Witcher III

Τρίτη, 28 Φεβρουαρίου 2012

SSD και Windows 7 - Οι ρυθμίσεις

Πρόσφατα πήρα την απόφαση να αντικαταστήσω τον "κλασικό" HDD δίσκο μου με έναν SSD. Και λέω "πήρα την απόφαση" γιατί πέρα απο την εγκατάσταση του hardware έπρεπε να κάνω ξανά εγκατάσταση και το software. Όλο το software. Ό,τι είχα εγκαταστήσει τα τελευταία δύο χρόνια! Πίκρα, δε λέω, αλλά άξιζε.

Δε θα σας κουράσω πολύ. Η διαφορά στην απόδοση είναι τεράστια. Είχα τη δυνατότητα να κάνω μεταφορά συστήματος απο τον παλιό στον καινούριο δίσκο αλλά προτίμησα να κάνω εξαρχής εγκατάσταση. Σε πρώτη φάση βοήθησε η νέα εγκατάσταση καθώς "καθάρισε" ο υπολογιστής απο άχρηστα πραγματάκια που είχαν κατά καιρούς εγκατασταθεί αλλά ποτέ δεν μου κάνανε τη χάρη να φύγουν απο μόνα τους. Όσο και να κάνεις συντήρηση και εκκαθάριση συστήματος απλά καθυστερείς τη μεγάλη φθορά.

Σε δεύτερη φάση ο νέος δίσκος (OCZ Agility 3 120GB) είναι εξαιρετικός για "απλή" οικιακή χρήση. Μη γελιέστε, θα καλύψει και τους επαγγελματίες άνετα. Οι πιό γρήγοροι αφορούν ανθρώπους με μεγαλύτερες ανάγκες σε ταχύτητα. Ο συγκεκριμένος δίσκος, λόγω χωρητικότητας, μπορεί να δεχτεί τα Windows 7 μέσα (έχω τα Ultimate 64bit) και όσα προγράμματα δουλεύουμε. Άντε και κανένα παιχνίδι. Δεν είναι για παραπάνω. Αλλά λόγω ταχύτητας θα καλύψει και τον οικιακό χρήστη αλλά και τον επαγγελματία.

Σας συνιστώ να κάνετε σε αντίστοιχη περίπτωση μία φρέσκια εγκατάσταση και αφού ολοκληρώσετε τα βασικά της στοιχεία να την κάνετε ένα "image" και να την έχετε πάντοτε διαθέσιμη για μεταφορά. Αυτό έκανα εγώ και είμαι ιδιαίτερα χαρούμενος.

Ένας SSD απο μόνος του, όμως, όσο καλός και να είναι δεν εγγυάται την εύρυθμη (είπαμε, έχουμε επίπεδο) λειτουργία του υπολογιστή μας. Ή για να το θέσω καλύτερα : κρύβει μικρές παγίδες οι οποίες μπορεί να μειώσουν τις επιδόσεις του αλλά και το χρόνο ζωής του. Πάμε να δούμε τί πρέπει να κάνουμε για να τον βοηθήσουμε όσο γίνεται :

Σημείωση : Να τονίσω εδώ οτι όσα θα δούμε είναι για τα Windows 7. Όπου σας παρουσιάζεται παράθυρο απο το UAC, να επιλέγετε το "Yes".

1) Απενεργοποίηση του Auto defrag για τον συγκεκριμένο δίσκο :

  • Ανοίγουμε το Start Menu --> All Programs --> Accessories --> System Tools --> Disk Defragmenter.
  • Κάνουμε κλικ στο "Configure Schedule".
  • Στη λίστα με δίσκους που θα εμφανιστεί αποεπιλέξτε το δίσκο συστήματος.
Σημείωση : Σε πολλούς καινούριους δίσκους είναι αυτόματα απενεργοποιημένο (όπως έγινε στη δική μου περίπτωση). Καλό είναι να κάνετε όλη τη διαδικασία για να το ελέγξετε. Επίσης καλό είναι να αφήσετε την αυτόματη ανασυγκρότηση ενεργοποιημένη για τους υπόλοιπους δίσκους.



2) Απενεργοποίηση του indexing. Το indexing είναι καλό για τους απλούς δίσκους γιατί τους γλυτώνει απο πολύ ψάξιμο και άρα απο πολύ χαμένο χρόνο. Οι SSDs όμως έχουν τόσο μικρούς χρόνους πρόσβασης στα δεδομένα τους που δεν χρειάζεται αυτή η λειτουργία. Για να την απενεργοποιήσουμε κάνουμε το εξής απλό :
  • Δεξί κλικ στο δίσκο που μας ενδιαφέρει και κλικ στην επιλογή "Ιδιότητες".
  • Στην καρτέλα "Γενικά" αποεπιλέγουμε το δεύτερο κουτάκι το οποίο αναφέρεται στο "Indexing".

3. Απενεργοποίηση του Superfetch. Η συγκεκριμένη λειτουργία χρησιμεύει στο να κάνει cache αρχεία τα οποία χρησιμοποιούνται συχνά. Φαντάζομαι οτι μαντέψατε ήδη τί θα σας πω : δεν είναι απαραίτητη λόγω των πολύ μικρών χρόνων πρόσβασης στα δεδομένα των SSDs. Για να την απενεργοποιήσουμε κάνουμε το εξής :
  • Ανοίγουμε το μενού Start.
  • Στο πεδίο Search δίνουμε services.msc.
  • Στην καρτέλα που θα ανοίξει εντοπίζουμε την καταχώριση Superfetch.
  • Κάνουμε διπλό κλικ επάνω της και στις ιδιότητες που θα ανοίξουν επιλέγουμε το "Disabled".
Οι παλιότεροι SSDs μπορεί να επωφελούνται απο τη συγκεκριμένη λειτουργία οπότε ίσως να μην είναι τόσο καλό να το απενεργοποιήσετε.



4. Απενεργοποίηση του Prefetch. Το Prefetch φορτώνει τμήματα προγραμμάτων στη μνήμη του υπολογιστή κάνοντας τα Windows 7 να φαίνονται πιό γρήγορα. Καταλαμβάνει όμως RAM. Χώρια που δεν ενδείκνυται για τους SSDs. Άρα κάνουμε τα παρακάτω για να την απενεργοποιήσουμε :
  • Ανοίγουμε το μενού Start.
  • Στο πεδίο Search δίνουμε regedit.exe.
  • Μόλις ανοίξει το νέο παράθυρο ακολουθούμε την παρακάτω διαδρομή :
  • HKEY_LOCAL_MACHINE.
  • SYSTEM.
  • CurrentControlSet.
  • Control.
  • Session Manager.
  • Memory Management.
  • PrefetchParameters.
  • Επιλέγουμε και κάνουμε δεξί κλικ στο EnablePrefetcher και επιλέγουμε την τροποποίηση.
  • Αλλάζουμε το 3 σε 0.
  • Για να ισχύσουν οι αλλαγές πρέπει να κάνουμε επανεκκίνηση.

5. Ενεργοποίηση του TRIM. Η εντολή TRIM επιτρέπει στο λειτουργικό σύστημα να ενημερώσει έναν δίσκο SSD ποιά δεδομένα πλέον δεν είναι χρειαζούμενα και να τα διαγράψει. Η ενεργοποίησή του θέλει τα παρακάτω :
  • Ανοίγουμε το μενού Start  --> All Programs --> Accessories --> System Tools --> δεξί κλικ στο Command Prompt.
  • Στο μενού που θα ανοίξει επιλέγουμε "Run as Administrator".
  • Στο παράθυρο που θα ανοίξει δίνουμε την εντολή : fsutil behavior set disabledeletenotify 0. Για να το απενεργοποιήσουμε αντικαθιστούμε το 0 με το 1. Για να δούμε αν είναι ήδη ενεργοποιημένο πληκτρολογούμε fsutil behavior querry disabledeletenotify.

