Witcher III

Παρασκευή, 30 Μαρτίου 2012

Hawken - Ένα διαφορετικό Mech παιχνίδι.

Απο εκεί που δεν φαινόταν τίποτα στον ορίζοντα όσον αφορά τα παιχνίδια με Mechs ξαφνικά βρεθήκαμε να περιμένουμε τρία! Μετά τα δύο MechWarriors, τα οποία θυμίζω θα είναι free to play, έρχεται ακόμα ένα. Το Hawken, όμως, θέλει να διαφοροποιηθεί ως προς το gameplay του σε σχέση με τα υπόλοιπα.

Τα άλλα παιχνίδια του είδους κάνανε και κάνουν έναν διαχωρισμό όσον αφορά τα είδη των ρομπότ και τους ρόλους που μπορούσαν να αναλάβουν. Δεν γινόταν να πηγαίνεις πρώτος στη μάχη με ένα ελαφρύ Mech. Θα έχανες σε δευτερόλεπτα. Το ίδιο συμβαίνει και εδώ αλλά πλέον το κάθε Mech έχει και άλλο ρόλο, πιό διακριτό.

Για παράδειγμα, τα βαριά και μεγάλα ρομπότ μπορούν να δώσουν και να δεχτούν πάρα πολλά χτυπήματα αλλά είναι επιφορτισμένα και με το ρόλο της μεταφοράς αντικειμένων. Τί χρειάζονται τα αντικείμενα; Μη φανταστείτε οτι κουβαλάνε healing packs, armor sets ή δευτερεύοντα όπλα. Μπορεί να είναι φορτωμένα με resources όπως π.χ. η ενέργεια και να πρέπει να την μεταφέρουν μέχρι κάποια gun turrets για να τα ενεργοποιήσουν προς όφελος της ομάδας. Ή μπορεί η ενέργεια να πρέπει να χρησιμοποιηθεί για να ενεργοποιήσει το battleship της ομάδας μας το οποίο κάνει απευθείας επίθεση στη βάση των αντιπάλων. Όπως καταλαβαίνετε, ένα μεγάλο Mech μπορεί να μεταφέρει μεγάλες ποσότητές της αλλά μόνο του θα είναι ευάλωτο στις επιθέσεις των μικρότερων και ταχύτερων Mechs. Επομένως ο ρόλος των αντίστοιχων μικρών ρομπότ της ομάδας μας είναι να το προστατέψουν ενώ τα μεσαία θα ανταλλάσσουν το μεγαλύτερο όγκο πυρών αποτελώντας το κύριο σώμα της ομάδας.

Το παιχνίδι θα είναι on line και θα δίνει τη δυνατότητα στους χρήστες να σχηματίζουν ομάδες απο μέχρι οκτώ παίκτες οι οποίοι θα πρέπει να φέρουν εις πέρας διάφορες αποστολές. Η παραμετροποίηση των Mechs γίνεται κάθε φορά πριν απο την αποστολή επιτρέποντάς μας να επιλέξουμε όπλα και θωρακίσεις. Απο εκεί και πέρα θα υπάρχουν (φυσικά) αντικείμενα για αγορά on line αλλά η εταιρία δήλωσε πως τα όπλα π.χ. που θα διατίθενται δεν θα δίνουν πλεονέκτημα πυρός σε όσους πληρώσουν για να τα αποκτήσουν. Θα τους επιτρέπουν όμως να χρησιμοποιήσουν άλλη τακτική στη μάχη δίνοντάς τους στρατηγικό πλεονέκτημα.

Τα καλά τα άφησα για το τέλος... Η μηχανή γραφικών που χρησιμοποιείται είναι η Unreal Engine 3 και όσοι κάνατε τον κόπο να ανοίξετε τις φωτογραφίες που έχω βάλει θα είδατε οτι τα γραφικά και τα εφέ του παιχνιδιού είναι εξαιρετικά. Επιπρόσθετα, στο κομμάτι του χειρισμού, το κάθε Mech θα μπορεί να κάνει επιτόπια στροφή 180 μοιρών στο άνω μέρος του κορμού του για να μπορεί να αντιμετωπίσει πυρά απο πίσω του όπως επίσης θα μπορεί να τρέχει. Ορισμένα θα μπορούν να πηδάνε κιόλας!

