακριβώς είναι.

Τέλος, κάτω δεξιά, βρίσκονται κάποιες πιό προχωρημένες επιλογές (τις οποίες δεν χρησιμοποίησα) για εφέ, δημιουργία κλιπ και συνένωση δύο ταινιών σε μία. Το κουμπί "Start" φαντάζομαι δεν χρειάζεται να το περιγράψω...

Να σημειώσω εδώ οτι εντοπίζει τα κλειδώματα των ταινιών και τα αφαιρεί. Στις εικόνες έχω σημειώσει με κόκκινο πλαίσιο τα πεδία που περιγράφω κάθε φορά. Τα μαυρισμένα σημεία τα έβαλα για να μη φαίνονται τα στοιχεία της ταινίας μου.

Είναι πάρα πολύ απλό στη χρήση του και συνιστάται ανεπιφύλακτα (αν θέλετε κάποιο επί πληρωμή πρόγραμμα). Το μόνο αρνητικό που του βρήκα είναι οτι είναι λίγο αργό αλλά μπορεί να φταίει και το λάπτοπ μου το οποίο έχει "γεράσει" αρκετά.

Η επίσημη ιστοσελίδα είναι εδώ.

12-12-2011 - ΕΝΗΜΕΡΩΣΗ : Το έχω δουλέψει λίγο παραπάνω πλέον και αντιμετώπισα το εξής περίεργο "πρόβλημα" : παρόλο που επέλεξα το DVD μου να γίνει 4,7 GB και έκανα τις επιθυμητές επιλογές, για κάποιο λόγο το τελικό DVD γινόταν 30 περίπου MB περισσότερα απο ένα δίσκο των 4,7 GB με αποτέλεσμα να μην χωράει να γραφτεί. Επιπρόσθετα, δεν βρήκα κάποια ρύθμιση για να επιλέξω χειροκίνητα τη συμπίεση των αρχείων έτσι ώστε να το καταφέρω να χωρέσει. Άρα λίγη προσοχή μην την πατήσετε.

Πέμπτη, 8 Δεκεμβρίου 2011

Command & Conquer : Alliances - Το νέο μέλος της σειράς;

Φαίνεται πως η EA απογοητεύτηκε απο το τελευταίο Command & Conquer που κυκλοφόρησε (το Tiberian Twilight) και, παρόλο που διαφημίστηκε σαν το τελευταίο επεισόδιο της σειράς, κάποιες φήμες που ακούστηκαν αφήνουν ελπίδες για συνέχεια της σειράς.

Για αρχή να πούμε οτι η EA κατοχύρωσε 15 ονομασίες ιστοσελίδων, όλες με τη λέξη alliance μέσα :

alliances-commandandconquer.com
alliancescommandandconquer.com
candcalliances.com
candctiberiumalliances.com
commandandconquer-alliances.com
commandandconqueralliance.com
commandandconqueralliances.com
commandandconquertiberiumalliances.com
generalsalliance.com
generalsalliances.com
redalertalliance.com
redalertalliances.com
tiberianalliances.com
tiberiumalliance.com
tiberiumalliances.com

Για του λόγου το αληθές...
Υπάρχουν υποψίες οτι θα αποτελέσει το "κρυφό" παιχνίδι της Bioware στα φετινά Spike Video Game Awards στις 10 Δεκεμβρίου. Επίσης, τον Φεβρουάριο η EA δημιούργησε ένα νέο στούντιο (Victory Games) το οποίο θα επικεντρωθεί στη δημιουργία παιχνιδιών στρατηγικής. Εκείνη την περίοδο ο γενικός διευθυντής του νέου στούντιο δήλωσε πως "Ο τωρινός μας στόχος είναι να κάνουμε ένα εξαιρετικό Command & Conquer παιχνίδι και είμαι ενθουσιασμένος που δουλεύω πάνω σε αυτό γιατί ανέκαθεν ήμουν μεγάλος φαν της σειράς".

Το Tiberian Twilight δεν ήταν κακό παιχνίδι.
Απλά δεν ήταν αυτό που περίμενε ο κόσμος
και κυρίως οι φαν της σειράς. Εμένα μου άρεσε.
Τον Νοέμβριο το Game Informer ανακάλυψε πως η Bioware δουλεύει πάνω σε ένα νέο, κρυφό παιχνίδι και αργότερα η εταιρία το επιβεβαίωσε δίνοντας μάλιστα και ένα μικρό βίντεο στη δημοσιότητα. Στον σύνδεσμο που παρέθεσα αυτό φαίνεται προς το τέλος του βίντεο (μετά το 12 δευτερόλεπτο). Αν προσθέσουμε σε όλα αυτά το οτι η Victory Games είναι πλέον μέρος της Bioware τότε είναι πολύ πιθανό όντως να έχουμε ένα νέο παιχνίδι της σειράς C&C.

Ίδωμεν...

