Witcher III

Δευτέρα, 31 Οκτωβρίου 2011

28 Οκτωβρίου 2011

ΟΚ, είμαστε ιστολόγιο τεχνολογίας (ε, στο περίπου). Αλλά, ρε παιδιά, η επικαιρότητα είναι κάτι που δεν μπορείς να αγνοήσεις. Έτσι είπα να γράψω κάτι για την παρέλαση της 28ης Οκτωβρίου εδώ στη Θεσσαλονίκη, έτσι όπως την είδα εγώ (και οι γύρω μου). Χωρίς εικόνες σήμερα...

Θα ξεκινήσω λέγοντας οτι ταιριάζει "γάντι" η λαϊκή ρήση "τους φτύνουν και αυτοί λένε βρέχει". Αναφέρομαι στους πάσης φύσεως πολιτικάντηδες απο εκλεγμένους "τοπικούς άρχοντες" μέχρι και τον ίδιο τον Πρόεδρο της Δημοκρατίας. Ντροπή σε όλους τους που βγήκαν και δήλωσαν οτι "όσα γίνανε ήταν οργανωμένα απο μικρές μερίδες ανθρώπων" και οτι "λίγες εκατοντάδες ή χιλιάδες κάνανε τα επεισόδια" (πόσοι ήθελες να είναι ρε χαρακτήρα παράστασης θεάτρου σκιών;). Το λιγότερο που θα μπορούσαν να κάνουν θα ήταν να παραιτηθούν.

Απο τη στιγμή που ο Λαός απαιτεί την φυγή των "επισήμων" απο ένα τέτοιο γεγονός όσοι εξ αυτών διαθέτουν δημόσιο, εκλεγμένο αξίωμα θα πρέπει να αποχωρήσουν μόνοι τους. Παρεμπιπτόντως, τον Πρόεδρο της Δημοκρατίας τον έδιωξε ο κόσμος, δεν αποχώρησε. Και γιατί "πικράθηκε" ο κύριος Παπούλιας; Τί έκανε σαν ανώτατος πολίτης της Δημοκρατίας μας για να υπερασπιστεί τα δικαιώματα του Λαού; Έβγαλε διαγγέλματα; Ε, και; Χεστήκαμε...

Θα συμφωνήσω οτι υπήρξαν ταυτόχρονες εκδηλώσεις οργής και παρόμοια φαινόμενα σε πάρα πολλές πόλεις της Ελλάδας. Αλλά η μέρα προσφερόταν για κάτι τέτοιο. Θα δεχτώ οτι οργανωμένες ήταν οι περιπτώσεις που συμμετείχαν συνδικαλιστές ή υπάλληλοι δημόσιων φορέων οι οποίοι διαμαρτυρήθηκαν με πανό (γιατί θέλει και μια προετοιμασία για να μαζευτούν και να για να τα φτιάξουν) αλλά όχι κάπου αλλού.

Οι μαθητές είτε κοιτούσαν αλλού, είτε μοιράζανε φάσκελα. Η μπάντα στην Αθήνα είχε μαύρες κορδέλες και μπροστά στους επισήμους σταμάτησε να παίζει. Στο Βόλο, το Ηράκλειο και την Πάτρα είχαμε επεισόδια και ξύλο. Αλλά αυτό που έγινε εδώ, ρε παιδιά, ήταν άλλο πράμα. Η Λεωφόρος Μεγάλου Αλεξάνδρου έχει πάνω απο 25 μέτρα φάρδος και ο κόσμος άφησε μόνο τα πέντε για να περάσουν οι παρελαύνοντες. Ποτέ δεν έχω δει ξανά κάτι τέτοιο. Ποτέ! Για πρώτη φορά μετά απο πάρα πολλά χρόνια η παρέλαση έγινε ξανά για τον Λαό και μόνο. Χωρίς την παρουσία του Στρατού και των υπολοίπων ενστόλων Σωμάτων.

Δεν θα μπορούσε να γίνει αλλιώς βέβαια. Ο κόσμος έδιωξε τους αρχηγούς τους. Δόθηκαν οι κατάλληλες εντολές και δεν παρέλασαν τα ένστολα Σώματα, ένοπλα και μη. Ίσως να ήταν και καλύτερα έτσι για να μη γίνουν επεισόδια και να μην υπάρξουν και τραυματισμοί λόγω του κόσμου στο οδόστρωμα.

Επεισόδια δεν είχαμε. Όσα τμήματα της Αστυνομίας ήταν παρόντα δεν κάνανε τίποτα απολύτως και αυτό ήταν και το σωστό. Ρουθούνι δεν άνοιξε. Σε αντίθεση με όλα τα προηγούμενα έκτροπα στην Αθήνα. Γιαυτό λέω οτι δεν ήταν οργανωμένα. Όπως και με τους "Αγανακτισμένους" έτσι και εδώ. Δεν υπήρχε φανατισμός, "συμφέρον" και υποκίνηση. Ο κόσμος αντέδρασε αυθόρμητα. Και για όσους δεν το κατάλαβαν όλα όσα γίνανε αυτήν την ημέρα σε όλη την Ελλάδα είναι ένα μήνυμα.

Κρίνω οτι ακόμα είναι ψίθυρος. Καλά θα κάνουν όμως να τεντώσουν τα αυτιά τους οι διοικούντες και να ακούσουν. Γιατί αν γίνει "φωνή Λαού" θα είναι πολύ αργά. Πόσο να αντέξει ο γονιός να μην τρώει το παιδί του; Ο συνταξιούχος να μην μπορεί να προσφέρει στο εγγόνι του; Ο άνεργος να μην έχει ούτε τα βασικά; Μέχρι πότε θα ανεχόμαστε να κυκλοφορούν ελεύθεροι οι κλέφτες του Δημόσιου χρήματος (του δικού μας χρήματος) οι οποίοι καταχράστηκαν εκατοντάδες εκατομμύρια και ζουν τις ζωάρες τους και ο απλός πολίτης να πηγαίνει αυτόφωρο για λίγα ευρώ; Και τί θα πει "βουλευτική ασυλία"; Υπάρχουν άνθρωποι, σταδιακά αυξανόμενοι αριθμητικά, οι οποίοι "σκουπίζουν" τις Λαϊκές, πριν περάσουν τα συνεργεία καθαριότητας, για να φάνε.