6. Ενεργοποίηση του AHCI. Το AHCI έχει να κάνει με τη λειτουργία των SATA δίσκων και καλό είναι να το ενεργοποιούμε ακόμα και αν δεν έχουμε SSD δίσκο. Ακολουθούμε την παρακάτω διαδικασία :
  • Ανοίγουμε το μενού Start.
  • Στο πεδίο Search δίνουμε regedit.exe.
  • Μόλις ανοίξει το νέο παράθυρο ακολουθούμε την παρακάτω διαδρομή :
  • HKEY_LOCAL_MACHINE.
  • System.
  • CurrentControlSet.
  • Services.
  • Msahci.
  • Στο δεξί μέρος του παραθύρου στην καταχώρηση start κάνουμε διπλό κλικ.
  • Στο παράθυρο που θα ανοίξει πληκτρολογούμε "0".
  • Κάνουμε επανεκκίνηση και μπαίνουμε στο BIOS για να το ενεργοποιήσουμε και εκεί μέσα. Ο καθένας σας θα πρέπει να εντοπίσει την επιλογή στο BIOS του κατασκευαστή της μητρικής του.
  • Αφού μπείτε στα Windows θα εγκατασταθούν οι drivers και για να ισχύσουν οι αλλαγές πρέπει να κάνουμε νέα επανεκκίνηση.
Κάνοντας όλα τα παραπάνω οι περισσότεροι απο εσάς θα δείτε βελτίωση επιδόσεων. Όσοι έχετε παλαιότερο δίσκο ίσως να μην πρέπει να απενεργοποιήσετε το Superfetch. Ελπίζω να βοήθησα.

Πέμπτη, 23 Φεβρουαρίου 2012

The Darkness II - Review

Πάνω - κάτω, κυρίως σαν παιδιά, όλοι μας έχουμε ανατριχιάσει κάποια στιγμή μέσα στο σκοτάδι φοβούμενοι οτι κάτι μας παρακολουθεί ή βρίσκεται κοντά μας. "Fear of the Dark" όπως έχουν, πολύ επιτυχημένα, πει και οι Iron Maiden. Όλοι ξέρουμε οτι αυτά είναι δεισιδαιμονίες και προκαταλήψεις και τα έχουμε απωθήσει, σωστά; Όχι όταν είσαι ο Jackie Estacado...

Έτσι ονομάζεται ο χαρακτήρας μας και πρωταγωνιστής του παιχνιδιού. Στο πρώτο μέρος της σειράς ο Jackie έχασε τη γυναίκα που αγαπούσε. Πιό συγκεκριμένα, δολοφονήθηκε βάναυσα μπροστά στα μάτια του. Μαζί της έχασε και όλα όσα για τα οποία θα μπορούσε να νοιαστεί στη ζωή του. Ένας άνθρωπος που δεν έχει να χάσει τίποτα είναι επικίνδυνος.

Στο νέο μέρος της σειράς, αφού δούμε την εισαγωγή, μπαίνουμε σε ένα εστιατόριο όπου έχουμε ραντεβού με δύο κοπέλες, δίδυμες. Όχι στα ζώδια, αδερφές δίδυμες. Πάνω που πάει να αρχίσει όμορφα η βραδιά, το τραπέζι γεμίζει με το περιεχόμενο του κεφαλιού της μίας εκ των δύο και η δεύτερη μπαίνει η μισή στη μάσκα ενός φορτηγού που έσπασε τον τοίχο και η άλλη μισή στο τραπέζι. Όσο για εμάς, μας σώζει ένας εκ των "μπράβων" μας, σέρνοντάς μας αιμόφυρτους. Στο μεταξύ πυροβολούμε ό,τι κινείται στο (πρώην) εστιατόριο. Κάπου μέσα σε αυτό το χαμό αρχίζουμε να ακούμε φωνές και η Darkness κάνει για πρώτη φορά την εμφάνισή της.

(Η όλη ιστορία όμως ξεδιπλώνεται σε εμάς και με αρκετές πολύ όμορφες cutscenes οι οποίες γεμίζουν τα σεναριακά κενά και μας βάζουν μέσα στο κλίμα.)

Όπως θα μαντέψατε η παραπάνω σκηνή δεν είναι τίποτα άλλο απο μία διαδραστική εισαγωγή η οποία αναλαμβάνει το ρόλο του tutorial. Μαθαίνουμε βασικές κινήσεις αλλά και πώς να χρησιμοποιούμε τα... εξτρά χέρια μας για να εξολοθρεύουμε τους αντιπάλους, να ανοίγουμε πόρτες ή να αμυνόμαστε ξηλώνοντας πόρτες αυτοκινήτων. Επίσης τα χρησιμοποιούμε για να μαζεύουμε όπλα, πολεμοφόδια ή... καρδιές απο τους νεκρούς αντιπάλους.
Are you talkni' to me punk?

Τα γραφικά του παιχνιδιού είναι όμορφα σχεδιασμένα και για άλλη μια φορά μοιάζουν πολύ με του Borderlands. Δεν είναι κακό αυτό. Εμένα μου άρεσαν πολύ. Είναι σαν να έχουν ένα εφέ νερού. Οι χώροι είναι πολύ όμορφα σχεδιασμένοι και με αρκετή λεπτομέρεια. Πουθενά δεν έχεις την εντύπωση οτι είναι άδειοι ή προχειροφτιαγμένοι. Τα εφέ είναι και αυτά ωραία και δίνουν ζωντάνια στο παιχνίδι προσθέτοντας στην όλη εμπειρία.

Όσον αφορά τη μουσική θα πω οτι δένει αρμονικά με το σύνολο βάζοντάς μας ακόμα καλύτερα στην ατμόσφαιρα του παιχνιδιού. Αυτό που μου άρεσε πάρα πολύ και είχα πολύ καιρό να δω με τόση επιτυχία σε παιχνίδι είναι οι ομιλίες. Όλες μα όλες ανεξαιρέτως είναι άψογες. Ειδικά οι... μαφιόζοι φίλοι μας (και όχι μόνο) έχουν εκείνη την ιταλική προφορά που είχαν οι ηθοποιοί στις αντίστοιχες ταινίες του '60 και του '70! Εξαιρετική δουλειά και μπράβο σε όλους τους.

Το gameplay του παιχνιδιού είναι αυτό που θα περίμενε κάποιος απο ένα shooter με τη διαφορά οτι έχει μέσα και το στοιχείο της Darkness το οποίο διαφοροποιεί πολύ τα πράγματα και μας κάνει πιό ευέλικτους στις μάχες. Αν, λόγου χάρη, ξεμείνουμε απο πυρομαχικά μπορούμε άνετα να αρπάζουμε τους αντιπάλους μας και να τους πετάμε στους τοίχους ή να τους σκίζουμε στα δύο! Ωραία πράγματα! Αυτό που με δυσκόλεψε (και ακόμα με δυσκολεύει) είναι το μάζεμα των όπλων απο κάτω. Μπορεί να κρατάω δύο πιστόλια στα χέρια μου και στο πάτωμα να έχει δύο αντικείμενα : ένα ούζι και πυρομαχικά για τα πιστόλια μου. Ε, άμα επιλέξω κατά λάθος το ούζι τότε αντικαθίσταται το ένα πιστόλι και άντε μετά να επιλέξεις το σωστό χέρι για να το ξαναπάρεις απο κάτω. Συνήθως δυό - τρεις φορές ανταλλάσσω τα πιστόλια μεταξύ τους στο ίδιο χέρι και μετά πετυχαίνω το σωστό.
Ψιτ, κοπελιά, ωραία μάτια...