Οι προεγγραφές για τη beta ξεκίνησαν και μπορεί όποιος θέλει να δηλώσει συμμετοχή εδώ. Σημειωτέον οτι για να την "κλειδώσει" θα πρέπει να καλέσει τρεις φίλους του να συμμετάσχουν (επομένως κάντε μου τη χάρη και πατήστε στον παραπάνω σύνδεσμο και δηλώστε συμμετοχή - χεχε). Αν η εταιρία μείνει πιστή στο χρονοδιάγραμμά της τότε το παιχνίδι θα κυκλοφορήσει στις 12-12-12. Η επίσημη ιστοσελίδα είναι εδώΑυτό και αυτό είναι δύο gameplay videos για να πάρετε μία πρώτη γεύση!

Πέμπτη, 29 Μαρτίου 2012

nVidia GeForce GTX 680 - Παρουσίαση.

Εδώ και λίγο καιρό η AMD έχει αρχίσει να κάνει παρουσίαση της καινούριας σειράς καρτών γραφικών της. Βέβαια ακόμα δεν είναι όλα διαθέσιμα στα μαγαζιά αλλά σιγά - σιγά θα γίνει και αυτό. Σήμερα όμως θα μιλήσουμε για την nVidia. Δεύτερη και καταϊδρωμένη σε σειρά αλλά παραδοσιακά καλή σε επιδόσεις (τουλάχιστον στο μοντέλο που θα δούμε) θέλει να ξαναπάρει την πρωτιά.

Τί και αν άργησε λοιπόν; Όπως θα δείτε και απο τα συγκριτικά η κάρτα είναι εξαιρετική σε επιδόσεις και αφήνει τον ανταγωνισμό πίσω της. Μπορεί οι προτιμήσεις μου να κλίνουν προς την AMD αλλά γνωρίζω πολύ καλά οτι ο ανταγωνισμός είναι αυτός που κάνει τα προϊόντα καλύτερα και τις τιμές να πέφτουν.Επομένως υποδέχομαι με μεγάλη χαρά και ενθουσιασμό τις νέες κάρτες της nVidia για να μπορέσω να αγοράσω μία... της AMD σε καλύτερη τιμή!
Στο πάνω δεξί μέρος της κάρτας φαίνονται οι δύο
εξάπινες υποδοχές ρεύματος.

Η GeForce GTX 680 δεν είναι η ναυαρχίδα της εταιρίας στα μονοπύρηνα μοντέλα. Απο αυτά που αφήνει η εταιρία να εννοηθούν, θα υπάρξει(ουν) και μεγαλύτερο(α) μοντέλο(α). Υποθέτω οτι μελλοντικά θα δούμε και τροποποιημένα εργοστασιακά μοντέλα με υψηλότερους χρονισμούς, επιδόσεις και... τιμές. Για την ώρα ας μείνουμε στο αρχικό και ας δούμε κάποια απο τα βασικά χαρακτηριστικά του :


Απλή σχεδιαστικά αλλά ουσιώδης στις επιδόσεις.

1536 Shadders.
128 Texture Units.
32 ROPs.
Ταχύτητα GPU : 1006 MHz.
Ταχύτητα μνήμης : 1506 MHz.
Texture fillrate : 128,8 Gtex/s.
Memory bus :256 bit.
Memory bandwidth : 192,3 GB/s.
Μέγεθος μνήμης : 2GB GDDR5.
Τροφοδοσία ρεύματος : Motherboard + 2x6pin connector.
Κατανάλωση ρεύματος : 195 Watt.


Μια χαρά τα βλέπω τα χαρακτηριστικά της. Η κάρτα είναι πολύ κοντά στην 7970 της AMD η οποία είναι το κορυφαίο μέχρι στιγμής μοντέλο της. Αντίθετα, η GTX 680 ΔΕΝ είναι το κορυφαίο μοντέλο που θα παρουσιάσει η nVidia. Ανήκει στη μεσαία και προς τα πάνω κατηγορία. Έχουν την ίδια τιμή στο εξωτερικό (450 λίρες Αγγλίας) αλλά η κάρτα της nVidia είναι πιό οικονομική στην κατανάλωση ρεύματος και έχει καλύτερες επιδόσεις απο την 7970 σε πολλές περιπτώσεις!

Εδώ φαίνεται η "εξάτμιση" που λέγαμε.
Είναι αρκετά αθόρυβη και οι θερμοκρασίες της κυμαίνονται σε λογικά πλαίσια. Υπεύθυνο για αυτά είναι το επανασχεδιασμένο σύστημα ψύξης της κάρτας το οποίο τα πάει εξαιρετικά παρά το οτι η "εξάτμιση" αποτελείται απο μία μόνο σειρά με οπές.