12/12/2011 - ΕΝΗΜΕΡΩΣΗ : Τελικά η Victory Games όντως ετοιμάζει ένα C&C strategy παιχνίδι αλλά είναι το Generals 2. Αν αυτό θα έχει και τον όρο alliance μέσα θα φανεί στο μέλλον.

Παρασκευή, 2 Δεκεμβρίου 2011

Έρχεται το VDSL στα σπίτια μας με ταχύτητες μέχρι 50 Mbps!

Εδώ και λίγα χρόνια (απο το 2008) ο ΟΤΕ κάνει επενδύσεις σε δίκτυο VDSL2 (η "βελτιωμένη" εκδοχή του γνωστού μας ADSL) και πλέον σιγά - σιγά αρχίζει η προετοιμασία για να φτάσει και στα σπίτια μας. Οι ταχύτητες που θα έχει θα είναι οι 50/5 και 30/2,5 (Mbps upload/download αντίστοιχα) και είναι σαφώς καλοδεχούμενο!

Χθες 1/12/2011 η ΕΕΤΤ ενέκρινε τις τιμές που θα χρεώνει ο ΟΤΕ σε πελάτες λιανικής και εναλλακτικούς παρόχους δίνοντας έτσι το έναυσμα για να μπούμε στην "τελική ευθεία". Το VDSL (Very high-bitrate/high speed DSL) είναι ένας συνδυασμός οπτικής ίνας και χάλκινου καλωδίου ο οποίος είναι αποδοτικότερος απο το μέχρι τώρα χάλι, εεεε, δίκτυο ήθελα να πω που είχαμε. Η οπτική ίνα φτάνει πλέον μέχρι τα ΚΑΦΑΟ του ΟΤΕ (εκείνα τα γκρίζα κουτιά που είναι τίγκα στο ανακατεμένο καλώδιο - μακαρόνι) και απο εκεί συνεχίζει το χάλκινο καλώδιο μέχρι τον κατανεμητή της πολυκατοικίας και/ή του σπιτιού μας. Κάποιες φορές, για απομακρυσμένες επιχειρήσεις, προβλέπεται η οπτική ίνα να φτάνει μέχρι την ίδια την επιχείρηση.
Όπως βλέπετε, όσο μεγαλώνει η απόσταση μικραίνουν οι διαφορές.
Γι'αυτό είναι σημαντικό η απόσταση του μόντεμ μας να είναι όσο γίνεται
μικρότερη απο τα ΚΑΦΑΟ του ΟΤΕ και τα ψηφιακά κέντρα του.

Εδώ και πολλά χρόνια το δίκτυο κορμού του ΟΤΕ αποτελείται αποκλειστικά απο οπτικές ίνες και τώρα τις επεκτείνει στα ΚΑΦΑΟ. Ήδη 1000 περίπου απο αυτά είναι ολοκληρωμένα (καλύπτουν περίπου 125.000 συνδρομητές) και είναι γνωστό πως απο τον Οκτώβριο του 2010 ο ΟΤΕ ανακοίνωσε το δικό του νέο Δίκτυο Πρόσβασης Νέας Γενιάς το οποίο αρχικά θα κάλυπτε την Αλεξανδρούπολη, Κομοτηνή, Ξάνθη, Σέρρες, Ζωγράφου και συνεχίζει να το επεκτείνει στη Βούλα και στη Βουλιαγμένη. Για την τριετία 2010 - 2012 η εταιρία έχει ανακοινώσει πως θα κάνει σημαντικές επενδύσεις για να φέρει τη νέα υπηρεσία πιό κοντά στα σπίτια των καταναλωτών.
Λέτε να γίνουν έτσι και τα ΚΑΦΑΟ του ΟΤΕ;

Εφόσον η ΕΕΤΤ έδωσε το ΟΚ, πολύ σύντομα θα αρχίσει η νέα υπηρεσία να διατίθεται στην αγορά. Ο έλεγχος (γίνεται απο το Μάρτιο του 2011) αφορούσε το κατά πόσο οι τιμές που ανακοίνωσε ο ΟΤΕ ήταν κοστοστρεφείς αλλά και τη διατήρηση του υγιούς ανταγωνισμού στην εν λόγω αγορά.

Χαίρομαι ιδιαίτερα που και στη χώρα μας θα δούμε ένα προϊόν το οποίο στο εξωτερικό υπάρχει εδώ και τρείς δεκαετίες. Θα μπορούμε και εμείς να το χαρούμε. Αυτό πρακτικά σημαίνει οτι θα πέσει το κόστος των "απλών" DSL (πιθανώς οι οι μικρότερες ταχύτητες να καταργηθούν όπως έγινε με τις γραμμές του ενός και των δύο Mbps),  ενδεχομένως να βελτιωθούν οι ταχύτητές τους (αφού ένα μεγάλο μέρος των γραμμών θα αποφορτιστεί απο τη μεταφορά στις νέες) και θα ξαναγεμίσουν οι δρόμοι και τα πεζοδρόμια μπαλώματα απο τις νέες ίνες. Τέλεια!