Σκοτώνοντας αντιπάλους μαζεύουμε "σκοτεινή δύναμη" την οποία τη χρησιμοποιούμε για να ξεκλειδώνουμε νέες δυνάμεις/δυνατότητες ή να αναβαθμίζουμε αυτές που ήδη έχουμε. Μπορούμε π.χ. να έχουμε μεγαλύτερο γεμιστήρα για τα όπλα μας όσο είμαστε στο σκοτάδι ή να γιατρευόμαστε λίγο όποτε σκοτώνουμε κάποιον αντίπαλο. Είναι ένα καλοδεχούμενο R.P.G. στοιχείο το οποίο αυξάνει κι άλλο τις δυνατότητες που έχουμε για να αντιμετωπίζουμε τους εχθρούς μας.

Το παιχνίδι μου άρεσε πολύ. Είναι άρτιο τεχνικά, όμορφα σχεδιασμένο και διασκεδαστικό! Θέλει λίγο να συνηθίσει κάποιος το χειρισμό του και μετά μπορεί άνετα να το απολαύσει. Εγώ ζορίστηκα λίγο παραπάνω γιατί δεν είχα ασχοληθεί καθόλου με το πρώτο μέρος της σειράς αλλά και πάλι δεν μπορώ να πω οτι ήταν κάτι τρομακτικό. Εκτός απο τη Darkness βέβαια! Συνιστάται ανεπιφύλακτα!

Τρίτη, 21 Φεβρουαρίου 2012

Εξελίξεις στην Ελλάδα του 2012

Εδώ και δύο περίπου χρόνια η χώρα μας και το συντριπτικό μέρος του πληθυσμού της δοκιμάζονται σκληρά απο τη λεγόμενη κρίση. Μία κρίση την οποία μας ανακοίνωσαν με πλάγιο τρόπο οικονομολόγοι παγκοσμίου κύρους πριν 8 περίπου χρόνια αλλά που κανείς δεν έδωσε σημασία. Κοινωνικό το κειμενάκι μας σήμερα.

Δε θα σταθώ στο αν φταίμε ή όχι σαν λαός για τη θέση στην οποία βρισκόμαστε σήμερα. Για μένα είναι ξεκάθαρο, φταίμε. Άλλοι λιγότερο, άλλοι περισσότερο. Αλλά φταίμε. Σαφώς δεν τα φάγαμε μαζί, σαφώς λεφτά δεν υπήρχαν. Το δια ταύτα ποιό είναι; Σήμερα απο το πρωί βουίζουν τα μέσα ενημέρωσης, εγχώρια και μη, για τη νέα συμφωνία της χώρας μας για την αναχρηματοδότησή της για τα επόμενα 30 (!!!) χρόνια. Μία συμφωνία η οποία μας γλύτωσε (;) απο την χρεωκοπία.

Δηλαδή χαιρόμαστε που για τα επόμενα 30 χρόνια θα πληρώνουμε χρήματα σε διεθνούς εμβέλειας νταβατζήδες οι οποίοι μας παρουσιάζονται σαν σωτήρες! Μα δεν τα έχουμε πληρώσει αυτά τα χρήματα και μάλιστα πολλαπλάσια τόσα χρόνια; Γνώμη μου είναι πως ναι. Αλλά κανείς δεν βγαίνει να το επιβεβαιώσει. Το μόνο που λένε είναι οτι η χώρα μας χρειάζεται αναχρηματοδότηση γιατί αλλιώς θα πτωχεύσει.

Απο άρθρο της Washington Post.
Και γιατί να πρέπει να δανειστούμε και πάλι απο ιδιώτες; Δεν είναι τουλάχιστον αισχρό το να βγάζουν κάποιοι αμύθητες περιουσίες στις πλάτες των λαών; Και ποιοί είναι αυτοί οι κάποιοι; Αυτοί που διαθέτουν τέτοια ποσά; Μιλάνε για δισεκατομμύρια ευρώ λες και είναι κόκκοι καφέ. Η επιτροπή των αντιπροσώπων των ιδιωτών διαπραγματεύτηκε, λέει, εκ μέρους των. Ε, ποιοί είναι αυτοί που ανήκουν σε αυτήν την επιτροπή ρε παιδιά;

Συμφώνησε η χώρα μας για επιτόκιο 2% μέχρι το 2015, μέχρι το 2020 θα αυξάνεται μέχρι το 3% και μέχρι το 2042 θα αυξάνεται σε 4,3%. Μέσος όρος 3,65%. Η συμφωνία ανταλλαγής ομολόγων περιλαμβάνει χρεόγραφα με ρήτρα ανάπτυξης σε περίπτωση που (άκουσον άκουσον) το Α.Ε.Π. της χώρας μας παρουσιάσει ανάπτυξη μετά το 2015 πέρα απο ένα συγκεκριμένο όριο (ποιό είναι αυτό;) σε πραγματικούς όρους πέραν των στόχων που έχουν τεθεί. Αυτό σημαίνει οτι θα πληρώνουμε 1% επιπλέον επιτόκιο αν αναπτυχθούμε παραπάνω! Δηλαδή για 30 χρόνια θα έχουμε ελεγχόμενη ανάπτυξη για να μας έχουν σίγουρα πελατάκια! Ακόμα και το πόσο θα αναπτυχθούμε θα ελέγχουν!

Και αυτό απο άρθρο της Washington Post.
Όλα αυτά τη στιγμή που οι μειώσεις μισθών στον ιδιωτικό τομέα ορίστηκαν στο 22% (με φανφάρες και τυμπανοκρουσίες), οι συντάξεις έχουν ήδη μειωθεί τρεις φορές (για την ώρα), οι δημόσιοι υπάλληλοι χάσανε μεγάλο μέρος των εσόδων τους (δικαίως ή αδίκως κατά περίπτωση), οι συμβάσεις εργασίας τείνουν να καταργηθούν ακόμα και στη θεωρία και οι επιχειρήσεις εξακολουθούν να κλείνουν η μία μετά την άλλη παρά τα όποια μέτρα προς την αντίθετη κατεύθυνση.

Σε μία χώρα η οποία τα τελευταία χρόνια απογυμνώθηκε απο τους παραγωγικούς μηχανισμούς της είτε με τεχνάσματα είτε με τη σύμφωνη γνώμη των "υπευθύνων" και που ο δρόμος προς την ανάπτυξη φαντάζει, ακόμα, μακρύς. Πώς να μη φαντάζει έτσι άλλωστε; Αφού τόσα χρόνια οι ευρωπαϊκές επιδοτήσεις για ανάπτυξη γίνονταν τρακτέρ, πεζοδρόμια, μίζες ή στην καλύτερη επιστρέφονταν αφού δεν πραγματοποιούνταν η απορρόφησή τους.