Τουλάχιστον ας μην μας περνάνε για ηλίθιους. Ας μην προσπαθούν να μας πείσουν οτι "λίγοι κάνανε τα επεισόδια" και "το μεγαλύτερο μέρος των Ελλήνων δεν εκφράζεται απο αυτούς". Λάθος "κύριοι", το μεγαλύτερο μέρος των Ελλήνων δεν εκφράζεται απο εσάς. Εμείς ξυπνήσαμε, σειρά σας.

Πέμπτη, 27 Οκτωβρίου 2011

Ακρίβυναν οι σκληροί δίσκοι.

Τις προάλλες έκανα μία μίνι έρευνα αγοράς για έναν υπολογιστή που μου ζήτησε ένα φιλαράκι και έψαχνα να βρω τιμές για τα διάφορα κομμάτια που θα χρειάζονταν. Όταν έφτασα στους σκληρούς δίσκους έπαθα σοκ. Περίπου 100,00 ευρώ κόστιζε ένας δίσκος των 500 GB τη στιγμή που λίγο καιρό πριν κόστιζε περίπου τα μισά.

Μπα, λάθος θα κάνανε σκέφτηκα και πήγα σε άλλο παρεμφερές ηλεκτρονικό μαγαζί. Τα ίδια και εκεί! Απίστευτο! Μόνο κάτι Hitachi ήταν φθηνότεροι αλλά οι Western Digital και οι Seagate, οι δύο μεγαλύτεροι κατασκευαστές δηλαδή, είχαν τις τιμές στους στα ύψη!

Νέα γραμμή παραγωγής στην Ταϊλάνδη...
Ψάχνοντας στη διεθνή ειδησεογραφία βρήκα και την απάντηση. Οι πλημμύρες στην Ταϊλάνδη ανάγκασαν τους δύο μεγάλους κατασκευαστές να αναστείλουν τη λειτουργία των εκεί εργοστασίων τους δημιουργώντας έτσι έλλειψη στην παγκόσμια αγορά. Η Western Digital είπε οτι υπήρχε πρόβλημα και στην έλευση των υπαλλήλων της προς το εργοστάσιο ενώ και αυτό να μην γινόταν οι μονάδες της δεν θα λειτουργούσαν για προληπτικούς λόγους. Η Seagate δεν ανέφερε πρόβλημα πρόσβασης των υπαλλήλων προς το εργοστάσιο αλλά και αυτή για προληπτικούς λόγους δεν θα λειτουργούσε τις μονάδες παραγωγής της. Και οι δύο εταιρίες ανέφεραν οτι δεν είχαν μπει νερά στα εργοστάσια αλλά αυτά δεν θα λειτουργούσαν για να μην υπάρξει καμία πιθανότητα εισχώρησης υδάτων σε αυτά. Επίσης ανέφεραν οτι συνέπεια της όλης κατάστασης θα είναι η τραγική μείωση της παραγωγής σκληρών δίσκων σε βάθος τριμήνου (ναι, τριμήνου) άρα τόσο περίπου θα διαρκέσει η έλλειψή τους.
Ταϊλανδοί στρατιώτες έξω απο ένα εργοστάσιο της WD.

Όσοι απο εσάς σκεφτόσασταν να αγοράσετε δίσκο θα πρέπει να περιμένετε επομένως μέχρι να αποκατασταθεί η ισορροπία στην αγορά. Απο την άλλη, όσοι ήσασταν αμφιταλαντευόμενοι ανάμεσα σε HDD και SSD, τώρα έχετε μια πρώτης τάξεως δικαιολογία για αγορά του δεύτερου. Προσωπική μου εκτίμηση είναι οτι οι πωλήσεις τους θα ανέβουν λόγω της κατάστασης.
Πανοραμική άποψη των εγκαταστάσεων της WD στο βιομηχανικό
πάρκο της Banq Pa στην Ταϊλάνδη μετά τις πλημμύρες.

Τρίτη, 25 Οκτωβρίου 2011

ASUS Mars II

Τί γίνεται όταν ένας κατασκευαστής θέλει να δείξει στους πάντες οτι είναι ο καλύτερος; Οτι ρε παιδί μου διαθέτει την τεχνολογία και την τεχνογνωσία για να είναι ο ηγέτης; Βγάζει ένα προϊόν το οποίο πιστοποιεί αυτόν τον ισχυρισμό. Αυτό έκανε η ASUS. Το κατά πόσο η συγκεκριμένη κάρτα αποτελεί ευκαιρία ή κάτι ελκυστικό προς αγορά, σηκώνει συζήτηση. Βλέπετε, με 1300,00 ευρώ κόστος αγοράς, δελεαστική δεν τη λες.

Ναι ναι, 1300,00 ευρώ κοστίζει η κάθε μία απο αυτές τις κάρτες. 1000 θα διατεθούν στα μαγαζιά συνολικά οπότε δεν πιστεύω να τη δει κάποιος απο εμάς ζωντανά. Με τόσο μικρή παραγωγή είναι αυτομάτως και "συλλεκτικές". Ε, καλά, δεν τρελαίνομαι...

Στην ουσία η ASUS πήρε δύο nVidia GTX 580, έβαλε τις GPUs σε μία πλακέτα και όλα τα άλλα τα σχεδίασε απο την αρχή. Δημιούργησε τη δική της Super GTX 590 δηλαδή. Τα ρολόγια των επεξεργαστών και των μνημών (3Gb GDDR5 παρακαλώ) είναι ανεβασμένα σε σχέση με τα προαναφερθέντα μοντέλα και οι επιδόσεις είναι ανεβασμένες και αυτές.
1300,00 ευρώ ρε ματζίρηδες και δε βάλατε ένα παιχνίδι μέσα;

Είναι τέρας!
Εμφανισιακά η κάρτα δεν έχει καμία σχέση με οτιδήποτε άλλο κυκλοφορεί ή έχει κυκλοφορήσει στο παρελθόν. Ο σχεδιασμός της πλακέτας έχει γίνει απο την αρχή, οι ψύκτρες το ίδιο όπως και οι ανεμιστήρες. Η ASUS δεν λυπήθηκε το κόστος κατασκευής (για 1300,00 ευρώ τιμή πώλησης, ούτε εγώ θα το λυπόμουν) και η όλη κατασκευή αγγίζει τα 3 κιλά βάρος! Αυτό σημαίνει οτι αν απλά κουμπώσουμε την κάρτα στη μητρική και τη στηρίξουμε στο πίσω μέρος του κουτιού θα καταστραφεί η θύρα της μητρικής. Γι'αυτό μέσα στη συσκευασία υπάρχει και εξτρά ειδικό στήριγμα.