Πέμπτη, 1 Δεκεμβρίου 2011

Seasonic 1000W Platinum PSU

Δεν θα σταματήσω να τονίζω τη σημασία του τροφοδοτικού για τους υπολογιστές μας. Είναι το βασικό κομμάτι το οποίο καθορίζει τη σωστή λειτουργία του υπόλοιπου υπολογιστή (απο πλευράς τροφοδοσίας ρεύματος) και τον προστατεύει απο τις διακυμάνσεις του. Σήμερα θα δούμε άλλο ένα εξαιρετικό μοντέλο το οποίο είναι και σχετικά προσιτό οικονομικά.


Θα αρχίσω ανάποδα και θα πω πρώτα οτι το συγκεκριμένο μοντέλο έρχεται με εφτά ολόκληρα χρόνια εγγύηση! Ναι, πολύ καλά διαβάσατε. Εφτά χρόνια. Αυτομάτως φαίνεται οτι η κατασκευάστρια είναι σίγουρη για το προϊόν της. Στη συνέχεια θα πω οτι έχει 80 Plus Platinum πιστοποίηση απόδοσης, πράγμα το οποίο σημαίνει πως μας κάνει οικονομία στην κατανάλωση ρεύματος (για το τί είναι efficiency, διαβάστε αυτό το άρθρο).

Ο ανεμιστήρας που διαθέτει είναι πολύ αθόρυβος και μάλιστα, αν ενεργοποιήσουμε την ανάλογη ρύθμιση, δεν ξεκινάει να δουλεύει αν ο φόρτος του τροφοδοτικού δεν ξεπεράσει το 40% της ονομαστικής του ισχύος (τα 400W δηλαδή). Είναι modular, πράγμα το οποίο σημαίνει λιγότερα καλώδια στο κουτί μας και καλύτερη ροή αέρα επομένως. Είναι πλήρες καλωδίων (με καλά μήκη όλα τους) και ποιοτικότατο κατασκευαστικά. Όσοι δεν γνωρίζετε, να σας πω οτι η Seasonic κατασκευάζει τροφοδοτικά για μερικές απο τις μεγαλύτερες εταιρίες στο χώρο. Επίσης, ακολουθεί το πρότυπο ATX έχοντας διαστάσεις 15x16x8,6 εκατοστά. Τα καλώδια είναι όλα "ντυμένα" με ύφασμα και συνολικά οι συνδέσεις που μπορούμε να κάνουμε είναι :

Μία 20+4 pins κεντρικής τροφοδοσίας
Μία ATX 8/4 pins
Μία EPS 8 pins
Έξι (!) PCI Express 6+2 pins
Έντεκα (!) SATA
Οκτώ για περιφερειακές συσκευές των 4 pins (Molex)
Δύο για δισκέτα

Φτάνουν για όλα, έτσι;



Για να φτάσουμε στο δια ταύτα, θα σας πω οτι είναι απο τα καλύτερα τροφοδοτικά που έχω δει στην αγορά. Βέβαια, στην ελληνική αγορά όχι (τουλάχιστον ακόμα) αλλά ποτέ δεν ξέρεις. Η αλήθεια είναι πως είναι πολύ καινούριο μοντέλο οπότε ίσως να μην έχει φτάσει ακόμα στα μαγαζιά. Απο το Amazon.co.uk μπορείτε να το αγοράσετε για 224,99 λίρες Αγγλίας (περίπου 262,00 ευρώ) συν τα μεταφορικά η οποία θεωρείται καλή τιμή λόγω της Platinum απόδοσης που έχει (ειδάλλως τσούζει αρκετά). Κατά τα άλλα, πολύ σύντομα περιμένουμε να κυκλοφορήσει και το λίγο μικρότερο, αδελφό μοντέλο των 860 Watt με λίγο χαμηλότερη τιμή.

Η επίσημη ιστοσελίδα δεν λέει και πολλά αλλά κοιτάξτε την και πατήστε και στον σύνδεσμο datasheet για να δείτε το PDF του προϊόντος.

Εδώ και εδώ θα βρείτε δύο αναλυτικά reviews.

Δευτέρα, 28 Νοεμβρίου 2011

The Elder Scrolls V - Skyrim

Σίγουρα απο τα πιό πολυαναμενόμενα παιχνίδια της χρονιάς παρά το οτι η ημερομηνία κυκλοφορίας του ήταν προς το τέλος του έτους. Ειδικά αν κάποιος έχει ασχοληθεί με ένα απο τα προηγούμενα μέρη της σειράς ξέρει και τί περίπου να περιμένει. Τη σειρά Elder Scrolls τη γνώρισα απο το προηγούμενο μέρος της, το IV, με τίτλο Oblivion και ασχολήθηκα αρκετά μαζί του. Θα σας πω τί πιστεύω για το νέο μέρος.