Έτσι εξηγείται...
Φτάσαμε λοιπόν στο 2012 με 40 δις χρέη στις τράπεζες. Καταναλωτικά, στεγαστικά ή επιχειρηματικά. Έχει δύο χρόνια που οι τράπεζες υποχρεούνται να κάνουν σοβαρό έλεγχο στα στοιχεία του δανειολήπτη και να αρνούνται το δάνειο. Τόσα χρόνια πού ήταν αυτοί οι μηχανισμοί; Μα όπου είναι και οι υπόλοιποι : πουθενά. Μήπως πρέπει να τους πούμε και ευχαριστώ; Για να μην πω για την κατάργηση του Ο.Ε.Ε.Κ. η οποία αφήνει ξεκρέμαστους χιλιάδες δανειολήπτες.

Την ίδια στιγμή κλείνουν τα 25 απο τα 56 ερευνητικά κέντρα της χώρας μας τα 14 εκ των οποίων είναι στην Αθήνα. Ένα απο τα λίγα πράγματα για τα οποία μπορούσαμε να νιώθουμε υπερήφανοι ήταν οι κατά καιρούς σπουδαίες ανακαλύψεις που κάνανε οι Έλληνες επιστήμονες. Ελπίζω να μην μειωθεί και ο προϋπολογισμός για αυτά τα κέντρα αντίστοιχα.

Αυτοί φταίνε για όλα! Παλιόπαιδα!
Μεγάλη επιτυχία (μην τρελαθούμε κιόλας, έτσι; Ειρωνικά το λέω) της Δίωξης Ηλεκτρονικού Εγκλήματος ήταν και οι συλλήψεις των 18, 17 και 16 ετών "χάκερς" οι οποίοι (κακώς βέβαια) εισέβαλαν σε κρατικές ιστοσελίδες και ανάρτησαν και ένα βιντεοσκοπημένο μήνυμα. Δε λέω, καλά κάνανε και τους πιάσανε. Αλλά γιατί η Αστυνομία και οι Διωκτικές Αρχές δεν δείχνουν τον ίδιο ζήλο για τους μεγαλοαπατεώνες που ζουν ανάμεσά μας;

Ποιοί είναι; Πού να ξέρω; Τί είμαι; Πολιτικός, δημοσιογράφος η Δικαστικός; Μόνο σκάνδαλα ξέρω. Βατοπαίδι, Siemens, υποβρύχια, στημένοι ποδοσφαιρικοί αγώνες και ξέπλυμα μαύρου χρήματος είναι μερικά μόνο απο αυτά. Καλά, ειδικά στο σκάνδαλο του Βατοπαιδίου τους σκίσανε, έτσι; Πιάσανε τον Εφραίμ! Τόσα ονόματα ακούστηκαν σε όλα αυτά τα σκάνδαλα και ένας (πολιτικός) δεν μπήκε πίσω απο τα σίδερα! Τον μοναχό πιάσανε (και καλά κάνανε αν ήταν ένοχος). Αλλά μου φαίνεται πως ήταν ο αντίστοιχος Κοσκωτάς του παλαιότερου σκανδάλου.

Χα, καλό...
Φυσικά υπάρχει και το μείζον θέμα της φοροδιαφυγής. Βγήκε ο υπουργός οικονομικών της Γερμανίας (ο φίλος μας ο Σόιμπλε, ντε) πριν λίγες μέρες και είπε οτι "η Ελλάδα πληρώνει συσσωρευμένα προβλήματα και λάθη δεκαετιών" και οτι "εμείς σαν Γερμανία επανειλημμένως προσφερθήκαμε να παράσχουμε τεχνογνωσία στην Ελλάδα για την πάταξη της φοροδιαφυγής αλλά ακόμα δεν έχουμε πάρει καμία απάντηση". Τα ανεξάρτητα και μη κατευθυνόμενα Μ.Μ.Ε. μας τον χαρακτήρισαν είρωνα και προκλητικό! Τσούζει η αλήθεια, έτσι παπαγαλάκια;
Αντί να δείχνουν αυτό οι τηλεοράσεις...
Επί ώρες δείχνανε αυτό!
 

Βρήκανε βέβαια ένα πολύ καλό, τέλειο θα έλεγα, τρόπο να αυξήσουν τα εισοδήματα του κράτους. Στους νέους φόρους αναφέρομαι. Ακόμα και οι ιδιοκτήτες θα πληρώνουν ενοίκιο για τα σπίτια τους μέσω της Δ.Ε.Η.! Πανέξυπνο. Θα το κάνουν για 2 - 3 χρόνια και μετά θα μας γίνει βίωμα και συνήθεια. Αλήθεια, απο πότε η Δ.Ε.Η. νομιμοποιείται να εισπράττει τέτοιου είδους χρηματικά ποσά;




Επίλογος λοιπόν. Τα πράγματα δεν είναι και πολύ καλά. Το αντίθετο θα έλεγα. Τί μπορούμε να κάνουμε; Απο πάρα πολλά μέχρι τίποτα. Πρώτα - πρώτα θα πρέπει να αποκτήσουμε συνείδηση σαν άνθρωποι, σαν κοινωνία. Οτιδήποτε δεν μας αγγίζει μας αφήνει αδιάφορους. Κακώς. Φτάσαμε να μην ξέρουμε ποιός μένει στη διπλανή πόρτα. Φτάσαμε να φοβόμαστε να "την πούμε" στον ανεγκέφαλο που μας κλείνει την πυλωτή. Πρέπει να αλλάξουμε οι ίδιοι τη νοοτροπία μας. Απο εκεί και πέρα πρέπει να εργαστούμε πολύ σκληρά για να φτάσουμε εκεί που ήμασταν πριν τρία χρόνια. Και να πάψουμε να κοιμόμαστε. Να μην καταπίνουμε όσα μας λένε χωρίς να τα φιλτράρουμε. Να βγάζουμε τη σως για να μην γλιστράει!

Δευτέρα, 20 Φεβρουαρίου 2012

Κατασκευάστηκε το πρώτο λειτουργικό τρανζίστορ απο ένα και μοναδικό άτομο!

Τρισδιάστατη απεικόνιση ενός τρανζίστορ ατόμου.
Σε μία προσπάθεια που έγινε απο τα πανεπιστήμια Purdue και Melbourne επιτεύχθηκε για πρώτη φορά η δημιουργία ενός λειτουργικού τρανζίστορ απο μόνο ένα άτομο. Η προσπάθεια αυτή ξεκίνησε πριν δέκα χρόνια και όντας ολοκληρωμένη μέσα στο 2012 ξεπέρασε το νόμο του Μουρ κατά 8 χρόνια!

Ο νόμος του Μουρ λέει πως κάθε 18 με 24 μήνες θα διπλασιάζεται ο αριθμός των τρανζίστορς που θα χωράνε στην ίδια επιφάνεια. Κάνοντας τους υπολογισμούς η δημιουργία του καινοτόμου αυτού τρανζίστορ θα έπρεπε να γίνει περίπου το2020!

Οι επιστήμονες χρησιμοποίησαν μία συσκευή η οποία τους επιτρέπει να βλέπουν τα άτομα (scanning tuneling microscope) και να τα διαχειρίζονται (!!!). Έξυσαν μία μικρή επιφάνεια για να δημιουργήσουν ένα κανάλι πάνω στην επιφάνεια της σιλικόνης και στη συνέχεια διοχέτευσαν αέριο φωσφίνης το οποίο μετέφερε ένα απομονωμένο άτομο φωσφόρου σε μία συγκεκριμένη περιοχή ανάμεσα σε δύο ηλεκτρόδια. Όταν πέρασαν ρεύμα μέσα απο τη συσκευή αυτή λειτούργησε όπως ένα οποιοδήποτε ενεργό τρανζίστορ.