Πώς πάμε απο τροφοδοτικό; Καλά; Η συγκεκριμένη καρτούλα θέλει 3 οκτάπινα βυσματάκια ρεύματος για να λειτουργήσει και σε φουλ φόρτο εργασίας θέλει 430 Watt μόνο για την πάρτη της... Και το ωραίο είναι οτι παίζει και με SLI οπότε όποιος δώσει 2600,00 ευρώ για δύο τέτοιες κάρτες ας αγοράσει και μια γεννήτρια να τη βάλει δίπλα στο κουτί του υπολογιστή για να παίζει...
Για να έχετε μια εικόνα του πώς θα ήταν πάνω σε μία motherboard.

Διαβάστε εδώ μια αναλυτική παρουσίαση και εδώ η ιστοσελίδα της ASUS για την κάρτα. Απο επιδόσεις, δε λέω, σκίζει... Αλλά 1300,00; 1300,00;
Και αν η προηγούμενη σας φάνηκε "φτωχή",
αυτή πιστεύω θα σας καλύψει...

Δευτέρα, 24 Οκτωβρίου 2011

AMD FX CPUs - Αξίζουν;

Έχει πολύ καιρό που γράψαμε για την έλευση των νέων επεξεργαστών της AMD. Πριν λίγες μέρες ανακοινώθηκε και επίσημα η κυκλοφορία τους και πλέον περιμένουμε να τους δούμε και απο κοντά. Σε πρώτη φάση ας δούμε μερικά χαρακτηριστικά τους και αν αξίζει να τους αγοράσουμε.

Τα τέσσερα μοντέλα που θα κυκλοφορήσουν άμεσα είναι τα :

- 4100 στα 3,6 GHz
- 6100 στα 3,3 GHz
- 8120 στα 3,1 GHz και
- 8150 στα 3,6 GHz.

Τα υπόλοιπα είναι τα :

- 4150 στα 3,8 GHz
- 4170 στα 4,2 GHz και
- 8100 στα 2,8 GHz.

Το πρώτο ψηφίο σε κάθε επεξεργαστή δηλώνει την ποσότητα των πυρήνων που διαθέτει. Ο 8120 θα είναι ο μόνος που θα βγαίνει σε δύο εκδόσεις : μία των 95W και μία των 125W. Η AMD στα παλαιότερα μοντέλα της χρησιμοποιούσε πάντοτε φυσικούς πυρήνες και δεν έκανε εκτεταμένη χρήση της multithread τεχνολογίας όπως η Intel (φυσικοί πυρήνες vs λογικούς). Η Bulldozer αρχιτεκτονική που χρησιμοποιεί πλέον έχει διαφορές και μάλιστα σημαντικές.
Όλα τα μοντέλα αναλυτικά.

Ας πάρουμε έναν οκταπύρηνο επεξεργαστή. Αποτελείται απο τέσσερα Bulldozer modules μέσα στο κάθε ένα απο τα οποία υπάρχουν δύο "ξεχωριστοί" πυρήνες. Και γράφω "ξεχωριστοί" γιατί μοιράζονται κάποια τμήματα του module μεταξύ τους. Επομένως δεν είναι τόσο διακριτοί πλέον σε σχέση με το παρελθόν. Τα υπόλοιπα είναι πολύ τεχνικά θέματα, δεν θα επεκταθώ. Ας κρατήσουμε οτι η AMD έβγαλε κάποιους πολύ ανεπτυγμένους τεχνολογικά επεξεργαστές.

Κάτι πολύ σημαντικό που θα σημειώσω εδώ είναι η απόδοση των παλαιότερων επεξεργαστών και των δύο εταιριών μέσα στα Windows. Το λειτουργικό της Microsoft όταν βλέπει έναν τετραπύρηνο Hyper-threaded επεξεργαστή της Intel, πρώτα χρησιμοποιεί τους ξεχωριστούς, φυσικούς πυρήνες και μετά ενεργοποιεί τα threads. Αποτέλεσμα αυτού είναι η σαφώς καλύτερη απόδοση των επεξεργαστών γιατί ένας φυσικός πυρήνας είναι πολύ αποδοτικότερος απο τα threads. Αντίθετα, με τους επεξεργαστές της AMD δεν γίνεται κάτι τέτοιο. Δεν υπάρχει κάποιος διαχωρισμός. Άρα και η απόδοση πέφτει. Τα καλά νέα είναι οτι αυτό θα αλλάξει στο μέλλον και οι επεξεργαστές της AMD θα χρησιμοποιούνται ορθολογικότερα.


Απο εκεί και πέρα θα δείτε στα δύο συγκριτικά που βρήκα (εδώ και εδώ) για τον 8150 οτι πολλές φορές είναι χειρότερος απο παλαιότερους Phenom II. Απογοητεύτηκα, η αλήθεια είναι, αλλά ακόμα είναι νωρίς. Πρώτον τα Windows δεν τους υποστηρίζουν πλήρως και δεύτερον ίσως βγουν patches για τα μετροπρογράμματα αλλά και νέοι drivers για τις κάρτες γραφικών. Πράγματα αρκετά συνηθισμένα.
Ο 8150 αυτοπροσώπως.

Τί γίνεται με τις τιμές; Αρκετά καλά τα νέα εδώ. Θα ξεκινάνε απο τα 110,00 περίπου ευρώ για το μικρότερο μοντέλο και θα φτάνουν τα περίπου 250,00 για το ακριβότερο. Αρχικά. Γιατί αργότερα πιστεύω οτι θα πέσουν. Το σίγουρο είναι οτι η Intel θα αναγκαστεί να ρίξει τις τιμές σε δικά της μοντέλα για να γίνει ανταγωνιστικότερη.

9xx chipset, FX CPU και 6xxx GPU = Scorpius platform.
Κάτι ακόμα που θα πρέπει να προσέξει κάποιος που θα αγοράσει FX επεξεργαστή είναι το chipset της μητρικής που θα επιλέξει. Προτείνω να αγοράσει κάποιο απο τα 990FX, 990X και 970. Για να αποφευχθούν ασυμβατότητες αλλά και για να υπάρχει πλήρης εκμετάλλευση των δυνατοτήτων αμφότερων των υποσυστημάτων. Εδώ είναι το αρθράκι μου αναλυτικά για τα chipsets. Τα καλά νέα και εδώ είναι οτι υπάρχουν αξιόλογες μητρικές (990FX) ακόμα και με 110,00 ευρώ.

