Witcher III

Δευτέρα, 28 Νοεμβρίου 2011

The Elder Scrolls V - Skyrim

Σίγουρα απο τα πιό πολυαναμενόμενα παιχνίδια της χρονιάς παρά το οτι η ημερομηνία κυκλοφορίας του ήταν προς το τέλος του έτους. Ειδικά αν κάποιος έχει ασχοληθεί με ένα απο τα προηγούμενα μέρη της σειράς ξέρει και τί περίπου να περιμένει. Τη σειρά Elder Scrolls τη γνώρισα απο το προηγούμενο μέρος της, το IV, με τίτλο Oblivion και ασχολήθηκα αρκετά μαζί του. Θα σας πω τί πιστεύω για το νέο μέρος.

Δεν θα κάνω κανονική παρουσίαση του παιχνιδιού (ούτε ειδικός είμαι, ούτε έχω εντρυφήσει στο παιχνίδι) γιατί πολύ απλά δεν μπορείς να κάνεις κάτι τέτοιο. Ο κόσμος του Skyrim είναι αχανής! Μετά απο πάρα πολύ καιρό ένιωσα σαν να βρίσκομαι μόνος στη μέση του πουθενά και να μην ξέρω απο πού να ξεκινήσω και τί να κάνω. Αίσθημα γνώριμο σε όσους έχουν ασχοληθεί με τα προηγούμενα μέρη της σειράς. Ξεκινάς και σκέφτεσαι "Ωραία! Και τώρα τί κάνω; Πού πάω; Τί μέρη θα συναντήσω; Απο πού να ξεκινήσω;"

Φθινόπωρο στο Skyrim...
Ιδανική εποχή για κυνήγι φτερωτής σαλαμάνδρας!
Οπτικά το παιχνίδι είναι... άπαιχτο. Τα τοπία είναι φανταστικά! Κάθισα στην κορυφή ενός βουνού και χάζευα την πεδιάδα κάτω χαμηλά. Όλα πανέμορφα και με πολλή λεπτομέρεια! Ψηλά στο βουνό είχε και χιονοθύελλα! Αλλά και μέσα στις πόλεις υπάρχει πολλή λεπτομέρεια στους χώρους, τα σπίτια, τα δέντρα, τους χαρακτήρες. Ακόμα και οι εσωτερικοί χώροι είναι πλήρεις αντικειμένων και καλοδουλεμένοι στο σχεδιασμό και τις υφές τους. Οι χαρακτήρες είναι και αυτοί με τη σειρά τους πολύ όμορφα σχεδιασμένοι και αληθοφανείς, με καλή κίνηση (όχι άψογη όμως, ειδικά στο τρέξιμο). Οι σπηλιές και τα μπουντρούμια είναι ανατριχιαστικά όπως και οι κρύπτες! Ειδικά σε μία που μπήκα, οι νεκροί σηκωνόντουσαν και μου επιτίθονταν! Τέλειο!

Η μουσική και οι πάσης φύσεως ήχοι δένουν πολύ ωραία και αρμονικά με το παιχνίδι. Όλοι οι διάλογοι ακούγονται ρεαλιστικοί και μου άρεσαν πάρα πολύ οι ομιλίες των χαρακτήρων.

Ο χειρισμός του παιχνιδιού είναι ο κλασικός όλων όσα συνδυάζουν ποντίκι και πληκτρολόγιο. Πλέον η υγεία μας αναπληρώνεται αυτόματα αν μείνουμε εκτός μάχης για κάποια ώρα, όπως είναι κοινό στα σύγχρονα παιχνίδια. Έχω παίξει αρκετές ώρες και μέχρι στιγμής δεν αντιλήφθηκα να υπάρχει φθορά των αντικειμένων μας και επισκευή τους με άλλα μέσα απο το inventory μας (καλό αυτό). Αυτό που δεν μου άρεσε καθόλου είναι η νέα μορφή του συστήματος με τις ικανότητές μας. Αναφέρομαι σε αυτό το κάτι-σαν-αστερισμός το οποίο είναι υπερβολικά εφφετζίδικο, δύσχρηστο και πραγματικά δεν καταλαβαίνω γιατί το κάνανε έτσι. Τέλος πάντων, θα το συνηθίσω...
Δε μ'αρέσει, τέλος!

Αυτά όσον αφορά το τεχνικό κομμάτι του παιχνιδιού, το οποίο είναι αρτιότατο. Απο εκεί και πέρα μπορεί ο καθένας να κινηθεί όπως θέλει. Ο κόσμος είναι ανοιχτός και προσβάσιμος απο την αρχή, χωρίς περιορισμούς. Μπορούμε να πάμε όπου θέλουμε. Το αν θα καταφέρουμε να ολοκληρώσουμε τις αποστολές ή ακόμα και να μείνουμε ζωντανοί απλά περνώντας απο κάπου είναι άλλο θέμα. Βρήκα π.χ. κατά λάθος μία κατασκήνωση γιγάντων, οι οποίοι είχαν και μαμούθ μαζί τους, και με δύο ροπαλιές με ξέκαναν. Ήμουν έβδομο επίπεδο ακόμα, βέβαια, αλλά όπως και να'χει μου έκανε εντύπωση. Και να φανταστείτε δεν τους προκάλεσα! Μόλις με αντιλήφθηκαν μου επιτέθηκαν!
Ντροπή σου να τα βάζεις με... κοντύτερους ρε!

Αυτό είναι και το ωραίο με αυτά τα παιχνίδια. Είσαι ελεύθερος να πας παντού. Πραγματικά ελεύθερος. Μπορείς να φτάσεις επίπεδο 40 και να μην έχεις προχωρήσει καθόλου στην κεντρική ιστορία. Μόνο με την εξερεύνηση και τις βοηθητικές αποστολές. Ο χάρτης, όπως θα ανακαλύψετε, πέρα απο μεγάλος είναι και πυκνοκατοικημένος. Όχι τόσο απο πόλεις και χωριά, όσο απο σπηλιές, ναούς, ερείπια και άλλα σημεία ενδιαφέροντος. Μόλις βρούμε κάποιο, αυτό γίνεται διαθέσιμο για άμεση μεταφορά σε αυτό απο οποιαδήποτε άλλη εξωτερική τοποθεσία είμαστε. Όμως το παιχνίδι δεν είναι μόνο εξερεύνηση...