Δεν θα κάνω κανονική παρουσίαση του παιχνιδιού (ούτε ειδικός είμαι, ούτε έχω εντρυφήσει στο παιχνίδι) γιατί πολύ απλά δεν μπορείς να κάνεις κάτι τέτοιο. Ο κόσμος του Skyrim είναι αχανής! Μετά απο πάρα πολύ καιρό ένιωσα σαν να βρίσκομαι μόνος στη μέση του πουθενά και να μην ξέρω απο πού να ξεκινήσω και τί να κάνω. Αίσθημα γνώριμο σε όσους έχουν ασχοληθεί με τα προηγούμενα μέρη της σειράς. Ξεκινάς και σκέφτεσαι "Ωραία! Και τώρα τί κάνω; Πού πάω; Τί μέρη θα συναντήσω; Απο πού να ξεκινήσω;"

Φθινόπωρο στο Skyrim...
Ιδανική εποχή για κυνήγι φτερωτής σαλαμάνδρας!
Οπτικά το παιχνίδι είναι... άπαιχτο. Τα τοπία είναι φανταστικά! Κάθισα στην κορυφή ενός βουνού και χάζευα την πεδιάδα κάτω χαμηλά. Όλα πανέμορφα και με πολλή λεπτομέρεια! Ψηλά στο βουνό είχε και χιονοθύελλα! Αλλά και μέσα στις πόλεις υπάρχει πολλή λεπτομέρεια στους χώρους, τα σπίτια, τα δέντρα, τους χαρακτήρες. Ακόμα και οι εσωτερικοί χώροι είναι πλήρεις αντικειμένων και καλοδουλεμένοι στο σχεδιασμό και τις υφές τους. Οι χαρακτήρες είναι και αυτοί με τη σειρά τους πολύ όμορφα σχεδιασμένοι και αληθοφανείς, με καλή κίνηση (όχι άψογη όμως, ειδικά στο τρέξιμο). Οι σπηλιές και τα μπουντρούμια είναι ανατριχιαστικά όπως και οι κρύπτες! Ειδικά σε μία που μπήκα, οι νεκροί σηκωνόντουσαν και μου επιτίθονταν! Τέλειο!

Η μουσική και οι πάσης φύσεως ήχοι δένουν πολύ ωραία και αρμονικά με το παιχνίδι. Όλοι οι διάλογοι ακούγονται ρεαλιστικοί και μου άρεσαν πάρα πολύ οι ομιλίες των χαρακτήρων.

Ο χειρισμός του παιχνιδιού είναι ο κλασικός όλων όσα συνδυάζουν ποντίκι και πληκτρολόγιο. Πλέον η υγεία μας αναπληρώνεται αυτόματα αν μείνουμε εκτός μάχης για κάποια ώρα, όπως είναι κοινό στα σύγχρονα παιχνίδια. Έχω παίξει αρκετές ώρες και μέχρι στιγμής δεν αντιλήφθηκα να υπάρχει φθορά των αντικειμένων μας και επισκευή τους με άλλα μέσα απο το inventory μας (καλό αυτό). Αυτό που δεν μου άρεσε καθόλου είναι η νέα μορφή του συστήματος με τις ικανότητές μας. Αναφέρομαι σε αυτό το κάτι-σαν-αστερισμός το οποίο είναι υπερβολικά εφφετζίδικο, δύσχρηστο και πραγματικά δεν καταλαβαίνω γιατί το κάνανε έτσι. Τέλος πάντων, θα το συνηθίσω...
Δε μ'αρέσει, τέλος!

Αυτά όσον αφορά το τεχνικό κομμάτι του παιχνιδιού, το οποίο είναι αρτιότατο. Απο εκεί και πέρα μπορεί ο καθένας να κινηθεί όπως θέλει. Ο κόσμος είναι ανοιχτός και προσβάσιμος απο την αρχή, χωρίς περιορισμούς. Μπορούμε να πάμε όπου θέλουμε. Το αν θα καταφέρουμε να ολοκληρώσουμε τις αποστολές ή ακόμα και να μείνουμε ζωντανοί απλά περνώντας απο κάπου είναι άλλο θέμα. Βρήκα π.χ. κατά λάθος μία κατασκήνωση γιγάντων, οι οποίοι είχαν και μαμούθ μαζί τους, και με δύο ροπαλιές με ξέκαναν. Ήμουν έβδομο επίπεδο ακόμα, βέβαια, αλλά όπως και να'χει μου έκανε εντύπωση. Και να φανταστείτε δεν τους προκάλεσα! Μόλις με αντιλήφθηκαν μου επιτέθηκαν!
Ντροπή σου να τα βάζεις με... κοντύτερους ρε!