Απο εκεί και πέρα περιμένουμε. Σίγουρα θα υπάρξουν εξελίξεις τόσο στην υποστήριξη των νέων επεξεργαστών όσο και στις τιμές τους. Για την ώρα δεν μπορώ να προτείνω ανεπιφύλακτα την αγορά κάποιου τέτοιου επεξεργαστή. Σίγουρα ο τετραπύρηνος είναι πολύ κατώτερος των προσδοκιών. Απο τον εξαπύρηνο και πάνω το συζητάμε. Εκεί θα υπάρξουν καλές περιπτώσεις για αγορά. Αλλά ας πέσουν λίγο οι τιμές και ας αναπτυχθεί πλήρως η υποστήριξή τους απο τα προγράμματα/λειτουργικά/παιχνίδια. Απο την άλλη, όσοι απο εσάς έχετε μείνει πίσω με παλαιό hardware (όπως εγώ), δεν έχετε να φοβηθείτε κάτι απο μια τέτοια αγορά. Το θέμα είναι αν με τα χρήματα που θα δώσετε θα πάρετε και το καλύτερο δυνατό hardware. Απο τους έξι πυρήνες και πάνω, ναι, ίσως και να το αγοράζετε. Απο εκεί και κάτω θα πρέπει να το ψάξουμε λίγο παραπάνω.

Τετάρτη, 19 Οκτωβρίου 2011

Τεχνολογίες εκτυπωτών και ποιά ταιριάζει στον καθένα

Απο όλες τις τεχνολογίες εκτυπωτών, τρείς είναι αυτές που έχουν τα μεγαλύτερα μερίδια στην αγορά : οι εκτυπωτές ακίδας, οι εκτυπωτές έκχυσης μελάνης και οι λέιζερ. Ας δούμε τις εφαρμογές τους και ποιό είδος εκτυπωτή ταιριάζει καλύτερα στον καθένα.


Κλασικός dot matrix.
Εκτυπωτές ακίδας (dot matrix) : Είναι εκείνοι οι παλιομοδίτικοι που συναντάμε κυρίως στα λογιστήρια και όταν ξεκινάνε να εκτυπώνουν ξεκουφαίνουν τους πάντες γύρω τους. Η λειτουργία τους βασίζεται σε μια μελανοταινία την οποία χτυπάει μία κεφαλή ακίδων και αποτυπώνει τις αντίστοιχες ακίδες πάνω στο χαρτί. Στην ουσία απευθύνονται σε μηχανογραφικά κέντρα και λογιστήρια ή σε περιπτώσεις που οι εκτυπωτικές ανάγκες είναι μόνο για κείμενο χωρίς γραφικά και μάλιστα δεν απαιτείται και κάποια ιδιαίτερη ποιότητα εκτύπωσης. Κάποιοι απο αυτούς δίνουν δυνατότητα για επιλογή (συγκεκριμένων) γραμματοσειρών και κάποιες άλλες μικρορυθμίσεις αλλά σε καμία περίπτωση δεν μπορούν να ανταποκριθούν στις ανάγκες της καθημερινής/οικιακής χρήσης.
Δείγμα εκτυπώσεων dot matrix.

Φωτογραφικός εκτυπωτής με ξεχωριστά μελανοδοχεία
για όλα τα χρώματα.
Εκτυπωτές έκχυσης μελάνης (inkjet) : Αυτή η κατηγορία εκτυπωτών είναι που απευθύνεται στους περισσότερους απο εμάς. Η τεχνολογία τους έχει να κάνει (σε πολύ γενικές γραμμές) με μικρά μελανοδοχεία (τα οποία μπορεί να περιλαμβάνουν και την κεφαλή του εκτυπωτή αναλόγως το μοντέλο) απο τα οποία γίνεται η έκχυση της μελάνης στο χαρτί μέσα απο πολύ μικρά ακροφύσια. Έχουν δυνατότητα εκτύπωσης σε πολλές αναλύσεις και ποιότητες, αναγνωρίζουν όλες τις γραμματοσειρές και τυπώνουν γραφικά και χρώμα. Όσοι μάλιστα έχουν ξεχωριστά δοχεία για τα τρία βασικά χρώματα (ματζέντα, κυανό και κίτρινο) είναι και οικονομικότεροι. Οι επονομαζόμενοι "φωτογραφικοί" τυπώνουν εξαιρετικές φωτογραφίες αλλά σε γενικές γραμμές δεν είναι τόσο οικονομικοί όταν το κάνουν (ειδικά σε σύγκριση με τους λέιζερ). Ένας μέτριας ποιότητας inkjet εκτυπωτής θα ικανοποιήσει τους περισσότερους οικιακούς χρήστες ενώ πολλές φορές μπορεί να ανταποκριθεί και σε ανάγκες γραφείου. Λίγη προσοχή θέλει κατά την επιλογή μοντέλου γιατί τα πολύ φθηνά είναι "σπάταλα" κατά την εκτύπωση. Χώρια που έναν εκτυπωτή των 40,00 ευρώ δεν αξίζει να τον κρατήσεις αφού τελειώσουν τα μελάνια του καθώς το κόστος αγοράς καινούριων (αυθεντικών) είναι παραπλήσιο. Επίσης, λίγη προσοχή θέλει στη συχνότητα που δεν τυπώνουμε : αν ένας inkjet μείνει αρκετό καιρό αδρανής τότε στεγνώνουν τα μελάνια του, χαλάνε και θέλουν αντικατάσταση. Λύση μπορεί να δοθεί με την εκτύπωση ανά τακτά διαστήματα μιας σελίδας καθαρισμού μέσα απο το πρόγραμμα διαχείρισης του κάθε εκτυπωτή.