Iceage IV?
Μπορούμε να γίνουμε μέλη σε ομάδες, αιρέσεις και φατρίες, να αποκτήσουμε ακίνητη περιουσία, να κάνουμε εχθρούς και φίλους. Μπορούμε να κλέψουμε (ή όχι) αντικείμενα αρκεί να μη μας αντιληφθεί κανείς. Δεν μου άρεσε το οτι με παίρνανε χαμπάρι απο διπλανό δωμάτιο χωρίς να έχουν οπτική επαφή μαζί μου αλλά ΟΚ, μικρό το κακό. Σε κάποιες αποστολές επιλέγουμε με ποιά πλευρά θα πάμε : του κυνηγού ή του κυνηγημένου, με αντίστοιχες επιπτώσεις ανάλογα τί θα διαλέξουμε. Πολλές, πολλές, πολλές επιλογές. Αυτό είναι που χαρακτηρίζει το παιχνίδι στο σύνολό του. Δεν αισθάνθηκα ποτέ περιορισμένος σε κάτι (μέσα σε λογικά πλαίσια, έτσι;) και μπορώ να πω οτι σε αυτό το κομμάτι κανείς δεν θα απογοητευτεί.

Is it a bird?
Is it a plane?
...
Απο την άλλη, υπάρχει ο αντίλογος βέβαια (πάντα υπάρχει...). Δεν είναι λίγοι εκείνοι που θεωρούν οτι ένα τόσο ανοιχτό και ελεύθερο παιχνίδι έχει σαν αποτέλεσμα ο παίκτης να σαστίζει και να χάνεται. Μέχρις ενός σημείο δεν έχουν (πολύ) άδικο. Ειδικά αν το σύστημα καταγραφής των αποστολών μας (το journal, ντε) δεν είναι καλοστημένο, τότε δύσκολα τα πράγματα. Στην περίπτωση του Skyrim, πιστεύω οτι οι απόψεις θα είναι διχασμένες. Προσωπικά θεωρώ οτι έχει περιθώρια βελτίωσης όσον αφορά την ευχρηστία του. Ειλικρινά όμως κάνει αρκετά καλά τη δουλειά του.

Δεν ανέφερα κάτι για τις κλάσεις που μπορεί να ακολουθήσει ο χαρακτήρας μας γιατί δεν υπάρχει κάτι συγκεκριμένο. Υπάρχουν σαφείς κατευθύνσεις που μπορεί να πάρει κάποιος αλλά όχι περιορισμοί όσον αφορά τις πολλαπλές επιλογές. Έτσι μπορεί κάποιος να είναι άνετα πολεμιστής και μάγος, ή κλέφτης και πολεμιστής ή οτιδήποτε άλλο. Φυσικά η ειδίκευση σε μία κατηγορία έχει σαν αποτέλεσμα τα μέγιστα απο αυτήν οφέλη αλλά μην ξεχνάτε και τη φράση : "Jack of all trades, master of none". Κοινώς : μην το παρακάνετε με τις κλάσεις και απλωθείτε σε πολλές. Επιλέξτε μία βασική και εμπλουτίστε την με κάποια στοιχεία απο μία άλλη. Άμα θέλετε να είστε ένα "θωρηκτό" που σαρώνει τα πάντα στο πέρασμά του, ΟΚ κάντε το, αλλά μπορείτε να ανεβάσετε λίγο και το speech ή το lockpick για να διευκολυνθείτε και αλλού. Αντίστοιχα ένας μάγος μπορεί να "βολευτεί" και με ένα μεγαλύτερο inventory, σωστά; (Ανεβάζοντας το stamina, μπορείτε να κουβαλάτε περισσότερα πράγματα). Νομίζω το πιάσατε...

Αξίζει λοιπόν να ασχοληθεί κανείς με το συγκεκριμένο παιχνίδι; Αξίζει, ναι. Αρκεί να σας αρέσει να περιπλανιέστε έστω και λίγο. Απο το λίγο που είδα υπάρχουν δεκάδες τοποθεσίες για να επισκεφτεί κανείς και άλλες τόσες, τουλάχιστον, αποστολές για να φέρει είς πέρας. Κοινώς, πάρα μα πάρα πολλές ώρες παιχνιδιού. Αν μη τί άλλο τα χρήματα που θα δώσετε θα πιάσουν τόπο. Θέλω να πω, και το Rage ωραίο ήταν, αλλά πόση ώρα να ασχοληθεί κανείς μαζί του; Λίγη. Ειδικά άμα τα συγκρίνεις μεταξύ τους, ελάχιστη. Οι φαν της σειράς δεν νομίζω να περιμένατε απο εμένα να σας πω "Αγοράστε το", ε;

Επίσημη ιστοσελίδα, εδώ.

Τρίτη, 22 Νοεμβρίου 2011

Need For Speed : The Run review

Ωραία αυτοκίνητα οι Porsche, ε; Ίσως όχι τα καλύτερα ή τα πιό εντυπωσιακά αλλά σίγουρα με χαρακτήρα, στυλ και πάνω απ'όλα αναγνωρισιμότητα. Αν αναρωτηθήκατε, λοιπόν, γιατί έχω καιρό να γράψω στο blog, θα σας πω οτι ασχολούμουν με το παραπάνω παιχνίδι. Και όχι άδικα.

Ξεκινάμε βλέποντας μία κατακόκκινη Porsche σε πολύ κοντινά πλάνα. Όσο προχωράνε τα πλάνα βλέπουμε οτι ο χαρακτήρας μας είναι μέσα σε αυτήν και μάλιστα με τα χέρια δεμένα στο τιμόνι. Ακόμα χειρότερα, μεταφερόμαστε με ένα γερανό σε μία πρέσα αυτοκινήτων. Πρώτο μας μέλημα να ξεφύγουμε...
Niceeeeee...