Αυτό είναι και το ωραίο με αυτά τα παιχνίδια. Είσαι ελεύθερος να πας παντού. Πραγματικά ελεύθερος. Μπορείς να φτάσεις επίπεδο 40 και να μην έχεις προχωρήσει καθόλου στην κεντρική ιστορία. Μόνο με την εξερεύνηση και τις βοηθητικές αποστολές. Ο χάρτης, όπως θα ανακαλύψετε, πέρα απο μεγάλος είναι και πυκνοκατοικημένος. Όχι τόσο απο πόλεις και χωριά, όσο απο σπηλιές, ναούς, ερείπια και άλλα σημεία ενδιαφέροντος. Μόλις βρούμε κάποιο, αυτό γίνεται διαθέσιμο για άμεση μεταφορά σε αυτό απο οποιαδήποτε άλλη εξωτερική τοποθεσία είμαστε. Όμως το παιχνίδι δεν είναι μόνο εξερεύνηση...

Iceage IV?
Μπορούμε να γίνουμε μέλη σε ομάδες, αιρέσεις και φατρίες, να αποκτήσουμε ακίνητη περιουσία, να κάνουμε εχθρούς και φίλους. Μπορούμε να κλέψουμε (ή όχι) αντικείμενα αρκεί να μη μας αντιληφθεί κανείς. Δεν μου άρεσε το οτι με παίρνανε χαμπάρι απο διπλανό δωμάτιο χωρίς να έχουν οπτική επαφή μαζί μου αλλά ΟΚ, μικρό το κακό. Σε κάποιες αποστολές επιλέγουμε με ποιά πλευρά θα πάμε : του κυνηγού ή του κυνηγημένου, με αντίστοιχες επιπτώσεις ανάλογα τί θα διαλέξουμε. Πολλές, πολλές, πολλές επιλογές. Αυτό είναι που χαρακτηρίζει το παιχνίδι στο σύνολό του. Δεν αισθάνθηκα ποτέ περιορισμένος σε κάτι (μέσα σε λογικά πλαίσια, έτσι;) και μπορώ να πω οτι σε αυτό το κομμάτι κανείς δεν θα απογοητευτεί.

Is it a bird?
Is it a plane?
...
Απο την άλλη, υπάρχει ο αντίλογος βέβαια (πάντα υπάρχει...). Δεν είναι λίγοι εκείνοι που θεωρούν οτι ένα τόσο ανοιχτό και ελεύθερο παιχνίδι έχει σαν αποτέλεσμα ο παίκτης να σαστίζει και να χάνεται. Μέχρις ενός σημείο δεν έχουν (πολύ) άδικο. Ειδικά αν το σύστημα καταγραφής των αποστολών μας (το journal, ντε) δεν είναι καλοστημένο, τότε δύσκολα τα πράγματα. Στην περίπτωση του Skyrim, πιστεύω οτι οι απόψεις θα είναι διχασμένες. Προσωπικά θεωρώ οτι έχει περιθώρια βελτίωσης όσον αφορά την ευχρηστία του. Ειλικρινά όμως κάνει αρκετά καλά τη δουλειά του.

Δεν ανέφερα κάτι για τις κλάσεις που μπορεί να ακολουθήσει ο χαρακτήρας μας γιατί δεν υπάρχει κάτι συγκεκριμένο. Υπάρχουν σαφείς κατευθύνσεις που μπορεί να πάρει κάποιος αλλά όχι περιορισμοί όσον αφορά τις πολλαπλές επιλογές. Έτσι μπορεί κάποιος να είναι άνετα πολεμιστής και μάγος, ή κλέφτης και πολεμιστής ή οτιδήποτε άλλο. Φυσικά η ειδίκευση σε μία κατηγορία έχει σαν αποτέλεσμα τα μέγιστα απο αυτήν οφέλη αλλά μην ξεχνάτε και τη φράση : "Jack of all trades, master of none". Κοινώς : μην το παρακάνετε με τις κλάσεις και απλωθείτε σε πολλές. Επιλέξτε μία βασική και εμπλουτίστε την με κάποια στοιχεία απο μία άλλη. Άμα θέλετε να είστε ένα "θωρηκτό" που σαρώνει τα πάντα στο πέρασμά του, ΟΚ κάντε το, αλλά μπορείτε να ανεβάσετε λίγο και το speech ή το lockpick για να διευκολυνθείτε και αλλού. Αντίστοιχα ένας μάγος μπορεί να "βολευτεί" και με ένα μεγαλύτερο inventory, σωστά; (Ανεβάζοντας το stamina, μπορείτε να κουβαλάτε περισσότερα πράγματα). Νομίζω το πιάσατε...

Αξίζει λοιπόν να ασχοληθεί κανείς με το συγκεκριμένο παιχνίδι; Αξίζει, ναι. Αρκεί να σας αρέσει να περιπλανιέστε έστω και λίγο. Απο το λίγο που είδα υπάρχουν δεκάδες τοποθεσίες για να επισκεφτεί κανείς και άλλες τόσες, τουλάχιστον, αποστολές για να φέρει είς πέρας. Κοινώς, πάρα μα πάρα πολλές ώρες παιχνιδιού. Αν μη τί άλλο τα χρήματα που θα δώσετε θα πιάσουν τόπο. Θέλω να πω, και το Rage ωραίο ήταν, αλλά πόση ώρα να ασχοληθεί κανείς μαζί του; Λίγη. Ειδικά άμα τα συγκρίνεις μεταξύ τους, ελάχιστη. Οι φαν της σειράς δεν νομίζω να περιμένατε απο εμένα να σας πω "Αγοράστε το", ε;

Επίσημη ιστοσελίδα, εδώ.