No comment.
Εκτυπωτές λέιζερ (laser) : Η συγκεκριμένη κατηγορία εκτυπωτών είναι αυτή με τον πιό επαγγελματικό προσανατολισμό. Βέβαια και οι dot matrix σε επαγγελματίες απευθύνονται αλλά οι λέιζερ είναι για διαφορετική χρήση. Η τεχνολογία τους είναι πιό εξελιγμένη απο των inkjet και έχει να κάνει με τη δημιουργία ενός αρνητικού αντίγραφου της εικόνας (ή κειμένου ή οτιδήποτε άλλο) θέλουμε να τυπώσουμε πάνω σε ένα κυλινδρικό τύμπανο το οποίο στη συνέχεια περνάει πάνω απο το χαρτί και δημιουργεί την εικόνα που θέλουμε. Τυπώνουν σε πολλές αναλύσεις και ποιότητες, έγχρωμα (ή όχι), γραφικά/εικόνες, αναγνωρίζουν όλες τις γραμματοσειρές, είναι οικονομικότεροι απο  τους inkjet όσον αφορά το κόστος εκτύπωσης και είναι ταχύτατοι. Συνήθως έχουν μεγάλο κόστος αγοράς και γιαυτό είναι απαγορευτική η απόκτησή τους απο τους οικιακούς χρήστες. Το ίδιο ισχύει και για τα ανταλλακτικά (χρωμάτων) τους. Πάντως τα τελευταία χρόνια έχουν εμφανιστεί στην αγορά αρκετά οικονομικά μοντέλα (και μάλιστα έγχρωμα) τα οποία είναι πολύ δελεαστικά και για τους "απλούς" χρήστες.
Η τεχνολογία των laser εκτυπωτών.

Όταν τον αγόρασα ήταν και γα#@$μώ.
Προσωπικά διαθέτω έναν HP Photosmart 6350 τον οποίο τον έχω εδώ και πολλά χρόνια. Με κάλυπτε όταν τον αγόρασα και με καλύπτει και τώρα. Αυτό συμβαίνει πρώτον γιατί είχα δώσει περίπου 200,00 ευρώ για να τον αγοράσω και δεύτερον γιατί οι ανάγκες μου δεν ήταν υπερβολικές ούτε και αυξήθηκαν στο μεσοδιάστημα. Ναι, θα ήθελα έναν λέιζερ. Αλλά τί να τον κάνω; Ειδικά πριν 7 - 8 χρόνια που αγόρασα τον δικό μου δεν υπήρχαν έγχρωμοι λέιζερ προσιτοί στο "απλό" κοινό. Επομένως και εδώ ισχύει οτι πρώτα καθορίζουμε τις ανάγκες μας και στη συνέχεια αγοράζουμε κάτι σύμφωνα με τις οικονομικές μας δυνατότητες. Απλά πράγματα... Τα μοντέλα στις φωτογραφίες επιλέχτηκαν τυχαία.
Αν ήθελα να τυπώνω αφίσες κάτι τέτοιο θα αγόραζα...

Πέμπτη, 13 Οκτωβρίου 2011

Lineage II - Γίνεται Free-to-play

Μετά το DC Universe Online, ακόμα ένα (αξιόλογο) ΜΜΟ ακολουθεί το δρόμο της δωρεάν συμμετοχής. Όσον αφορά το πρώτο, περιμένουμε εξελίξεις προς το τέλος του μήνα. Το Lineage II μέχρι τέλος του έτους θα είναι δωρεάν στην Ευρώπη και στην Αμερική θα ακολουθήσει ένα υβριδικό μοντέλο.

Σύμφωνα με ανακοίνωση της Innova, εκδότρια των ρωσικών servers που περιέχουν το Lineage II, η συνεργασία της με την NC Soft θα επεκταθεί και στην Ευρώπη. Ανακοινώθηκε και το Frost, το οποίο θα είναι ένα νέο σύστημα καταπολέμησης των bots.

Το αμερικάνικο υβριδικό μοντέλο θα επιτρέπει πιθανώς τη δωρεάν πρόσβαση σε ένα μέρος του παιχνιδιού και όσοι απο τους χρήστες επιθυμούν θα μπορούν επί πληρωμή να αποκτούν πρόσβαση και στα υπόλοιπα κομμάτια του. Θα γίνεται δηλαδή διαχωρισμός σε "δωρεάν παίκτες" και σε "premium" με τους τελευταίους να είναι αυτοί που θα πληρώνουν συνδρομή. Πιθανολογείται η ύπαρξη in-game καταστήματος απο το οποίο θα μπορούν οι παίκτες να αγοράζουν αντικείμενα, έναντι πραγματικών χρημάτων.

Η αλήθεια είναι οτι το Lineage II συρρικνώθηκε πολύ τα τελευταία χρόνια κυρίως λόγω των ιδιωτικών servers που τραβήξανε πολύ κόσμο προς το μέρος τους. Απόδειξη αυτού είναι η ενοποίηση όλων των ευρωπαϊκών και αμερικανικών servers σε δύο ξεχωριστούς.

Οι αλλαγές θα πραγματοποιηθούν με την έκδοση του μεγάλου update "Goddess of Destruction" το οποίο περιμένουμε να γίνει μέχρι το τέλος του χρόνου και το οποίο θα αλλάξει και το gameplay του παιχνιδιού.

Λέτε οι εταιρίες να κατάλαβαν πως η συνδρομή "δεν τραβάει" και να θέλουν με τα in-game καταστήματα να βγάλουν τα κέρδη τους; Ίδωμεν... Η επίσημη ιστοσελίδα είναι εδώ.

Τετάρτη, 12 Οκτωβρίου 2011

Rage review

Την id την ξέρουμε όλοι απο τα Quake (οι νεότεροι) και απο το Wolfenstein 3D (οι παλαιότεροι). Κατά διαστήματα έχει βγάλει εξαιρετικά παιχνίδια (shooters) τα οποία σημάδεψαν την κατηγορία τους. Το Rage το πληροφορήθηκα αργά και απο τότε το έψαξα αρκετά και είχα τον νου μου για την κυκλοφορία του. Πλέον μπορώ να γράψω και παρουσίαση!