Αφού δραπετεύσουμε και μετά απο ένα βιντεάκι αρχίζει το παιχνίδι. Σκοπός μας είναι να τερματίσουμε πρώτοι ανάμεσα σε 250 οδηγούς σε έναν αγώνα απο τη δυτική όχθη των Ηνωμένων Πολιτειών έως την ανατολική. Αυτό είναι το κομμάτι του παιχνιδιού που έχει να κάνει με το σενάριο. Σε κάθε κεφάλαιο και πίστα υπάρχουν διαφορετικοί στόχοι που πρέπει να πετύχουμε. Αλλού θα πρέπει να κερδίσουμε συγκεκριμένο αριθμό θέσεων στην κατάταξη, αλλού να κερδίσουμε έναν μόνο αντίπαλο ή να προλάβουμε να περάσουμε απο συγκεκριμένα checkpoints πριν λήξει ο χρόνος. Σε κάποιες πίστες μπλέκεται και η τροχαία. Πάντως να βαρεθούμε αποκλείεται. Για πρώτη φορά στη σειρά NFS προστίθενται κομμάτια στο παιχνίδι στα οποία είμαστε εκτός αυτοκινήτου και πρέπει να καταφέρουμε συγκεκριμένα πράγματα πατώντας κάποια απο τα πλήκτρα. Καλή σαν προσθήκη αλλά δεν ξετρελάθηκα κιόλας...

NFS παίζω ή Karate Kid;
Πέρα απο το κομμάτι του σεναρίου, έχουμε και εκείνο των challenges. Αυτά τα ξεκλειδώνουμε όσο προχωράμε στο σενάριο. Μας ζητούν να πετύχουμε, και πάλι, συγκεκριμένους στόχους και ανάλογα με την επίδοσή μας κερδίζουμε τη χρυσή, την ασημένια ή τη χάλκινη θέση. Όσο μεγαλύτερη η επίδοση τόσο το καλύτερο για εμάς. Οι επιδόσεις αυτές είναι άμεσα συγκρίσιμες με αυτές των φίλων μας. Πράγμα το οποίο μας φέρνει στο online μέρος του παιχνιδιού.

Το Autolog κάνει και εδώ την εμφάνισή του. Θα το πω απλά : το αντιπαθώ και το σιχαίνομαι. Όχι οτι είναι κακοφτιαγμένο, το αντίθετο. Με εκνευρίζει που είναι υποχρεωτικό. Κατά τα άλλα μπορούμε να βρίσκουμε φίλους (και όχι μόνο) και να παίζουμε διαδικτυακά ανεβάζοντας στο Speedwall μας τις επιδόσεις μας για σύγκριση.
Ε, καλό...

Όσον αφορά τα γραφικά του παιχνιδιού δεν έχω να πω πολλά πράγματα. Το πρώτο που σκέφτηκα ήταν : "ΟΥΆΟΥΟΥΟΥΟΥΟΥ"!!! Απίστευτα γραφικά. Ακόμα καλύτερα και απο τα δύο προηγούμενα NFS τα οποία δεν είναι ιδιαίτερα παλιά. Τα σκηνικά είναι πανέμορφα, όπως και οι λεπτομέρειες σε αυτά. Βλέπει κανείς τα ποτιστικά στις πεδιάδες να ποτίζουν, την άμμο στην έρημο να αιωρείται πάνω απο την άσφαλτο πριν την πάρει ο άνεμος όπως και μεγάλο μέρος των περιβαλλόντων που είναι καταστρέψιμα. Όχι μόνο οι πινακίδες αλλά και οι φράχτες και οι μπαριέρες. Προσοχή στις τελευταίες γιατί μπορεί να βρεθείτε να πέφτετε απο κανένα γκρεμό... Τα μοντέλα των αυτοκινήτων (τα οποία είναι πάρα πολλά) είναι πανέμορφα και λεπτομερέστατα σχεδιασμένα. Μόνο παράπονό μου το οτι δεν μπορείς να τα δεις απο μέσα γιατί δεν υπάρχει η κάμερα.

Η μουσική του παιχνιδιού είναι απλά καταπληκτική. Τόσο τα μουσικά θέματα στις πίστες και τα μενού όσο και τα εφέ και τα αυτοκίνητα είναι πραγματικά καταπληκτικά. Φανταστείτε οτι για πρώτη φορά πάγωσα το παιχνίδι και άκουγα τη μουσική!
Θέλωωωωωωωωωωωωωωω!!!

Απο πλευράς gameplay, τα πράγματα είναι πάρα πολύ καλά. Τα αυτοκίνητα έχουν διαχωρισμό σε κατηγορίες (exotic, sports και muscle) με την κάθε κατηγορία να είναι καταλληλότερη για διαφορετικό είδος πίστας (π.χ. τα exotic είναι καλύτερα για τεχνικές διαδρομές). Απο εκεί και πέρα το κάθε αυτοκίνητο έχει τη δική του προσωπικότητα και απαιτεί διαφορετική αντιμετώπιση απο τα άλλα. Το παιχνίδι δεν είναι εξομοιωτής οδήγησης αλλά δεν είναι και arcade (αλλά είναι πιό κοντά του).

Να σημειώσω εδώ 2 - 3 ακόμα χαρακτηριστικά του παιχνιδιού :

  • Όσο προχωράμε (είτε στο σενάριο είτε στα challenges) μαζεύουμε πόντους εμπειρίας και ανεβάζουμε επίπεδο ξεκλειδώνοντας αυτοκίνητα ή άλλο μπόνους περιεχόμενο.
  • Σε κάθε πίστα έχουμε ένα μέγιστο αριθμό απο 5 resets για να ξαναπροσπαθήσουμε να τη βγάλουμε. Το αρνητικό εδώ είναι τα υποχρεωτικά resets που κάνει το παιχνίδι μόλις ξεφύγουμε λίγο απο το δρόμο.
  • Οι αντίπαλοι είναι λίγο εκνευριστικοί απο την άποψη οτι τους προσπερνάς πιό δύσκολα απ'ότι αυτοί εσένα. Λες και εσύ δεν οδηγάς supercar...
  • Ως γνωστόν η σειρά τα τελευταία χρόνια έχει ανελλιπώς τοποθετήσεις προϊόντων αλλά μου φάνηκε τραγικό το οτι επέλεξαν να βάλουν και βενζινάδικα της Shell σαν σταθμούς όπου αλλάζεις αυτοκίνητο.
Η τάδε και η πώς-τη-λένε, αντίπαλοί μας... Χάρηκα...