Η δημιουργία τέτοιων τρανζίστορς είχε συμβεί και στο παρελθόν αλλά κατά λάθος. Μέχρι σήμερα το περιθώριο λάθους για τη δημιουργία ενός τρανζίστορ ήταν τα 10 νανόμετρα (1 νανόμετρο ισούται με ένα δισεκατομμυριοστό του μέτρου). Ένα αντίστοιχο, όμως, ατόμου πρέπει να απομονωθεί και να συσχετιστεί με απόλυτη ακρίβεια πάνω στην επιφάνεια σιλικόνης για να μπορέσει να λειτουργήσει σε έναν υπολογιστή ή κάποια άλλη συσκευή. Αυτό ακριβώς κάνανε οι ερευνητές στην προκειμένη περίπτωση.

Μη βιαστείτε να πανηγυρίσετε πάντως. Παρά την καινοτομία, θα κάνουμε να δούμε αυτήν την τεχνολογία στην πράξη πάνω απο 15 - 20 χρόνια. Η τεχνολογία που χρησιμοποίησαν οι επιστήμονες στην έρευνά τους δεν μπορεί να χρησιμοποιηθεί για μαζική παραγωγή. Μέχρι η διαδικασία παραγωγής και λειτουργίας της συσκευής να μπορέσει να προσαρμοστεί για τη χρήση αυτών των τρανζίστορ έξω απο τα εργαστήρια, η συσκευή αποτελεί απλά μία λειτουργική απόδειξη. Παρεμπιπτόντως, μπορεί και λειτουργεί μόνο στους -196 βαθμούς Κελσίου!

Όσοι θέλετε να δείτε και τις ανακοινώσεις στα αγγλικά δείτε εδώ και εδώ.

Παρασκευή, 17 Φεβρουαρίου 2012

LibreOffice 3.5.0 - Εχθρός του καλού είναι το καλύτερο...


Μέσα στο καλοκαίρι είχα γράψει για την τότε καινούρια έκδοση της αρκετά δημοφιλούς σουίτας προγραμμάτων η οποία σιγά - σιγά κερδίζει έδαφος τόσο σε σχέση με το OpenOffice όσο και με το Office της Microsoft. Μεγάλο της προσόν είναι το οτι είναι δωρεάν (όπως και το OpenOffice) αλλά και το οτι υποστηρίζεται διαρκώς και αναβαθμίζεται. Η έκδοση 3.5.0 είναι εδώ και θα δούμε μερικά απο τα χαρακτηριστικά της.


Να ξεκινήσω ανάποδα και να σας πω οτι η νέα έκδοση είναι ασύμβατη προς τα πίσω μέχρι και την έκδοση 3.4.4. Αυτό σημαίνει πως αν έχετε την παλιά έκδοση δεν μπορείτε να ανοίξετε τα έγγραφα της καινούριας. Αυτό συμβαίνει λόγω αλλαγής στη μέθοδο κρυπτογράφησης που χρησιμοποιείται πλέον. Η έκδοση 3.4.5 μπορεί να ανοίγει τα έγγραφα της καινούριας αλλά όταν θα τα αποθηκεύει θα το κάνει με την παλιά μέθοδο. Προσοχή λοιπόν.

Απο εκεί και πέρα έχουν γίνει πολλές αλλαγές τόσο στο περιβάλλον εργασίας όσο και στον κώδικα των προγραμμάτων. Αφαιρέθηκε πολύς "νεκρός" κώδικας με αποτέλεσμα η νέα έκδοση να είναι ελαφρύτερη και γρηγορότερη.

Τα περιεχόμενα προγράμματα είναι ίδια με τις παλαιότερες εκδόσεις αλλά έχουν δεχτεί επί μέρους βελτιώσεις. Μερικές απο αυτές είναι η βελτίωση του γραμματικού ελέγχου για τα Αγγλικά, τα Ουγγρικά (!!) και τα Ρώσικα, η καλύτερη διαχείριση των αλλαγών στις κεφαλίδες και τα υποσέλιδα, η βελτίωση των γραφικών αναπαραστάσεων στο Calc, η βελτίωση της απεικόνισης των εικονιδίων κλπ.

Υπάρχουν και άλλες αλλαγές όπως η διόρθωση της θέσης των ετικετών για εκτύπωση, η βελτίωση πολλών υπολογισμών στο Calc αλλά και η υποστήριξη 10.000 υπολογιστικών φύλλων απο αυτό, η διόρθωση πολλών bugs και άλλα πολλά τα οποία μπορείτε να τα βρείτε στο αντίστοιχο αρχείο αλλαγών της νέας έκδοσης.

Κατά τα άλλα η όλη σουίτα κινείται στα γνωστά πλαίσια όλων των αντίστοιχων, δωρεάν προγραμμάτων - αντιπάλων του Microsoft Office. Βασικός στόχος είναι να "κλέψουν" μερίδιο αλλά ταυτόχρονα να είναι κάτι ποιοτικό για να μπορέσει να το εμπιστευτεί ο χρήστης και να το προτιμήσει. Γιατί καλό είναι το δωρεάν αλλά αν δεν μπορείς να είσαι παραγωγικός με αυτό τότε πολύ απλά το αφήνεις στην άκρη. Το κατεβάζετε απο εδώ και στην ίδια ιστοσελίδα θα βρείτε και το πακέτο με την Ελληνική γλώσσα (201 + 11 MB).

Πέμπτη, 16 Φεβρουαρίου 2012

AMD Radeon 7750 και 7770 - Παρουσίαση.

Δεν πάνε πολλές μέρες που έγραψα για τις νέες κάρτες της AMD και η εταιρία ανακοίνωσε ακόμα δύο μοντέλα. Οι 7750 και 7770 είναι εδώ και απευθύνονται στους όχι και τόσο ενθουσιώδεις χρήστες. Παρόλο, όμως, που ανήκουν στη μικρομεσαία κατηγορία έχουν πολύ καλές επιδόσεις.

Η 7750 είναι το μικρότερο απο τα δύο μοντέλα και είναι στο χαμηλότερο όριο του μεσαίου φάσματος απόδοσης. Ας δούμε λίγο μερικά απο τα τεχνικά της χαρακτηριστικά :


512 Stream Processors
32 Texture Units.
16 ROPs.
Ταχύτητα GPU : 800 MHz.
Compute Performance : 819 GFLOPS.
Ταχύτητα μνήμης : 1125 MHz.
Texture fillrate : 25,6 Gtex/s.
Memory bus :128 bit.
Memory bandwidth : 72 GB/s.
Μέγεθος μνήμης : 1GB GDDR5.
Τροφοδοσία ρεύματος : Μόνο απο τη motherboard.
Κατανάλωση ρεύματος : 55 Watt.
Ωραίο το μικρό...


Καθόλου άσχημα για "μικρό" μοντέλο. Να αναφέρω εδώ οτι ο επεξεργαστής της, όπως και όλων των 7xxx μοντέλων, κατασκευάζεται με τη μέθοδο των 28nm. Αποτελείται απο 1,5 δισεκατομμύριο τρανζίστορς. Η κάρτα καταλαμβάνει μία θέση στο κουτί και είναι εξαιρετικά συμμαζεμένη στις διαστάσεις της.