Το προφανές συμπέρασμα είναι οτι η nVidia πέτυχε διάνα. Αντίστοιχα η AMD την έχει άσχημα. Για να παραμείνει ανταγωνιστική θα πρέπει να προβεί σε άμεσες μειώσεις τιμών στα μοντέλα της και αν οι επόμενες κάρτες της nVidia στις άλλες κατηγορίες είναι εξίσου καλές, θα δούμε το ίδιο έργο να επαναλαμβάνεται. Ευτυχώς γιατί η 7850 είναι αρκετά ακριβή για τα γούστα μου για την ώρα.

Για να μπορέσετε να δείτε και μόνοι σας, εδώ σας έχω το πρώτο συγκριτικό και εδώ το δεύτερο.

Πέμπτη, 22 Μαρτίου 2012

Η Adobe κυκλοφόρησε το Photoshop CS6 σε δωρεάν beta μορφή.

Θα μου πείτε "σιγά μη μας χρέωνε για beta προϊόν" και δεν θα είχατε και άδικο. Απο την άλλη έχουμε πληρώσει παιχνίδια και προγράμματα τα οποία ήταν χειρότερα απο betas. Τί να πρωτοθυμηθώ; Τα Windows Millenium, Gothic IV, XCOM και ένα σωρό άλλα. Τουλάχιστον η Adobe μας το λέει εξ αρχής οτι είναι beta προϊόν.

Το πρόγραμμα διατίθεται για Windows (1,7 GB, Zip μορφή) και Mac OS (984 MB, DMG μορφή) πλατφόρμες και η εταιρία παρακινεί τους χρήστες να το δοκιμάσουν και να συνεισφέρουν στην βελτίωσή του ενημερώνοντας σχετικά με την απόδοσή του στο μηχάνημά τους. Η τελική έκδοση θα είναι έτοιμη μέχρι τον Ιούνιο και θα είναι η πρώτη μεγάλη αναβάθμιση της εφαρμογής τα τελευταία δύο χρόνια.

Η εταιρία διατείνεται οτι το πρόγραμμα θα έχει βελτιωμένες επιδόσεις και αστραπιαία αποτελέσματα με συγκεκριμένα εργαλεία, νέες δυνατότητες και μεγαλύτερη λειτουργικότητα. Όταν κυκλοφορήσει θα διατίθεται σε δύο εκδόσεις : Standard και Extended με τη beta να περιλαμβάνει τις πλήρεις δυνατότητες του προγράμματος.

Μπορείτε να κατεβάσετε και να δοκιμάσετε και τις δύο εκδόσεις απο εδώ.

Τρίτη, 20 Μαρτίου 2012

Επιβεβαιώθηκε η μεταφορά του Binary Domain στα PCs

Το Binary Domain είναι ένα action shooter τρίτου προσώπου το οποίο διαδραματίζεται το 2080 στο Τόκιο. Αναλαμβάνουμε το ρόλο του Dan Marshall και έχοντας μαζί μας μία ομάδα συμπολεμιστών προσπαθούμε να αντιμετωπίσουμε τα ανθρωποειδή ρομπότ της Amada Corporation τα οποία σπέρνουν το χάος παντού γύρω μας.

Το ενδιαφέρον με το παιχνίδι είναι οτι οι πράξεις και οι αποφάσεις μας έχουν αντίκτυπο στην εξέλιξη του παιχνιδιού. Μπορεί δηλαδή κάποια απο τις επιλογές μας να αλλάξει την πλοκή σε καίρια σημεία και να χρειαστεί να ολοκληρώσουμε την αποστολή μας με εναλλακτικό τρόπο.
Spiderman - Robocop 2 σε 1!

Τα περιβάλλοντα είναι ποικίλα και εκτείνονται απο τους υπονόμους του Τόκιο μέχρι τους ουρανοξύστες της πόλης. Η ζημιά που κάνουμε στους αντιπάλους είναι ορατή με κάθε σφαίρα που πυροβολούμε πάνω τους όπως το ίδιο ισχύει και για τους χώρους στους οποίους κινούμαστε.

Οι εντολές που δίνουμε στους συμπολεμιστές μας μπορούν να καθορίσουν την έκβαση μίας μάχης. Υπάρχει όμως το ενδεχόμενο να μην υπακούσουν αν το επίπεδο της εμπιστοσύνης είναι χαμηλό! Υπάρχει, κλασικά, σύστημα κάλυψης, επιλογή μελών ομάδας κλπ κλπ.