Η αλήθεια είναι πως έχω διαβάσει αμφιλεγόμενες αλλά και κακές κριτικές για το παιχνίδι απο το εξωτερικό. Εμένα προσωπικά μου άρεσε πολύ και μπορώ σίγουρα να το συστήσω στους φίλους της σειράς και σε όσους έχουν σκοπό να το "ξεψαχνίσουν". Όσοι έχετε σκοπό να ασχοληθείτε μόνο με το τμήμα του σεναρίου ίσως το βρείτε μικρό.

Επίσημη ιστοσελίδα...

Παρασκευή, 18 Νοεμβρίου 2011

AMD Catalyst 11.11


Βγήκε η καινούρια έκδοση του Catalyst της AMD η οποία αναβαθμίζει τις επιδόσεις των καρτών της εταιρίας (κατά περίπτωση) και λύνει σημαντικά προβλήματα σε παιχνίδια όπως το Rage.


Συγκεκριμένα η νέα έκδοση :



  • αναβαθμίζει και τον driver αλλά και το AMD Catalyst Control Center/ AMD Vision Engine Control Center.
  • Υποστηρίζει πλήρως τον Adobe Flash Player.
  • Λύνει προβλήματα στα Windows 7 όπως τα μπλε γραφικά στο Rage και προβλήματα στα FarCry 2, Homefront (σε Crossfire) και DC Universe Online.
  • Εξαλείφει το φαινόμενο των "σκισμένων" παραθύρων όταν τα μετακινούμε σε Clone mode ή Eyefinity mode.
  • Δεν εμφανίζεται μαύρη οθόνη όταν κάνουμε extend display.
Γενικά απ'όσο διάβασα είναι καλή αναβάθμιση και όσοι διαθέτουμε κάρτα AMD καλό θα είναι να την εγκαταστήσουμε. Απο εδώ μπορείτε να βρείτε αυτό που σας ταιριάζει με βάση το λειτουργικό και την κάρτα σας.

Πέμπτη, 17 Νοεμβρίου 2011

Afterfall : insanity - preview



Τα survival horror παιχνίδια όπως το Dead Space ή το Dead Island ή το Left 4 Dead (κουραστική επανάληψη) γνωρίζουν άνθηση το τελευταίο διάστημα και έχουν μεγάλη απήχηση στους κύκλους των gamers. Ένα απο αυτά (το οποίο προσωπικά δεν γνώριζα) είναι το Afterfall : insanity. Μας τοποθετεί σε έναν κόσμο μετά τον τρίτο παγκόσμιο πόλεμο αλλά διαφοροποιείται στο στυλ του απο παιχνίδια όπως το Fallout και το S.T.A.L.K.E.R.



Είναι κανείς εδώ; ...εδώ; ..δω; ..ω;
Οι δημιουργοί του παιχνιδιού (Intoxicate Studios) επέλεξαν να τοποθετήσουν το σκηνικό μέσα σε ένα καταφύγιο. Ως γνωστόν τα απανταχού καταφύγια είναι φτιαγμένα για να κρατάνε τους οποιουσδήποτε κινδύνους και απειλές έξω απο αυτά και το καταφέρνουν πολύ καλά. Τί γίνεται όμως όταν ο κίνδυνος βρίσκεται ήδη μέσα σε αυτά; Σωστά! Τα καταφύγια κάνουν εξίσου καλή δουλειά και δεν αφήνουν αυτές τις απειλές να βγουν έξω μετατρέποντάς τα σε θανάσιμες παγίδες για τους επιζώντες οι οποίοι καλούνται να τα βγάλουν πέρα με όσα μέσα διαθέτουν.

Αναλαμβάνουμε τον ρόλο ενός γιατρού στο παιχνίδι με το όνομα Albert Tokaj και προσπαθούμε να τα βγάλουμε πέρα με τα συμπτώματα τις δικής μας αρρώστιας αλλά και με τις υποχρεώσεις μας στο καταφύγιο. Πολύ σύντομα όλα αρχίζουν να πηγαίνουν απο το κακό στο χειρότερο καθώς καλούμαστε, σαν ειδικευμένο ιατρικό προσωπικό, να αποκαταστήσουμε την τάξη σε ένα εργαστήριο όπου συνέβη ατύχημα.
Άμα θες κλιματισμό πες μου, ΟΚ;

Τα γραφικά του παιχνιδιού είναι πολύ όμορφα (ήδη απο το demo) και χρειάζονται μόνο οι γνωστές μικρορυθμίσεις για να εξαλειφθούν τα όποια προβλήματα. Ο ήχος είναι εξίσου καλός και γενικά μπορώ να πω οτι ο οπτικοακουστικός τομέας είναι πάρα πολύ προσεγμένος.
Εγώ σου είπα για κλιματισμό. Δεν ήθελες...