Το μεγαλύτερο μοντέλο έχει κάποια κοινά στοιχεία με το μικρότερο όπως ο αριθμός των τρανζίστορς και το μέγεθος της μνήμης αλλά αποτελεί πιό "σοβαρή" gaming πρόταση. Καταλαμβάνει δύο θέσεις στο κουτί και μερικά απο τα χαρακτηριστικά του είναι τα εξής :

Και το μεγάλο ωραίο!

640 Stream Processors
40 Texture Units.
16 ROPs.
Ταχύτητα GPU : 1000 MHz.
Compute Performance : 1,28 TFLOPS.
Ταχύτητα μνήμης : 1125 MHz.
Texture fillrate : 40 Gtex/s.
Memory bus :128 bit.
Memory bandwidth : 72 GB/s.
Μέγεθος μνήμης : 1GB GDDR5.
Τροφοδοσία ρεύματος : Μotherboard + 6pin.
Κατανάλωση ρεύματος : 80 Watt.


Φυσικά και οι δύο κάρτες υποστηρίζουν DirectX 11.1 και Shadders 5.0. Το πιό ενδιαφέρον είναι οτι είναι κατασκευασμένες με το πρότυπο PCI Express 3.0 κάτι το οποίο απο μόνο του αποτελεί μεγάλο προσόν (τη σήμερον ημέρα). Το νέο πρότυπο ούτε λίγο ούτε πολύ διπλασιάζει το bandwindth επικοινωνίας των νέων καρτών και το ανεβάζει στα 32GB/s (αμφίδρομα).

Ένα άλλο εξαιρετικό χαρακτηριστικό ολόκληρης της νέας καρτών γραφικών της AMD είναι το οτι τα φορμάτ MVC, MPEG4 και DivX υποστηρίζονται απευθείας απο το hardware με ό,τι αυτό συνεπάγεται.
Είναι αρκετά καλές προτάσεις και οι δύο.

Αυτό που θα δείτε απο τα συγκριτικά που θα σας δώσω είναι οτι οι κάρτες αποδίδουν εξαιρετικά ειδικά για τα δεδομένα των κατηγοριών που ανήκουν. ΟΚ, δεν θα μπορέσετε να παίξετε όλα τα σύγχρονα παιχνίδια με full γραφικά και στη μέγιστη ανάλυση αλλά με κάποιες παραχωρήσεις θα έχετε ικανοποιητική απόδοση. Εξάλλου οι κάρτες, το ξανατονίζω, ΔΕΝ απευθύνονται στους ενθουσιώδεις gamers. Απευθύνονται σε ανθρώπους οι οποίοι ασχολούνται και με παιχνίδια και δεν πολυενδιαφέρονται για τα full γραφικά. Ειδικά η 7770, όμως, μπορεί να καλύψει και κάποιους λίγο πιό απαιτητικούς.

Η πρώτη παρουσίαση εδώ και η δεύτερη εδώ... Οι αναμενόμενες τιμές τους είναι περίπου 100,00 ευρώ για την 7750 και 150,00 ευρώ για την 7770. Όχι άσχημα!

Τρίτη, 14 Φεβρουαρίου 2012

Σύντομα κυκλοφορεί το iPad3!

Σύμφωνα με το iMore, και με βάση έγκυρες στο παρελθόν πηγές του, είναι πάρα πολύ πιθανό να δούμε το επόμενης γενιάς iPad στις αρχές Μαρτίου 2012 και πιό συγκεκριμένα στις 7 του μήνα. Πέρα απο την νέα Retina οθόνη των 2048x1536 pixels θα είναι εξοπλισμένο με τον ολοκαίνουριο τετραπύρηνο Α6 επεξεργαστή και πιθανότατα θα υποστηρίζει την 4G LTE δικτύωση.

Το iPad2 βλέπουμε εδώ και όχι το iPad3. Δεν περιμένουμε, όμως,
και πολλές αλλαγές σχεδιαστικά.
Δεν είναι ξεκάθαρο το αν η Apple απλά βελτίωσε τον παλαιότερο διπύρηνο επεξεργαστή της ή αν ο Α6 είναι εντελώς καινούριος αλλά κατά πάσα πιθανότητα θα κινηθεί προς την κατεύθυνση των τεσσάρων πυρήνων. Όσον αφορά το αν θα υποστηρίζει τα 4G LTE δίκτυα τα πράγματα είναι πιό ρευστά. Το νέο αυτό πρωτόκολλο δεν είναι κοινό σε όλον τον πλανήτη και σε πολλές περιοχές μπορεί να πάρει μέχρι και ένα χρόνο για να εφαρμοστεί. Το iPhone 5 (το οποίο το περιμένουμε τον Οκτώβριο) είναι σχεδόν σίγουρο οτι θα το υποστηρίζει.

Φημολογείται οτι η νέα συσκευή θα διαθέτει καλύτερες κάμερες (5 ή 8 megapixels στο πίσω μέρος) και μία FaceTime HD στο εμπρόσθιο.

Όπως και να'χει ο Μάρτιος είναι κοντά και επομένως όλα θα ξεκαθαρίσουν σύντομα. Το σίγουρο είναι οτι η νέα συσκευή θα θέσει και πάλι τα στάνταρ στην κατηγορία της. Πώς αλλιώς θα μπορέσει η Apple να κρατήσει την ηγετική θέση της στην κατηγορία; Να σας ενημερώσω οτι οι πωλήσεις της στα tablets αγγίζουν τα 55 εκατομμύρια κομμάτια.

Πέμπτη, 9 Φεβρουαρίου 2012

Kingdoms of Amalur : Reckoning - Review

Πάει πολύς καιρός απο την πρώτη φορά που είδα το συγκεκριμένο παιχνίδι στις μελλοντικές κυκλοφορίες. Μου φάνηκε ενδιαφέρον απο την πρώτη στιγμή και το παρακολούθησα αρκετά στενά. Πριν λίγο καιρό κυκλοφόρησε το demo του και πλέον είναι διαθέσιμη και η κανονική έκδοση.


Είναι ένα καθαρόαιμο action - RPG τρίτου προσώπου με επιλογή να είμαστε ακριβώς πίσω απο τον χαρακτήρα μας ή πάνω απο τον ώμο του. Ό,τι βολεύει τον καθένα... Τα γραφικά του παιχνιδιού είναι αρκετά καλά αλλά θα περίμενα περισσότερες λεπτομέρειες στο σχεδιασμό των χαρακτήρων (κυρίως στους NPCs). Τα περιβάλλοντα είναι όμορφα με ωραίους και ενίοτε έντονους χρωματισμούς αλλά δυστυχώς τα βρίσκω λίγο απλοϊκά ή λιτά. Δεν είναι "γεμάτα", λεπτομερή. Τα εφέ είναι ωραία και δεν πρόκειται να απογοητεύσουν κανένα (το αντίθετο μάλλον).


Η μουσική του παιχνιδιού είναι καλή και "δένει" μαζί του. Ακούγεται άλλοτε λιγότερο και άλλοτε περισσότερο έντονα ανάλογα με το πού είμαστε και τί συμβαίνει γύρω μας. Το μόνο που δεν μου άρεσε είναι οτι ο χαρακτήρας μας όχι μόνο δεν μιλάει αλλά ούτε τα χείλη του δεν κουνάει! Συνέχεια με μία έκφραση στο πρόσωπο ό,τι και να γίνει. Αντίθετα οι ομιλίες των NPCs είναι όλες πολύ καλές, "γεμάτες" και καλύπτουν ολόκληρα τα κείμενα των χαρακτήρων.