Τρίτη, 22 Νοεμβρίου 2011

Need For Speed : The Run review

Ωραία αυτοκίνητα οι Porsche, ε; Ίσως όχι τα καλύτερα ή τα πιό εντυπωσιακά αλλά σίγουρα με χαρακτήρα, στυλ και πάνω απ'όλα αναγνωρισιμότητα. Αν αναρωτηθήκατε, λοιπόν, γιατί έχω καιρό να γράψω στο blog, θα σας πω οτι ασχολούμουν με το παραπάνω παιχνίδι. Και όχι άδικα.

Ξεκινάμε βλέποντας μία κατακόκκινη Porsche σε πολύ κοντινά πλάνα. Όσο προχωράνε τα πλάνα βλέπουμε οτι ο χαρακτήρας μας είναι μέσα σε αυτήν και μάλιστα με τα χέρια δεμένα στο τιμόνι. Ακόμα χειρότερα, μεταφερόμαστε με ένα γερανό σε μία πρέσα αυτοκινήτων. Πρώτο μας μέλημα να ξεφύγουμε...
Niceeeeee...

Αφού δραπετεύσουμε και μετά απο ένα βιντεάκι αρχίζει το παιχνίδι. Σκοπός μας είναι να τερματίσουμε πρώτοι ανάμεσα σε 250 οδηγούς σε έναν αγώνα απο τη δυτική όχθη των Ηνωμένων Πολιτειών έως την ανατολική. Αυτό είναι το κομμάτι του παιχνιδιού που έχει να κάνει με το σενάριο. Σε κάθε κεφάλαιο και πίστα υπάρχουν διαφορετικοί στόχοι που πρέπει να πετύχουμε. Αλλού θα πρέπει να κερδίσουμε συγκεκριμένο αριθμό θέσεων στην κατάταξη, αλλού να κερδίσουμε έναν μόνο αντίπαλο ή να προλάβουμε να περάσουμε απο συγκεκριμένα checkpoints πριν λήξει ο χρόνος. Σε κάποιες πίστες μπλέκεται και η τροχαία. Πάντως να βαρεθούμε αποκλείεται. Για πρώτη φορά στη σειρά NFS προστίθενται κομμάτια στο παιχνίδι στα οποία είμαστε εκτός αυτοκινήτου και πρέπει να καταφέρουμε συγκεκριμένα πράγματα πατώντας κάποια απο τα πλήκτρα. Καλή σαν προσθήκη αλλά δεν ξετρελάθηκα κιόλας...

NFS παίζω ή Karate Kid;
Πέρα απο το κομμάτι του σεναρίου, έχουμε και εκείνο των challenges. Αυτά τα ξεκλειδώνουμε όσο προχωράμε στο σενάριο. Μας ζητούν να πετύχουμε, και πάλι, συγκεκριμένους στόχους και ανάλογα με την επίδοσή μας κερδίζουμε τη χρυσή, την ασημένια ή τη χάλκινη θέση. Όσο μεγαλύτερη η επίδοση τόσο το καλύτερο για εμάς. Οι επιδόσεις αυτές είναι άμεσα συγκρίσιμες με αυτές των φίλων μας. Πράγμα το οποίο μας φέρνει στο online μέρος του παιχνιδιού.

Το Autolog κάνει και εδώ την εμφάνισή του. Θα το πω απλά : το αντιπαθώ και το σιχαίνομαι. Όχι οτι είναι κακοφτιαγμένο, το αντίθετο. Με εκνευρίζει που είναι υποχρεωτικό. Κατά τα άλλα μπορούμε να βρίσκουμε φίλους (και όχι μόνο) και να παίζουμε διαδικτυακά ανεβάζοντας στο Speedwall μας τις επιδόσεις μας για σύγκριση.
Ε, καλό...

Όσον αφορά τα γραφικά του παιχνιδιού δεν έχω να πω πολλά πράγματα. Το πρώτο που σκέφτηκα ήταν : "ΟΥΆΟΥΟΥΟΥΟΥΟΥ"!!! Απίστευτα γραφικά. Ακόμα καλύτερα και απο τα δύο προηγούμενα NFS τα οποία δεν είναι ιδιαίτερα παλιά. Τα σκηνικά είναι πανέμορφα, όπως και οι λεπτομέρειες σε αυτά. Βλέπει κανείς τα ποτιστικά στις πεδιάδες να ποτίζουν, την άμμο στην έρημο να αιωρείται πάνω απο την άσφαλτο πριν την πάρει ο άνεμος όπως και μεγάλο μέρος των περιβαλλόντων που είναι καταστρέψιμα. Όχι μόνο οι πινακίδες αλλά και οι φράχτες και οι μπαριέρες. Προσοχή στις τελευταίες γιατί μπορεί να βρεθείτε να πέφτετε απο κανένα γκρεμό... Τα μοντέλα των αυτοκινήτων (τα οποία είναι πάρα πολλά) είναι πανέμορφα και λεπτομερέστατα σχεδιασμένα. Μόνο παράπονό μου το οτι δεν μπορείς να τα δεις απο μέσα γιατί δεν υπάρχει η κάμερα.