Όσον αφορά το χειρισμό του παιχνιδιού έχουμε το γνωστό, πλέον, health regeneration αλλά και ένα πολύ ρεαλιστικό inventory το οποίο δεν μας επιτρέπει να κουβαλάμε το σύμπαν. Δύο ranged όπλα και ένα melee το οποίο το έχουμε στα χέρια μας και αν θέλουμε να τραβήξουμε κάποιο απο τα άλλα δύο, αυτό θα πρέπει να το πετάξουμε κάτω και να το ξαναπάρουμε αργότερα.
Δάσος;

Το demo το βρίσκετε εδώ και αν μπείτε στην επιλογή "About" θα διαβάσετε κάτι πολύ ενδιαφέρον. Μπορείτε να προπαραγγείλετε το παιχνίδι για μόλις 1,00 δολάριο αλλά με την προϋπόθεση το παιχνίδι να φτάσει τα 10 εκατομμύρια προπαραγγελίες. Αν τα φτάσει, εσείς κατεβάζετε το παιχνιδάκι όμορφα κι ωραία απο τους servers της εταιρίας και το 10% των εσόδων πάνε σε ένα φιλανθρωπικό ίδρυμα. Αν δεν τα φτάσει, όλο το ποσό που θα έχει συγκεντρωθεί ως τότε θα πάει στο ίδρυμα και όσοι το προπαρήγγειλαν θα μπορούν να το αγοράσουν για 33,90 δολάρια (τιμή απο την οποία έχει αφαιρεθεί το 1,00 δολάριο της προπαραγγελίας). Το παιχνίδι κυκλοφορεί στις 25 Νοέμβρη και μέχρι στιγμής έχει περίπου 18.500 προπαραγγελίες οπότε δεν πιστεύω να πιάσει το στόχο του. Και πάλι όμως είναι σπουδαία κίνηση απο ένα μικρό στούντιο. Δείτε το.
Ω ρε μάνα! Παίζει και COD;

Δευτέρα, 14 Νοεμβρίου 2011

Η Steam δέχτηκε εισβολή απο αγνώστους

Σύμφωνα με ανακοίνωση που έγινε απο την υπηρεσία Steam προς όλους τους συμμετέχοντες παίκτες σε αυτήν, την Κυριακή 6/11/2011 η υπηρεσία δέχτηκε "επίθεση" απο αγνώστους οι οποίοι κατάφεραν να "σπάσουν" τα συστήματα ασφαλείας της.

Η ανακοίνωση έκανε λόγο για τους λογαριασμούς των forums οι οποίοι "χτυπήθηκαν" πρώτοι αλλά η ζημιά δεν περιορίστηκε εκεί. Σύμφωνα με τη δήλωση της εταιρίας οι εισβολείς απέκτησαν πρόσβαση σε μία βάση δεδομένων της Steam η οποία περιείχε ονόματα χρηστών, κωδικούς, αγορές και καταχωρήσεις παιχνιδιών, διευθύνσεις e-mail, διευθύνσεις χρεώσεων και κρυπτογραφημένες πληροφορίες πιστωτικών καρτών. Η εταιρία δήλωσε επίσης οτι δεν έχει αποδείξεις πως εκλάπησαν κρυπτογραφημένοι αριθμοί πιστωτικών καρτών ή άλλες πληροφορίες προσωπικών δεδομένων απο τους εισβολείς ή οτι η προστασία των αριθμών των πιστωτικών καρτών "έσπασε".

Η ανακοίνωση της εταιρίας συνεχίζει αναφέροντας που δεν έχουν ακόμα αποδείξεις για κατάχρηση πιστωτικών καρτών αλλά συνιστούν έλεγχο στις κινήσεις των καρτών απο τους χρήστες.

Γνωρίζουν οτι μόνο κάποιοι λογαριασμοί forum ανοίχτηκαν αλλά συνιστούν σε όλους τους χρήστες έχουν λογαριασμούς σε αυτά να αλλάξουν τους κωδικούς τους συμπληρώνοντας πως αν έχουν χρησιμοποιήσει τους ίδιους κωδικούς και σε άλλους λογαριασμούς, να τους αλλάξουν και εκεί.



Ευτυχώς δηλώνουν πως δεν γνωρίζουν κάποιον λογαριασμό Steam που να έχει πληγεί και δεν σκοπεύουν να υποχρεώσουν τα μέλη να αλλάξουν τους κωδικούς τους και εκεί αλλά συμπληρώνουν οτι δεν είναι κακή ιδέα να τους αλλάξουν απο μόνοι τους ειδικά αν είναι ίδιος με τον κωδικό στα forums.

Η εταιρία κάνει ξεκάθαρο διαχωρισμό μεταξύ των κωδικών στην υπηρεσία Steam και στα forums και κλείνει την ανακοίνωση λέγοντας πως θα τα ξανανοίξουν το συντομότερο δυνατόν και ζητώντας συγνώμη.

Καλό δεν το λες...

Παρασκευή, 11 Νοεμβρίου 2011

Revo uninstaller - Όταν η "Προσθαφαίρεση προγραμμάτων" δεν κάνει δουλειά.

Όλοι μας λίγο - πολύ κάποια στιγμή αντιμετωπίσαμε πρόβλημα με την απεγκατάσταση ενός προγράμματος. Είτε αρνούνταν πεισματικά να ξεκουμπιστεί απο τον υπολογιστή μας, είτε δεν διέγραφε συντομεύσεις ή υποπρογράμματά του ή μπορεί να έκανε πιό ακούσια "ζημιά", όπως συμβαίνει συνήθως, και δεν αφαιρούσε όλες του τις καταχωρήσεις απο το μητρώο των Windows.

Εδώ και πολύ καιρό δεν μπορούσα να απεγκαταστήσω το Samsung PC Studio, έκδοση 7 κάτι. Το άτιμο το πράμα δεν έλεγε να εξαφανιστεί με τίποτα. Είτε απο την προσθαφαίρεση, είτε απο τον δικό του uninstaller, ξεκινούσε η απεγκατάσταση και στη συνέχεια προχωρούσε στην εγκατάσταση της νεότερης έκδοσης που με είχε ενημερώσει το ίδιο το πρόγραμμα για να την κατεβάσω και να την εγκαταστήσω. Η νεότερη όμως έκδοση δεν γινόταν να εγκατασταθεί γιατί υπήρχε η παλιότερη και δεν την άφηνε. Φαύλος κύκλος! Μου την έδωσε λοιπόν και έψαξα να βρω έναν uninstaller άλλου κατασκευαστή. Έπεσα πάνω στον Revo ο οποίος μου φάνηκε αρκετά καλός και τον κατέβασα. Το ωραίο είναι οτι έχει δωρεάν έκδοση η οποία κάνει πολύ καλή δουλειά. Επιπρόσθετα, είναι και στα ελληνικά!