Το παιχνίδι ξεκινάει με... το θάνατό μας σε κάποιο πεδίο μάχης. Στη συνέχεια βλέπουμε οτι μας μεταφέρουν δύο Gnomes και μέχρι να ολοκληρωθεί η σκηνή κάνουμε τις επιλογές για το χαρακτήρα μας. Απο την εμφάνιση μέχρι την κλάση. Στη συνέχεια ανασταινόμαστε και αρχίζει το παιχνίδι!


Οι περισσότεροι μηχανισμοί του παιχνιδιού λειτουργούν καλά. Οι μόνες ενστάσεις μου είναι για το inventory και για το σύστημα μάχης. Το πρώτο δεν το βρίσκω πολύ χρηστικό. Ναι μεν το κάθε αντικείμενο (ανεξάρτητα απο το μέγεθός του) πιάνει μόνο μία θέση στο inventory μας αλλά η σύγκριση των αντικειμένων μεταξύ τους δεν είναι τόσο άμεση. Θέλει λίγο να το συνηθίσει κανείς. Το σύστημα μάχης είναι γρήγορο (και λίγο κονσολάδικο) αλλά δεν μου άρεσε το οτι σε περίπτωση που ο χαρακτήρας μας δεχτεί χτύπημα δεν μπορεί να αντιδράσει άμεσα. Θα πρέπει να πατήσουμε 2 - 3 φορές το space (που αντιστοιχεί στο dodge) και μετά να αρχίσουμε να κάνουμε εμείς την επίθεσή μας. Δεν μπορούμε να διακόψουμε τα χτυπήματα αλλιώς.


Φυσικά όσο ολοκληρώνουμε αποστολές και σκοτώνουμε αντιπάλους μαζεύουμε πόντους εμπειρίας οι οποίοι με τη σειρά τους μας ανεβάζουν επίπεδα. Όποτε γίνεται αυτό μπορούμε να ξεκλειδώνουμε χαρακτηριστικά και ιδιότητες και σιγά - σιγά να διαμορφώνουμε τον χαρακτήρα μας. Οι διαθέσιμες κλάσεις είναι τρεις : Warrior, Rogue και Mage. Αυτό όμως δεν μας περιορίζει στην κατανομή των πόντων των χαρακτηριστικών μας. Αναγκαστικά θα πρέπει απο μόνοι μας να αποφασίσουμε, όμως, ποιά ειδίκευση θα πάρουμε έτσι ώστε να ξεκλειδώσουμε τις ισχυρότερες δυνατότητες της κλάσης που θέλουμε και να γίνει ο χαρακτήρας μας όσο γίνεται καλύτερος.


Μέσα στο παιχνίδι μπορούμε να αναπτύξουμε και άλλες δραστηριότητες. Crafting, Alchemy κλπ είναι εκεί για να διανθίσουν το παιχνίδι μας. Μπορούμε να ασχοληθούμε με το enchanting αντικειμένων για να τα κάνουμε ισχυρότερα. Πέρα απο τους NPCs που μπορούν να μας επιδιορθώσουν τα αντικείμενα έχουμε τη δυνατότητα με τα Repair Kits να το κάνουμε εμείς. Και όσο καλύτεροι είμαστε σε αυτό τόσο αποτελεσματικότερα θα είναι αυτά τα Kits.


Οι αποστολές που μπορεί να αναλάβουμε είναι πολλές και ποικίλλουν. Μπορεί να χρειαστεί να σκοτώσουμε κάποιον συγκεκριμένο χαρακτήρα, να κλέψουμε κάτι ή να "καθαρίσουμε" μία σπηλιά. Όπως και να έχει δεν πρόκειται να βαρεθεί κάποιος μαζί τους. Μπορούμε να αναλάβουμε και να φέρουμε εις πέρας όποια αποστολή θέλουμε με όποια σειρά θέλουμε. Δεν υπάρχει περιορισμός σε αυτό. Εκεί που υπάρχει κάποιος περιορισμός είναι στο "στήσιμο" του κόσμου του Amalur. Κατά κάποιο τρόπο δεν είμαστε ελεύθεροι να κινηθούμε όπου θέλουμε. Όχι οτι δεν μπορούμε να κινηθούμε παντού στο χάρτη. Απλά είναι έτσι οι περιοχές που δίνουν την εντύπωση της γραμμικής κίνησης στον κόσμο.


Επομένως έχουμε να κάνουμε με ένα πραγματικά εξαιρετικό παιχνίδι. Δεν είναι μόνο οτι είναι τεχνικά άρτιο, με καλό gameplay, ωραία γραφικά και μουσική. Φέρνει έναν τελείως νέο κόσμο μπροστά μας για να τον εξερευνήσουμε και να εξοικειωθούμε μαζί του. Μία ιστορία τελείως νέα. Προσθέστε και την δυνατότητα της εξαιρετικά μεγάλης και συνεχούς παραμετροποίησης του χαρακτήρα μας και θα βγάλετε ένα πολύ ιδιαίτερο αμάγαλμα. Αν ισχύουν όσα διάβασα οι ώρες που έχει κάποιος να ασχοληθεί με το παιχνίδι μπορεί να ξεπερνάνε και τις 100 (μαζί με τα side quests)!!! Το προτείνω ανεπιφύλακτα!

Τρίτη, 7 Φεβρουαρίου 2012

Age of Empires Online - Review

Δεν πάει πολύς καιρός που η Microsoft εξέδωσε το καινούριο μέρος της σειράς. Όπως θα ξέρετε οι περισσότεροι είναι online και προσπαθεί να "παντρέψει" δύο είδη παιχνιδιού (off και online). Το θετικό είναι οτι διατίθεται δωρεάν στη βασική μορφή του.


Κήπος - λαβύρινθος;
Η σειρά διακρινόταν ανέκαθεν για την ποιότητά της τόσο στο οπτικοακουστικό κομμάτι όσο και στο πιό ουσιαστικό του gameplay. Το νέο μέρος δεν αποτελεί εξαίρεση με τα γραφικά να είναι καρτουνίστικα αλλά όμορφα σχεδιασμένα και λεπτομερή. Όσον αφορά τους ήχους τα πράγματα και εδώ είναι αρκετά καλά. Η μουσική δένει αρμονικά με το όλο παιχνίδι και οι (ελληνικές) μονάδες "πετάνε" και απο καμιά ελληνική λέξη (π.χ. patriotis - το γράφω greeklish γιατί έχουν μία ελαφριά προφορά).


Το gameplay του παιχνιδιού είναι πολύ καλό και γνώριμο απο τα παλαιότερα... επεισόδια. Όποιος έχει παίξει έστω και ένα θα το θυμηθεί πάρα πολύ γρήγορα. Ξεκινάμε με μία κεντρική πόλη την οποία αναβαθμίζουμε συνεχώς ξεκλειδώνοντας μονάδες και κτίρια μέσα απο αποστολές. Ολοκληρώνοντας  τις αποστολές κερδίζουμε πόντους εμπειρίας και ανεβαίνουμε επίπεδα σιγά - σιγά. Στη συνέχεια, απο το κεντρικό κτίριο της πόλης, μπορούμε να επιλέξουμε τεχνολογίες οι οποίες θα είναι διαθέσιμες στις μελλοντικές αποστολές μας.
Χρωματιστή πυραμίδα...