Αυτό που θα παρατηρήσει κάποιος άμεσα είναι τα γραφικά του παιχνιδιού. Όχι απο άποψης ομορφιάς ή σχεδίασης. Απο άποψης προβλημάτων. Ειδικά όσοι έχουμε κάρτες ΑΤΙ/AMD έχουμε σοβαρό πρόβλημα με αυτά. Εμφανίζονται, εξαφανίζονται, ξαναεμφανίζονται, γενικά υπάρχει πρόβλημα. Επίσης η απόδοση του παιχνιδιού είναι απαίσια. Χωρίς να φαίνεται (και να είναι) βαρύ, το παιχνίδι "σέρνεται". Για να διορθωθούν τα προβλήματα όσοι έχουμε ΑΤΙ κατεβάζουμε αυτούς τους drivers και όσοι έχετε nVidia την πατήσατε. Πλάκα κάνω... Κατεβάζετε αυτούς τους drivers οι οποίοι όμως είναι beta. Τώρα μπορούμε να συνεχίσουμε. Αρνητική εντύπωση μου έκανε το γεγονός οτι πέρα απο 2 - 3 βασικά χαρακτηριστικά (ανάλυση, antialiasing και φωτεινότητα) δεν μπορείς να ρυθμίσεις κάτι άλλο στα γραφικά. Μην ψάχνετε άδικα λοιπόν...

Ενημέρωση : Μετά απο ενημερώσεις που έκανα και αφού κατέβασα δύο DLCs, τα οποία αφορούσαν την Anarchy Edition που έχω, μέσω Steam, πλέον βλέπω μερικές επιλογές ακόμα για τα γραφικά : Vsync, Texture cache και Anisotropic filter... Τόσο να μην τα είχα προσέξει; Αποκλείεται... Πάντως και η απόδοση του παιχνιδιού βελτιώθηκε...
Υπέροχα γραφικά!

Τα γραφικά του παιχνιδιού, λοιπόν, είναι καταπληκτικά. Κατά ένα μέρος μοιάζουν με του Borderlands αλλά δεν είναι τόσο καρτουνίστικα. Όπως και να έχει είναι πανέμορφα. Τόσο οι εξωτερικοί χώροι όσο και οι χαρακτήρες είναι πολύ όμορφα. Ο σχεδιασμός των χαρακτήρων είναι πάρα μα πάρα πολύ λεπτομερής. Πραγματικά είναι απο τους καλύτερα σχεδιασμένους χαρακτήρες που έχω δει σε παιχνίδι τα τελευταία χρόνια. Τα εφέ είναι επίσης προσεγμένα και αληθοφανή. Αυτό που δεν με ενθουσίασε είναι οι εσωτερικοί χώροι οι οποίοι μου φάνηκαν πολύ "γυμνοί". Μου άφησαν την αίσθηση οτι απλά σχεδιάστηκαν για να καλύψουν τα κενά. Σαν πασάλειμμα. Όχι οτι είναι άσχημοι, απλά δεν με ενθουσίασαν.
Ωπ! Τί έχουμε εδώ;

Ο ήχος κινείται σε πολύ καλά επίπεδα. Τόσο η μουσική όσο και τα εφέ και οι ομιλίες μου φάνηκαν πολύ ωραία και συμπληρώνουν πολύ αρμονικά την ατμόσφαιρα. Ο χαρακτήρας μας πάντως ανήκει στην κατηγορία των "αμίλητων". "Κιχ" δεν βγάζει. Τα όπλα, απο την άλλη, έχουν έντονη παρουσία. Πέρα απο τον όμορφο σχεδιασμό σου δίνουν την αίσθηση του πραγματικού όπλου και ακούγονται αντίστοιχα.

Που@#$τάνα τα κάναμε...
Περνώντας στο χειρισμό παρατήρησα οτι ο χαρακτήρας δεν έχει πρόσβαση σε όλα όσα βλέπει. Μπορεί δηλαδή να έχεις κάποιο εμπόδιο μπροστά σου το οποίο να μπορείς να πηδήξεις απο πάνω του αλλά το παιχνίδι να μη σε αφήνει (αδικαιολόγητα). Κατά τα άλλα έχουμε όλα όσα θα περιμέναμε. Με το δεξί κλικ κάνουμε ζουμ με τα όπλα, το "Ε" είναι το πλήκτρο διάδρασης με το περιβάλλον, με το "shift" τρέχουμε (και κουραζόμαστε) ενώ με το "C" σκύβουμε και με το "Space" πηδάμε. Είναι ωραία πινελιά τα οχήματα και μάλιστα το buggy που αποκτάμε μπορούμε να το αναβαθμίζουμε με τούρμπο, όπλα κτλ. Δεν μου άρεσε το οτι δεν μπορείς να οδηγείς ένα όχημα και να κοιτάς κάπου αλλού ανεξάρτητα. Πάντως σπάνε τη μονοτονία και βοηθάνε να κινείσαι γρήγορα απο περιοχή σε περιοχή χώρια τα mini-games στα οποία τα χρησιμοποιείς.

Οι αποστολές του παιχνιδιού είναι του τύπου "πήγαινε εκεί και καθάρισε ό,τι κινείται" ή "πάτα τον τάδε διακόπτη". Ό,τι και να'ναι θα πρέπει να εξολοθρεύσετε όποιον βρεθεί στο δρόμο σας. Μου άρεσε η νοημοσύνη των αντιπάλων. Κρύβονται, συνεργάζονται, σε περικυκλώνουν ή "το σκάνε" ανάλογα με την περίσταση. Σε αναγκάζουν να αλλάζεις στρατηγική και τρόπο αντιμετώπισης. Ακόμα και όσοι επιτίθενται με όπλα melee, έρχονται είτε ζιγκ-ζαγκ είτε απο... την οροφή. Και κάθε λίγο και λιγάκι συναντάμε και ένα mini-boss.
Mutants - Authority : 0 - 2, σημειώσατε διπλό.

Τα αντικείμενα στα οποία μπορούμε να ασκήσουμε κάποια ενέργεια (όπως στο Deus Ex πχ) λάμπουν κ ξεχωρίζουν. Μπορούμε με τα κατάλληλα σχέδια να φτιάξουμε νέα αντικείμενα τα οποία θα τα χρησιμοποιήσουμε αργότερα είτε αυτά είναι bandages, "ανοιχτήρια" για τις κλειδωμένες πόρτες ή πυρομαχικά. Αυτό που σίγουρα θα πρέπει να κάνουμε όσο προχωράμε είναι να χρησιμοποιούμε τα πιό δυνατά πυρομαχικά και όχι τα απλά.
Ακόμα ένα δείγμα των καταπληκτικών τοπίων του
παιχνιδιού.