Πρώτα τον κατεβάζουμε απο εδώ. Προσοχή, την δωρεάν έκδοση κατεβάστε γιατί αυτήν θα δούμε. Η Pro λειτουργεί πλήρως για 30 μέρες. Τρέχουμε στη συνέχεια το αρχείο που κατέβηκε και αφού κάνουμε κάποιες τυπικές επιλογές κατά την εγκατάσταση μπορούμε να δουλέψουμε με το πρόγραμμα.

Εικόνα 1 - επιλογή προγράμματος προς αφαίρεση.

Αρχικά επιλέγουμε το πρόγραμμα που θέλουμε να ξεφορτωθούμε (εικ. 1). Λίγη προσοχή μην αφαιρέσετε κάτι που χρειάζεται απο το σύστημά σας. Δηλαδή κάτι που εγκαταστάθηκε αυτόματα απο μία εφαρμογή που θέλετε αλλά δεν έχετε ενημερωθεί γιαυτό. Το ζητούμενο είναι να κάνουμε καλό και όχι να δημιουργήσουμε πρόβλημα σε άλλα προγράμματα.

Στη συνέχεια ο uninstaller μας ρωτάει ποιά μέθοδο απεγκατάστασης θέλουμε να χρησιμοποιήσουμε (εικ. 2). Συνιστάται ανεπιφύλακτα η δεύτερη η οποία είναι αυτοματοποιημένη και εγγυημένα δεν θα διαγράψει στοιχεία που χρειάζονται απο άλλα προγράμματα.

Εικόνα 2 - μέθοδος απεγκατάστασης.

Ακολουθεί η έναρξη της απεγκατάστασης του προγράμματος (εικ. 3) μέσω του δικού του uninstaller. Μην μπερδευτείτε και νομίσετε οτι κάτι πήγε στραβά!

Εικόνα 3 - έναρξη απεγκατάστασης.
Μόλις ολοκληρωθεί η διαδικασία το Revo θα σκανάρει τον υπολογιστή μας για τυχόν κατάλοιπα που άφησε το πρόγραμμα κατά την απεγκατάσταση (εικ. 4). Στη συγκεκριμένη περίπτωση μείνανε τρείς καταχωρήσεις στο μητρώο οπότε και τις επέλεξα (εικ. 5). Μόλις κάνουμε και αυτό το βήμα έχει ολοκληρωθεί η απεγκατάσταση.


Εικόνα 4 - μόλις ολοκληρώθηκε ο έλεγχος για κατάλοιπα.




ΠΡΟΣΟΧΗ : Δεν επιλέγουμε το "δέντρο" απο την αρχή του! Μόνο τις σχετικές καταχωρήσεις! Είναι οι τρείς τελευταίες στο παράδειγμά μου και είναι με έντονα μαύρα γράμματα πριν ακόμα τις επιλέξω!


Εικόνα 5 - Μπίνγκο! Βρέθηκαν 3 καταχωρήσεις μητρώου.
Μία ακόμα πολύ καλή δυνατότητα που έχει το πρόγραμμα είναι η βελτιστοποίηση της εκκίνησης των Windows. Όσο εγκαθιστούμε προγράμματα, τόσο βαραίνει η εκκίνηση λόγω του οτι ξεκινάνε αυτόματα πολλά απο αυτά και τρέχουν στο παρασκήνιο. Το κακό είναι οτι πολλές φορές αυτό γίνεται εν αγνοία μας. Απο την επιλογή "Διαχειριστής αυτόματης εκκίνησης" (εικ. 6) μπορούμε να αποεπιλέξουμε όσα προγράμματα δεν θέλουμε να ξεκινάνε αυτόματα. Προσωπικά είδα διαφορά στην εκκίνηση του σταθερού μου υπολογιστή αλλά θέλει και πάλι προσοχή για να μην κάνουμε καμία "πατάτα".

Εικόνα 6 - ό,τι δεν χρειάζεται "παίρνει πόδι"...
Στο ίδιο υπομενού, πατώντας το λευκό βελάκι κάτω απο την επιλογή "Εργαλεία Windows", μπορούμε να ελέγξουμε το Σύστημά μας για άχρηστα αρχεία. Απλά πατάμε το κουμπί "Σάρωση" και ξεκινάει ο έλεγχος (εικ. 7). Στο φορητό μου βρήκε 411 αρχεία συνολικού μεγέθους 154 MB. Καθόλου άσχημα.

Εικόνα 7 - καθάρισμα απο άχρηστα αρχεία.
Τέλος υπάρχει και ο καθαριστής ιχνών (εικ. 8) ο οποίος αναλαμβάνει να διαγράψει το ιστορικό των επισκέψεών μας στο Διαδίκτυο, κατάλοιπα κειμένων που επεξεργαστήκαμε στο Office ή ακόμα και την οριστική διαγραφή αρχείων που δεν θέλουμε να υπάρχουν πλέον στον υπολογιστή μας. Όπως πιθανόν να γνωρίζετε, όταν διαγράφουμε ένα αρχείο απο τον κάδο ανακύκλωσης αυτό δεν αποτελεί οριστική διαγραφή του. Απλά τα Windows αν κάποια στιγμή χρειαστούν χώρο, θα διαγράψουν αυτό το αρχείο και θα γράψουν απο πάνω του. Μέχρι τότε αυτό εξακολουθεί να υφίσταται στο δίσκο μας και είναι δυνατή η ανάκτησή του με συγκεκριμένα προγράμματα. Ε, με αυτήν τη λειτουργία του Revo δεν υπάρχει τρόπος ανάκτησης. Άρα θέλει προσοχή, σωστά;

Εικόνα 8 - καθάρισμα απο πάσης φύσεως ίχνη.
Αυτά λοιπόν. Ελπίζω να το βρείτε χρήσιμο και να σας βοηθήσει. Λόγω της φύσης του προγράμματος αν πειραματιστείτε με αυτό σας συνιστώ ιδιαίτερη προσοχή. Είναι προτιμότερο να πατήσετε "Άκυρο" και να μην κάνετε κάτι άγνωστο προς εσάς παρά να πατήσετε "ΟΚ" και να κάνετε ανεπανόρθωτη ζημιά.