Μέσα στην πόλη υπάρχουν και άλλα κτίρια απο τα οποία μπορούμε να αγοράζουμε αντικείμενα και περιεχόμενο είτε με χρήματα του παιχνιδιού είτε με πραγματικά. Για τα πραγματικά θα μιλήσουμε παρακάτω. Με χρήματα παιχνιδιού μπορούμε και αγοράζουμε πανοπλίες, όπλα και αναβαθμίσεις για τις μονάδες μας αλλά και κάποιες "ειδικές" μονάδες (περιορισμένες σε αριθμό) τις οποίες θα έχουμε σε αποστολές μας μέχρι να τις εξαντλήσουμε.


Η κεντρική αγορά (φαντάζομαι)...
Τις αποστολές μας τις αναθέτουν διάφοροι χαρακτήρες μέσα στην πόλη μας και μπορεί να επισκεφτούμε και άλλες πόλεις. Σε αυτές θα βρούμε αντίστοιχα μαγαζιά με τη δική μας αλλά με διαφορετικά αντικείμενα οπότε μπορεί να έχουν ενδιαφέρον για εμάς δεδομένου οτι δεν μπορούμε να τα βρούμε κάπου αλλού.




Όπως είδαμε παραπάνω μέσα στο παιχνίδι υπάρχει κατάστημα το οποίο πουλάει περιεχόμενο παιχνιδιού έναντι πραγματικών χρημάτων. Όσοι έχετε κάποια συσκευή με iOS θα έχετε δει μία παραλλαγή αυτού γνωστή σαν in-app purchase. Είναι γεγονός οτι το παιχνίδι είναι δωρεάν αλλά μόνο στη βασική μορφή του. Αν θέλει κάποιος να εμβαθύνει θα πρέπει να πληρώσει. Και μάλιστα θα πρέπει να πληρώσει ξεχωριστά για κάθε διαθέσιμο πολιτισμό.


Ντου!
Τα πακέτα πολιτισμών ονομάζονται Premium και το καθένα κοστίζει 20,00 ευρώ (θα είναι τέσσερις μόλις γίνουν όλες οι προσθήκες). Απο εκεί και πέρα υπάρχουν και άλλα πακέτα είτε καλλωπισμού (θάμνοι(!)) είτε αποστολών (Defence Of Crete). Μέσω ενός Premium πακέτου μπορούμε να χρησιμοποιούμε epic αντικείμενα, να έχουμε καλύτερο εξοπλισμό, περισσότερο χώρο στο inventory, boosters για το στρατό μας και πρόσβαση σε ranked PvP.


Αν κάνατε τις πράξεις θα είδατε οτι για να μπορέσει κάποιος να παίξει όλο το παιχνίδι θα πρέπει να δώσει 80,00 ευρώ μόνο για τους πολιτισμούς! Τα υπόλοιπα είναι εξτρά! Ναι μεν δωρεάν αλλά κοστίζει! Γίνεται μόδα τώρα τελευταία... Αλλά, ρε παιδάκια στη Microsoft, αντί να δώσω 100,00 ευρώ για ένα παιχνίδι δεν πάω να αγοράσω τρία άλλα να'χω να χαίρομαι;
Καλή για Ακρόπολη!


Επομένως είναι λίγο αμφιλεγόμενα τα πράγματα. Προσωπικά, επειδή δεν με ενδιαφέρει να γίνω ο τέλειος παίκτης αλλά παίζω πιό χαλαρά, το βρίσκω εξαιρετικό. Είναι όμορφο, καλοφτιαγμένο και δωρεάν! Κάποιος άλλος ο οποίος θα θελήσει να εμβαθύνει θα πρέπει να δώσει απο 20,00 (έχει καλώς) μέχρι 100,00 ευρώ για όλο το παιχνίδι! Οπότε παραμένει όμορφο και καλοφτιαγμένο αλλά είναι πανάκριβο!

Πέμπτη, 2 Φεβρουαρίου 2012

Radeon 7950 - Η AMD συνεχίζει ακάθεκτη!

Πριν λίγο καιρό έγραψα για τη νέα κάρτα γραφικών της AMD, την Radeon 7970, η οποία ήταν ένα εξαιρετικό προϊόν. Η εταιρία πριν λίγες μέρες παρουσίασε το αδελφό μοντέλο, την 7950, η οποία απευθύνεται στους "ενθουσιώδεις" χρήστες και πάλι αλλά με κάποιες παραχωρήσεις στις επιδόσεις και μειωμένη τιμή.

Η κάρτα όπως την εκδίδει η AMD.
Στην ουσία πρόκειται για μία 7970 με "κομμένα" κάποια απο τα χαρακτηριστικά της. Συγκεκριμένα έχει μεν τον ίδιο επεξεργαστή με το μεγαλύτερο μοντέλο αλλά 28 (αντί για 32) Compute Units το καθένα απο τα οποία έχει 4 Vector Units τα οποία με τη σειρά τους έχουν απο 16 Shadders. Επίσης, κάθε Compute Unit, έχει επάνω του 4 Texture Units. Η ταχύτητα της GPU είναι 800 MHz (απο 925 MHz στην 7970). Όλα τα παραπάνω έχουν σαν αποτέλεσμα η μέγιστη υπολογιστική απόδοση της κάρτας να αγγίζει τα 2,87 TFLOPS (αντίστοιχα η 7970 έχει 3,79 TFLOPS).

Μερικά απο τα χαρακτηριστικά της :


1792 Stream Processors.
Και το κάτω μέρος της.
112 Texture Units.
32 ROPs.
Ταχύτητα GPU : 800 MHz.
Ταχύτητα μνήμης : 1250 MHz.
Texture fillrate : 89,6 Gtex/s.
Memory bus :384 bit.
Memory bandwidth : 240 GB/s.
Μέγεθος μνήμης : 3GB GDDR5.
Τροφοδοσία ρεύματος : 2x6 pin.
Κατανάλωση ρεύματος : 200 Watt.
Τιμή : 450 δολάρια (υπολογίζω περίπου 420 ευρώ αντίστοιχα).


Όπως βλέπετε πιό πάνω η μνήμη της παραμένει στα 3 GB GDDR5 αλλά λόγω μειωμένων χαρακτηριστικών έχουν μειωθεί οι ενεργειακές απαιτήσεις πράγμα το οποίο με τη σειρά του επέφερε αλλαγές στα βύσματα ρεύματος.
Η πρόταση της PCS.

Σας έχω δύο παρουσιάσεις της κάρτας και κάποιων άλλων μοντέλων τρίτων κατασκευαστών εδώ και εδώ. Επίσης βρήκα και μία παρουσίαση που την δοκιμάζει σε Crossfire! Απ'όσο είδα στα συγκριτικά είναι μία πολύ καλή πρόταση για όσους μπορούν και θέλουν να πληρώσουν αντίστοιχα. Το ακόμα πιό ωραίο είναι οτι μιλάμε για high-end κάρτες οι οποίες είναι πολύ δυνατές. Αν οι μεσαίες έχουν την αντίστοιχη αναμενόμενη απόδοση τότε με 200,00 περίπου ευρώ θα μπορέσουμε να έχουμε κάρτες πολύ δυνατές και ικανές για να χειριστούν οποιοδήποτε σύγχρονο και απαιτητικό παιχνίδι! Τέλειαααααααααααααααααααααααα!!!

Και της XFX.