Γενικά μπορώ να πω οτι είναι ένα ωραίο παιχνίδι για όσους αρέσκονται στο είδος και όχι μόνο. Είναι διασκεδαστικό, όμορφο και άρτια κατασκευασμένο (αν εγκαταστήσεις τους drivers). Το σενάριο δεν διεκδικεί δάφνες πρωτοτυπίας (θυμίζει πάάάάάάρα πολύ το Fallout 3, ειδικά στην αρχή) αλλά δεν πρόκειται να μας προβληματίσει αυτό. Συνιστάται λοιπόν σε όλους. Η επίσημη ιστοσελίδα είναι εδώ.

Πέμπτη, 6 Οκτωβρίου 2011

Steve Jobs - Το τέλος μιας απίστευτης διαδρομής

Όπως πολλοί θα πληροφορηθήκατε είτε απο την τηλεόραση, το ραδιόφωνο ή το Διαδίκτυο ο συνιδρυτής της Apple απο σήμερα το πρωί δεν είναι πια μαζί μας. Ο άνθρωπος που έστησε, εγκατέλειψε και στη συνέχεια ανέστησε έναν απο τους μεγαλύτερους παγκόσμιους τεχνολογικούς κολοσσούς, "έφυγε" απο τη ζωή σε ηλικία μόλις 56 ετών απο καρκίνο στο πάγκρεας.

Δεν θα κάνω ανασκόπηση της ζωής και της καριέρας του Jobs. Μπορείτε να τα βρείτε όλα εδώ. Σε λίγα πράγματα θα σταθώ. Πρώτον στο οτι ο συγκεκριμένος άνθρωπος ήταν πολύ μπροστά απο την εποχή του όχι μόνο τη δεκαετία του '70 αλλά ακόμα και σήμερα. Αυτός συνέλαβε την ιδέα του οικιακού υπολογιστή και δραστηριοποιήθηκε εμπορικά ώστε να το πετύχει. Δεύτερον στο οτι αναγκάστηκε να φύγει απο την Apple περίπου το 1985 και αυτή κόντεψε να κλείσει. Στο ίδιο σημείο τοποθετώ και την επιστροφή του μια δεκαετία αργότερα (1996) και θα κάνω μία παρένθεση.

Σε όλο αυτό το διάστημα ο Jobs δεν έμεινε ανενεργός. Είναι μια περίοδος της ζωής του την οποία πολλοί δεν γνωρίζουν ακριβώς επειδή δεν ήταν στην Apple. Ίδρυσε την NeXT, λοιπόν, επενδύοντας 7 εκατομμύρια δολάρια. Η εταιρία δεν θεωρήθηκε επιτυχημένη αλλά εξαγοράστηκε απο την Apple το 1996 για 429 εκατομμύρια δολάρια (αν ήταν επιτυχημένη πόσο θα κόστιζε;). Βέβαια, η NeXT, έβγαζε τεχνολογικά προηγμένους υπολογιστές και ο Jobs είχε ολόκληρο μηχανισμό στήριξής τους με υπηρεσίες και προϊόντα αλλά είχαν ένα μειονέκτημα : ήταν πολύ ακριβοί. Κατά συνέπεια πούλησαν ελάχιστα. Εδώ είναι το ενδιαφέρον κομμάτι της ιστορίας γιατί η NeXT αναγκάστηκε πλέον να στρφεί στην παραγωγή προγραμμάτων. Εξέδωσε το NeXTSTEP το οποίο έγινε αργότερα η βάση (εξελίχθηκε στο WebObjects) στην οποία στηρίχθηκαν τα Apple Store, MobileMe και iTunes Store.

Την ίδια χρονική περίοδο (1986) εξαγόρασε την The Graphics Group απο τον George Lucas η οποία μετονομάστηκε αργότερα σε Pixar (ναι, αυτήν που κάνει τα κινούμενα σχέδια) για 10 εκατομμύρια δολάρια. Η εταιρία πωλήθηκε στην Disney το 2006 για (κρατηθείτε) 7,4 δισεκατομμύρια δολάρια με τη μορφή ανταλλαγής μετοχών!!! Με αυτόν τον τρόπο ο Jobs έγινε ο μεγαλύτερος μέτοχος της Walt Disney Productions με ποσοστό 7% τη στιγμή που o γενικός διευθυντής της είχε το 1,7% και ο Roy E. Disney (μέλος της οικογένειας Disney) είχε μόλις το 1%! Τρομερό, έτσι;

Το τρίτο σημείο στο οποίο θα σταθώ είναι η επιστροφή του Jobs στην Apple το 1996. Θυμάστε το NeXTSTEP που ανέφερα παραπάνω; Δε σας έγραψα οτι αποτέλεσε την βάση ΚΑΙ για το Mac OS X! Μέσα σε πέντε μόλις χρόνια ξαναέκανε την Apple τον κολοσσό που ξέρουμε σήμερα με μία συσκευή η οποία εξέπληξε και τους ίδιους με τις πωλήσεις της : το iPod. Κατάφερε να κάνει υπερτριπλάσιες πωλήσεις απο τις αναμενόμενες και στην κυριολεξία έσωσε την εταιρία. Φυσικά δεν γίνεται να παραλείψω να αναφέρω την παρουσίαση του πρώτου iPhone το 2007 το οποίο έφερε με τη σειρά του τα πάνω - κάτω στην κινητή τηλεφωνία (και όχι μόνο). Θυμάμαι όταν το έφερε ένα φιλαράκι μου απο την Αμερική το κοιτούσα σαν χαζός (το iPhone, όχι το φιλαράκι μου). Ή ακόμα και το iPad πριν δύο περίπου χρόνια το οποίο δημιούργησε και αυτό μια ολόκληρη παγκόσμια αγορά η οποία πιθανώς θα έχει τη δύναμη να υποσκελίσει εκείνη των φορητών υπολογιστών (netbooks/laptops).

Κλείνοντας να πω οτι τον Αύγουστο του 2011 ο Steve Jobs παραιτήθηκε απο τη θέση του CEO της Apple αφήνοντας για διάδοχο τον Tim Cook ο οποίος είχε αναλάβει και παλαιότερα να τον αντικαταστήσει. Γενικά ο Jobs ταλαιπωρήθηκε πολύ απο θέματα υγείας τα τελευταία χρόνια (το 2009 έκανε μεταμόσχευση συκωτιού) και απο τον Ιανουάριο του 2011 ήταν και πάλι σε αναρρωτική άδεια. Κατέχει περίπου 338 ευρεσιτεχνίες στις Η.Π.Α. απο πληκτρολόγια και ηχεία μέχρι τροφοδοτικά και φορητές συσκευές.