Η μουσική του παιχνιδιού είναι απλά καταπληκτική. Τόσο τα μουσικά θέματα στις πίστες και τα μενού όσο και τα εφέ και τα αυτοκίνητα είναι πραγματικά καταπληκτικά. Φανταστείτε οτι για πρώτη φορά πάγωσα το παιχνίδι και άκουγα τη μουσική!
Θέλωωωωωωωωωωωωωωω!!!

Απο πλευράς gameplay, τα πράγματα είναι πάρα πολύ καλά. Τα αυτοκίνητα έχουν διαχωρισμό σε κατηγορίες (exotic, sports και muscle) με την κάθε κατηγορία να είναι καταλληλότερη για διαφορετικό είδος πίστας (π.χ. τα exotic είναι καλύτερα για τεχνικές διαδρομές). Απο εκεί και πέρα το κάθε αυτοκίνητο έχει τη δική του προσωπικότητα και απαιτεί διαφορετική αντιμετώπιση απο τα άλλα. Το παιχνίδι δεν είναι εξομοιωτής οδήγησης αλλά δεν είναι και arcade (αλλά είναι πιό κοντά του).

Να σημειώσω εδώ 2 - 3 ακόμα χαρακτηριστικά του παιχνιδιού :

  • Όσο προχωράμε (είτε στο σενάριο είτε στα challenges) μαζεύουμε πόντους εμπειρίας και ανεβάζουμε επίπεδο ξεκλειδώνοντας αυτοκίνητα ή άλλο μπόνους περιεχόμενο.
  • Σε κάθε πίστα έχουμε ένα μέγιστο αριθμό απο 5 resets για να ξαναπροσπαθήσουμε να τη βγάλουμε. Το αρνητικό εδώ είναι τα υποχρεωτικά resets που κάνει το παιχνίδι μόλις ξεφύγουμε λίγο απο το δρόμο.
  • Οι αντίπαλοι είναι λίγο εκνευριστικοί απο την άποψη οτι τους προσπερνάς πιό δύσκολα απ'ότι αυτοί εσένα. Λες και εσύ δεν οδηγάς supercar...
  • Ως γνωστόν η σειρά τα τελευταία χρόνια έχει ανελλιπώς τοποθετήσεις προϊόντων αλλά μου φάνηκε τραγικό το οτι επέλεξαν να βάλουν και βενζινάδικα της Shell σαν σταθμούς όπου αλλάζεις αυτοκίνητο.
Η τάδε και η πώς-τη-λένε, αντίπαλοί μας... Χάρηκα...

Η αλήθεια είναι πως έχω διαβάσει αμφιλεγόμενες αλλά και κακές κριτικές για το παιχνίδι απο το εξωτερικό. Εμένα προσωπικά μου άρεσε πολύ και μπορώ σίγουρα να το συστήσω στους φίλους της σειράς και σε όσους έχουν σκοπό να το "ξεψαχνίσουν". Όσοι έχετε σκοπό να ασχοληθείτε μόνο με το τμήμα του σεναρίου ίσως το βρείτε μικρό.

Επίσημη ιστοσελίδα...

Παρασκευή, 18 Νοεμβρίου 2011

AMD Catalyst 11.11


Βγήκε η καινούρια έκδοση του Catalyst της AMD η οποία αναβαθμίζει τις επιδόσεις των καρτών της εταιρίας (κατά περίπτωση) και λύνει σημαντικά προβλήματα σε παιχνίδια όπως το Rage.


Συγκεκριμένα η νέα έκδοση :



  • αναβαθμίζει και τον driver αλλά και το AMD Catalyst Control Center/ AMD Vision Engine Control Center.
  • Υποστηρίζει πλήρως τον Adobe Flash Player.
  • Λύνει προβλήματα στα Windows 7 όπως τα μπλε γραφικά στο Rage και προβλήματα στα FarCry 2, Homefront (σε Crossfire) και DC Universe Online.
  • Εξαλείφει το φαινόμενο των "σκισμένων" παραθύρων όταν τα μετακινούμε σε Clone mode ή Eyefinity mode.
  • Δεν εμφανίζεται μαύρη οθόνη όταν κάνουμε extend display.
Γενικά απ'όσο διάβασα είναι καλή αναβάθμιση και όσοι διαθέτουμε κάρτα AMD καλό θα είναι να την εγκαταστήσουμε. Απο εδώ μπορείτε να βρείτε αυτό που σας ταιριάζει με βάση το λειτουργικό και την κάρτα σας.