Τετάρτη, 9 Νοεμβρίου 2011

iSPY - Το προγραμματάκι που αναγνωρίζει ό,τι γράφουμε στο κινητό μας

Φυσικά καμία σχέση με την ταινία...
Πρόσφατα ανακοινώθηκε απο ερευνητές του πανεπιστημίου της North Carolina το iSpy. Είναι μία εφαρμογή η οποία έχει τη δυνατότητα με πολλαπλές μεθόδους να αναγνωρίζει τί ακριβώς πληκτρολογούμε στο smartphone μας και να το αναλύει/αντιγράφει.

Η μέγιστη απόσταση που μπορεί να το κάνει είναι 60 περίπου μέτρα (μέσω βιντεοκάμερας) ενώ απο την κάμερα κινητού μπορεί απο τα 3 μέτρα. Εκμεταλλεύεται τη μεγέθυνση των "πλήκτρων" που πατάμε και μπορεί και τα καταγράφει. Μάλιστα μπορεί να το κάνει και μέσω της αντανάκλασης της οθόνης σε γυαλιά ηλίου.

Εδώ θα βρείτε ένα βιντεάκι και εδώ ολόκληρη την ανακοίνωση στα αγγλικά φυσικά.

Πέμπτη, 3 Νοεμβρίου 2011

Αγορά Antivirus - Τί να προσέξετε

Με τη διάδοση του Internet στις μέρες μας είναι πλέον (σχετικά) εύκολο να βρει κάποιος πρόσβαση σε αυτό. Και ενώ παλαιότερα ο κίνδυνος να "κολλήσει" κάποιος ιό στον υπολογιστή του περιοριζόταν σε λίγες περιπτώσεις (π.χ. τρέχοντας κάποιο ήδη μολυσμένο αρχείο) τώρα τα πράγματα είναι πολύ πιό δύσκολα.

Είτε μέσω αλληλογραφίας, ήδη μολυσμένων προγραμμάτων, torrents, ιστοσελίδων ή δεν ξέρω και εγώ τί άλλο, μπορεί ανά πάσα στιγμή να βρεθούμε με κάποιο "κατοικίδιο" στο PC μας και να κλαίμε την ώρα και τη στιγμή που το κολλήσαμε. Να κάνω ένα διαχωρισμό εδώ ανάμεσα σε κακόβουλο λογισμικό (trojans, worms κλπ) και σε ιούς. Σε γενικές γραμμές ισχύουν τα παρακάτω :

Trojan : προγραμματάκι το οποίο εγκαθίσταται στον υπολογιστή μας μεταμφιεσμένο σε κάτι άλλο και δίνει εκ των έσω τη δυνατότητα σε ιούς και λοιπό κακόβουλο λογισμικό να μπουν και να εγκατασταθούν στον υπολογιστή μας. Τους ανοίγει τις πόρτες δηλαδή.

Worm : είναι προγραμματάκια τα οποία συνήθως δεν κάνουν αλλαγές στον υπολογιστή αλλά τον χρησιμοποιούν για να πολλαπλασιάζονται ή να αυξάνουν τη ροή των δεδομένων απο/προς το Διαδίκτυο. Φυσικά δεν είναι τόσο αθώα και κατά περιπτώσεις μπορεί να τον μετατρέπουν σε υπολογιστή-ζόμπι ο οποίος μπορεί να εκτελεί εργασίες άγνωστες προς εμάς. Τέτοιοι υπολογιστές εντάσσονται σε δίκτυα τα οποία ονομάζονται botnets. Επίσης μπορεί ένα worm να στέλνει mails απο τον υπολογιστή μας ή να κρυπτογραφήσει αρχεία μας.

Virus (ιός) : είναι το προγραμματάκι εκείνο το οποίο αφού μπεί στον υπολογιστή μας θα αρχίσει να αναπαράγει τον εαυτό του σε άλλα αρχεία και θα προσπαθεί, κατά περιπτώσεις, να στείλει τον εαυτό του σε άλλους υπολογιστές. Είναι αρκετά εξελιγμένοι πλέον και μπορεί να προσπαθούν να αποφύγουν τον εντοπισμό είτε διατηρώντας ίδια την ημερομηνία μετατροπής του αρχείου που μόλυναν (κανονικά πρέπει να αλλάζει) είτε διατηρώντας ίδιο το μέγεθος του αρχείου (το κάνουν γεμίζοντας κενά σημεία κώδικα) αλλά και μέσω άλλων "τεχνικών". Κάποιοι κλείνουν τις διεργασίες των antivirus πριν αυτά τους εντοπίσουν.
Καλά, τόσο χάλια δεν είναι αλλά ένας ιός
είναι πρόβλημα για το PC μας.

Όπως και να έχει δεν θέλουμε τίποτα απο τα παραπάνω στο PC μας, σωστά; Για τα malware θα βρείτε εδώ ένα βοηθητικό αρθράκι και για τα trojan θα βρείτε εδώ κάτι αντίστοιχο. Αφού τα ξεκαθαρίσαμε και αυτά ας περάσουμε στο "ζουμί".

Ένα antivirus μπορεί να αποδειχτεί σωτήριο για τον υπολογιστή μας. Και συνήθως αυτό είναι. Θέλει όμως προσοχή η επιλογή του γιατί πάρα πολύ συχνά κάνει περισσότερη ζημιά απο τους ίδιους τους ιούς που πάει να μας προστατέψει. Φυσικά και δεν το κάνει κακόβουλα. Το κάνει λόγω κακού (προβληματικού ή ελλιπούς) προγραμματισμού. Μπορεί να είναι τόσο βαρύ που να μην το αντέχει ο υπολογιστής μας. Ή πάλι, μπορεί να είναι αργό και να αργεί να ελέγξει τα αρχεία μας σε πραγματικό χρόνο. Συνήθως η "ζημιά" που μας κάνει ένα κακό antivirus είναι καθυστερήσεις στις λειτουργίες του υπολογιστή μας (πώς λέμε "σέρνεται";) και σπανιότερα είναι τα κρασαρίσματα.