Άφησε πίσω του τη γυναίκα του και τα τρία τους παιδιά καθώς επίσης και ένα τέταρτο παιδί απο παλαιότερη σχέση. Η αρχική σελίδα της Apple αποδίδει φόρο τιμής σε έναν απο τους σημαντικότερους ανθρώπους στο χώρο της τεχνολογίας και κάνοντας κλικ πάνω του βλέπουμε ένα σύντομο και σεμνό αποχαιρετιστήριο κείμενο το οποίο καταλήγει σε μία διεύθυνση email για όσους θέλουν να γράψουν κάτι για τον Steve Jobs.

Πού να το έψαχνα και να έγραφα περισσότερα... Είναι κάποιοι άνθρωποι ρε γα$@#μώτο που όσα και να πεις λίγα είναι... Έτσι Appla...

Τετάρτη, 5 Οκτωβρίου 2011

Silverstone GD06 HTPC Chassis

Θυμάστε πριν λίγο καιρό που γράψαμε κάποιες παρουσιάσεις κουτιών για υπολογιστές (μέρη 1, 2, 3, 4); Ε, ήρθε η ώρα να δούμε ένα κουτί για HTPC το οποίο αποτελεί μία απο τις καινούριες προτάσεις της Silverstone.

Πρόκειται για ένα πολύ κομψό κουτί το οποίο έχει αρκετά φουτουριστικό σχεδιασμό και σίγουρα είναι αρκετά λιτό στη σχεδίαση ώστε να ικανοποιήσει τους περισσότερους απο όσους ψάχνουν κάτι τέτοιο. Οι διαστάσεις του είναι (σε εκατοστά) 44*15*34. Το εμπρόσθιο τμήμα, η πόρτα δηλαδή που καλύπτει όλη σχεδόν την πρόσοψη, είναι απο αλουμίνιο και το περίβλημά της πλαστικό. Το υπόλοιπο κουτί εξωτερικά είναι επίσης αλουμινένιο ενώ το εσωτερικό είναι απο... κοινό σίδερο. Δεν θα προβληματίσει πάντως απο θέμα ποιότητας κατασκευής και στιβαρότητας. Οι μητρικές που μπορεί να δεχτεί είναι mATX (οι μικρότερες δηλαδή σε μέγεθος απο τις "κανονικές") αλλά υπάρχουν αρκετές πλέον στην αγορά. Κάτι άλλο που χρειάζεται προσοχή είναι το τροφοδοτικό το οποίο δεν πρέπει να ξεπερνάει τα 15 εκατοστά σε μήκος.

Απο εκεί και πέρα, απο θέμα συνδεσιμότητας, μπορεί να δεχτεί εσωτερικά 4 συσκευές των 3,5 ιντσών και μία των 2,5 ή 3 συσκευές των 3,5 ιντσών και 2 των 2,5. Εξωτερικά μπορεί να δεχτεί μία των 5,25 ιντσών. Έχει 2 θύρες USB 3.0, μία αναλογική έξοδο ήχου και μία είσοδο μικροφώνου.
Όταν κοιτάς απο ψηλά... βλέπεις χρώμα γκρι νιανιά...

Έχει δυνατότητα σύνδεσης πολλών ανεμιστήρων. 2 των 120 χιλιοστών απο δεξιά, 1 ίδιας διάστασης απο αριστερά (και οι 3 για είσοδο κρύου αέρα) και 2 των 80 χιλιοστών στο πίσω μέρος για έξοδο θερμού αέρα (προαιρετικά). Οι 3 πρώτοι είναι προεγκατεστημένοι.

Ανοίγοντας το κουτί δεν μου άρεσε το οτι εσωτερικά το χρώμα είναι εκείνο το νιανιά γκρι που είχαν τα κανονικά κουτιά υπολογιστών προ δεκαετίας. Λεπτομέρεια θα μου πείτε, και έχετε δίκιο, αλλά θα μπορούσαν να το βάψουν μαύρο. Κάτι άλλο που δεν μου πολυάρεσε είναι το οτι η εγκατάσταση των συσκευών εσωτερικά δεν γίνεται χωρίς εργαλεία. Μάλλον φταίει το οτι ακόμα δεν έχουν εξελιχτεί τόσο τα κουτιά αυτά. Παρόλα αυτά η εγκατάσταση γίνεται πολύ εύκολα και δεν πρόκειται να προβληματίσει. Λίγη προσοχή θέλει και στην κάρτα γραφικών (αν βάλετε κάποια αυτόνομη) γιατί δεν χωράνε οι πολύ μεγάλες (το πολύ μέχρι 26 - 27 εκατοστά). Το θεωρώ περιττό αλλά θα πω οτι και η ψύκτρα του επεξεργαστή θέλει προσοχή. Μη βάλετε κανένα θηρίο! Αυτονόητο απο τη μία (λόγω της φύσης ενός HTPC) αχρείαστη απο την άλλη. Τέλος, τα "ποδαράκια" είναι απο λάστιχο οπότε δεν πρόκειται να πηγαίνει πέρα - δώθε με το παραμικρό.

Εδώ που τα λέμε, για να κάνω μια παρένθεση, με τους νέους επεξεργαστές της AMD (A4, A6 και A8) πλέον είναι πολύ οικονομική η σύνθεση ενός HTPC. O A6 3650 έχει 105,00 περίπου ευρώ και μία μητρική έχει περίπου άλλα 85,00. 35,00 ευρώ για 4 GB μνήμης, άλλα 50,00 περίπου για ένα αξιοπρεπές τροφοδοτικό και 15,00 ευρώ για ένα DVD και είστε κομπλέ! 290,00 ευρώ σύνολο! Ο καθένας φυσικά προσθέτει και αφαιρεί ανάλογα με τις ανάγκες, τα γούστα και τα χρήματα που διαθέτει.

Τα χώρεσε όλα, ε;
Στο ebay.co.uk το συγκεκριμένο κουτί κοστίζει 90,00 περίπου λίρες (και άλλες 60,00 τα μεταφορικά) οπότε είναι απαγορευτική η παραγγελία του απο το εξωτερικό. Στην Ελλάδα δεν το βρήκα να πωλείται κάπου δυστυχώς αλλά μελλοντικά τίποτα δεν αποκλείεται. Εδώ θα βρείτε μία πλήρη παρουσίαση και εδώ είναι η επίσημη ιστοσελίδα.