Πέμπτη, 17 Νοεμβρίου 2011

Afterfall : insanity - preview



Τα survival horror παιχνίδια όπως το Dead Space ή το Dead Island ή το Left 4 Dead (κουραστική επανάληψη) γνωρίζουν άνθηση το τελευταίο διάστημα και έχουν μεγάλη απήχηση στους κύκλους των gamers. Ένα απο αυτά (το οποίο προσωπικά δεν γνώριζα) είναι το Afterfall : insanity. Μας τοποθετεί σε έναν κόσμο μετά τον τρίτο παγκόσμιο πόλεμο αλλά διαφοροποιείται στο στυλ του απο παιχνίδια όπως το Fallout και το S.T.A.L.K.E.R.



Είναι κανείς εδώ; ...εδώ; ..δω; ..ω;
Οι δημιουργοί του παιχνιδιού (Intoxicate Studios) επέλεξαν να τοποθετήσουν το σκηνικό μέσα σε ένα καταφύγιο. Ως γνωστόν τα απανταχού καταφύγια είναι φτιαγμένα για να κρατάνε τους οποιουσδήποτε κινδύνους και απειλές έξω απο αυτά και το καταφέρνουν πολύ καλά. Τί γίνεται όμως όταν ο κίνδυνος βρίσκεται ήδη μέσα σε αυτά; Σωστά! Τα καταφύγια κάνουν εξίσου καλή δουλειά και δεν αφήνουν αυτές τις απειλές να βγουν έξω μετατρέποντάς τα σε θανάσιμες παγίδες για τους επιζώντες οι οποίοι καλούνται να τα βγάλουν πέρα με όσα μέσα διαθέτουν.

Αναλαμβάνουμε τον ρόλο ενός γιατρού στο παιχνίδι με το όνομα Albert Tokaj και προσπαθούμε να τα βγάλουμε πέρα με τα συμπτώματα τις δικής μας αρρώστιας αλλά και με τις υποχρεώσεις μας στο καταφύγιο. Πολύ σύντομα όλα αρχίζουν να πηγαίνουν απο το κακό στο χειρότερο καθώς καλούμαστε, σαν ειδικευμένο ιατρικό προσωπικό, να αποκαταστήσουμε την τάξη σε ένα εργαστήριο όπου συνέβη ατύχημα.
Άμα θες κλιματισμό πες μου, ΟΚ;

Τα γραφικά του παιχνιδιού είναι πολύ όμορφα (ήδη απο το demo) και χρειάζονται μόνο οι γνωστές μικρορυθμίσεις για να εξαλειφθούν τα όποια προβλήματα. Ο ήχος είναι εξίσου καλός και γενικά μπορώ να πω οτι ο οπτικοακουστικός τομέας είναι πάρα πολύ προσεγμένος.
Εγώ σου είπα για κλιματισμό. Δεν ήθελες...

Όσον αφορά το χειρισμό του παιχνιδιού έχουμε το γνωστό, πλέον, health regeneration αλλά και ένα πολύ ρεαλιστικό inventory το οποίο δεν μας επιτρέπει να κουβαλάμε το σύμπαν. Δύο ranged όπλα και ένα melee το οποίο το έχουμε στα χέρια μας και αν θέλουμε να τραβήξουμε κάποιο απο τα άλλα δύο, αυτό θα πρέπει να το πετάξουμε κάτω και να το ξαναπάρουμε αργότερα.
Δάσος;

Το demo το βρίσκετε εδώ και αν μπείτε στην επιλογή "About" θα διαβάσετε κάτι πολύ ενδιαφέρον. Μπορείτε να προπαραγγείλετε το παιχνίδι για μόλις 1,00 δολάριο αλλά με την προϋπόθεση το παιχνίδι να φτάσει τα 10 εκατομμύρια προπαραγγελίες. Αν τα φτάσει, εσείς κατεβάζετε το παιχνιδάκι όμορφα κι ωραία απο τους servers της εταιρίας και το 10% των εσόδων πάνε σε ένα φιλανθρωπικό ίδρυμα. Αν δεν τα φτάσει, όλο το ποσό που θα έχει συγκεντρωθεί ως τότε θα πάει στο ίδρυμα και όσοι το προπαρήγγειλαν θα μπορούν να το αγοράσουν για 33,90 δολάρια (τιμή απο την οποία έχει αφαιρεθεί το 1,00 δολάριο της προπαραγγελίας). Το παιχνίδι κυκλοφορεί στις 25 Νοέμβρη και μέχρι στιγμής έχει περίπου 18.500 προπαραγγελίες οπότε δεν πιστεύω να πιάσει το στόχο του. Και πάλι όμως είναι σπουδαία κίνηση απο ένα μικρό στούντιο. Δείτε το.
Ω ρε μάνα! Παίζει και COD;