Για πολλά χρόνια έπρεπε να μένουμε όσο
πιό μακριά γινόταν άσχετα απο την έκδοσή
του. Η εικόνα είναι απλά για αναφορά.
Ένα δωρεάν antivirus δεν είναι απαραίτητα κακό. Αλλά δεν είναι απαραίτητα και η καλύτερη λύση. Όπως θα δείτε στο συγκριτικό που θα σας παραπέμψω παρακάτω, το καλύτερο όλων είναι ένα δωρεάν και μάλιστα σχετικά καινούριο στο χώρο (και για εμένα άγνωστο). Το συγκεκριμένο πρόγραμμα όχι μόνο έχει τα καλύτερα αποτελέσματα εντοπισμού αλλά κάνει τον υπολογιστή να δουλεύει ταχύτερα (;!;!;! - δώσ'το τζάμπα Bill). Όσο είναι δωρεάν κάποιο antivirus όσο κακό και να είναι θα μας βοηθήσει. Εκεί που θέλει προσοχή είναι όταν αγοράσουμε κάποιο.

Κατ'εμέ μακράν το καλύτερο!



Γιατί άμα είναι τζάμπα λες "ΟΚ" το αλλάζω. Άμα το έχεις πληρώσει τί κάνεις; Θα σας προτείνω μόνο να προσέξετε σε βάθος χρόνου τα αποτελέσματα κάποιου antivirus. Μπορεί σήμερα να είναι κορυφαίο αλλά σε έξι μήνες να μην είναι το ίδιο καλά ενημερωμένο. Προτιμήστε κάποιο το οποίο αποτελεί σταθερή αξία. Χωρίς να θέλω να κάνω διαφήμιση θα προτείνω ανεπιφύλακτα το ESET NOD32 το οποίο πρόσφατα πέρασε στην έκδοση 5.x δίνοντας τη δυνατότητα της δωρεάν αναβάθμισης σε όλους τους κατόχους της έκδοσης 4.x.

Τέλος, να έχετε υπόψιν σας οτι ένα δωρεάν antivirus δεν μπορεί ποτέ μα ποτέ να συγκριθεί με την αντίστοιχη επί πληρωμή έκδοσή του. Πολύ συχνά η κύρια διαφορά τους είναι η έλλειψη προστασίας σε πραγματικό χρόνο. Αυτό σημαίνει οτι δεν εντοπίζει τον ιό όταν πάει να μπει στον υπολογιστή αλλά όταν πάει να ενεργοποιηθεί. Η πρόληψη όμως είναι σαφώς καλύτερη απο τη θεραπεία. Τα επί πληρωμή προγράμματα συνήθως την έχουν αυτήν τη δυνατότητα. Το συγκριτικό που ανέφερα παραπάνω βρίσκεται εδώ και είναι πολύ ενδιαφέρον. Τα συμπεράσματα και η επιλογή δικά σας.

Τετάρτη, 2 Νοεμβρίου 2011

MechWarrior Online - Τα Mechs επιστρέφουν!

Όσοι απο εσάς είστε παλαιοί στο χώρο των παιχνιδιών για PCs, θα θυμάστε και την σειρά MechWarrior η οποία είχε κάνει ιδιαίτερη αίσθηση όταν πρωτοκυκλοφόρησε. Και πώς να μην κάνει αφού τα τεράστια ρομπότ που μπορούσαμε να χειριστούμε ήταν και γα#%$^μώ!

Το 2009 υπήρξε μια κοινή ανακοίνωση απο τους Smith & Tinker (κάτοχος δικαιωμάτων) και την Piranha Bytes (στούντιο ανάπτυξης) για την αναβίωση της σειράς MechWarrior. Πριν λίγο καιρό η Piranha Bytes μετονόμασε το παιχνίδι της σε MechWarrior Online και έδωσε πιθανό έτος κυκλοφορίας το 2012.

Γρήγορο Mech, αναγνωριστικού
χαρακτήρα.
Αρχικά το παιχνίδι είχε προγραμματιστεί να κυκλοφορήσει σε PC, Xbox και PS3 αλλά λόγω νομικών προβλημάτων δεν ήταν δυνατή η κυκλοφορία του στο PS3. Έτσι κρίθηκε ασύμφορη η κυκλοφορία του σε δύο μόνο πλατφόρμες οπότε θα βγεί μόνο για υπολογιστές.

Απο τα πιό κακομούτσουνα και
δυνατά Mechs.
Το καλό είναι οτι θα ακολουθεί free-to-play μοντέλο χωρίς όμως να ξέρουμε λεπτομέρειες. Δεν είμαι φαν των online παιχνιδιών αλλά μια ματιά θα του ρίξω οπωσδήποτε. Είχα "επενδύσει" πολλές ώρες στα παλαιότερα MechWarriors και περίμενα με ανυπομονησία αυτήν την αναβίωση. Θα ήθελα όμως και μία single player campaign...

Για την ώρα το παιχνίδι είναι σε φάση ανάπτυξης με μόνο ένα βιντεάκι να έχει κυκλοφορήσει στο Youtube το οποίο μας δείχνει τρία Mechs : τα Warhammer, Jenner και Atlas (στην ιστοσελίδα έχει και το Huncback). Επίσης βλέπουμε πολύ διαδραστικά (καταστρέψιμα - μουάχαχαχαχαχαχα) περιβάλλοντα. Η Smith & Tinker ανακοίνωσε οτι θα διαθέσει δωρεάν για κατέβασμα το MechWarrior4 μέσω του Battletech.com αλλά δεν είπε πότε ακριβώς.

Η επίσημη ιστοσελίδα είναι εδώ.