Το παιχνίδι πήρε αρκετά καλές κριτικές στις κονσόλες και λογικά, αν η μεταφορά είναι αξιοπρεπής, θα είναι εξίσου καλό στα αγαπημένα χαζοκούτια μας. Η εταιρία πήρε την απόφαση να το μεταφέρει στους υπολογιστές επειδή υπήρξαν πολλοί χρήστες οι οποίοι ρωτούσαν για το αν θα γίνει μελλοντικά κάτι τέτοιο.

Dancing with stars extreme edition!
Το περιμένουμε μέσα στον Απρίλιο (τώρα στα κοντά δηλαδή). Η επίσημη ιστοσελίδα είναι εδώ και ένα επεξηγηματικό βιντεάκι εδώ.

Δευτέρα, 19 Μαρτίου 2012

Mozilla Firefox 11 - Κυκλοφορεί στο ίντερνετ της γειτονιάς σας.

Είναι γεγονός οτι ο Firefox ήταν ίσως η πρώτη σοβαρή και επιτυχημένη προσπάθεια αποκαθήλωσης του Internet Explorer απο την πρωτοκαθεδρία στους φυλλομετρητές (browsers ντε). Ήταν πιό όμορφος, πιό πρακτικός, πιό γρήγορος, πιό ασφαλής. Γενικά ήταν "πιό" σε σχέση με τον Explorer της Microsoft. Απο τότε πολύ νερό κύλησε στο αυλάκι και έχουν κάνει την εμφάνισή τους πολλοί εναλλακτικοί φυλλομετρητές. Άραγε ο Firefox παραμένει το ίδιο καλός με τότε για τα δεδομένα της εποχής;

Σίγουρα παραμένει όμορφος ειδικά αν σας αρέσει το μινιμαλιστικό ύφος του. Όλο κι όλο που βλέπει κάποιος είναι το μενού το οποίο είναι αχνό για να μην ενοχλεί οπτικά, τα πλήκτρα πλοήγησης (προηγούμενη/επόμενη ιστοσελίδα). Απο κάτω βρίσκεται η γραμμή πλοήγησης μέσα στην οποία υπάρχουν τα "πλήκτρα" για σήμανση της τρέχουσας ιστοσελίδας στα "αγαπημένα", για επαναφόρτωσή της καθώς και το βελάκι για να πάμε απευθείας σε κάποια απο τις παλιότερες τοποθεσίες που επισκεφτήκαμε. Το πεδίο της μηχανής αναζήτησης βρίσκεται ακριβώς δεξιά και το πλήκτρο για την "home page" παραδίπλα.

Όσον αφορά την πρακτικότητα τα πράγματα είναι στα ίδια γνώριμα παλαιότερα επίπεδα. Μου άρεσε που το "πλήκτρο" ανανέωσης της ιστοσελίδας είναι μέσα στη γραμμή πλοήγησης γιατί συνήθως το ψάχνω σε όλη την οθόνη. Απο εκεί και πέρα τα μενού είναι κατατοπιστικότατα και δεν θα χρειαστεί να ψάξετε ιδιαίτερα για κάτι. Όσοι έχουμε κατεβάσει και εγκαταστήσει κάποια plugins ο browser μας ενημερώνει για την παρουσία τους και κατά πόσο μπορούμε να τα περάσουμε στην νέα έκδοση. Μπορούμε να δημιουργήσουμε καρτέλες με τις εφαρμογές που χρησιμοποιούμε συχνότερα (π.χ. mail service) έτσι ώστε να τις έχουμε άμεσα προσβάσιμες!

Στον τομέα της ταχύτητας δεν παρατήρησα καθυστερήσεις στο φόρτωμα των ιστοσελίδων. Το αντίθετο θα έλεγα. Φορτώνουν γρήγορα και απροβλημάτιστα χωρίς να δημιουργούν εκνευρισμό στον κατά τα άλλα πράο και ανυποψίαστο χρήστη ο οποίος το μόνο που θέλει είναι να συνεχίσει να είναι πράος όσο βολτάρει στο Διαδίκτυο.
Τέλειο; Την εικόνα την πήρα απο εδώ...

Στο κομμάτι της ασφάλειας πέρα απο το να μας δείχνει πάνω αριστερά αν είμαστε σε ασφαλές ή όχι περιβάλλον, μας δίνει τη δυνατότητα να δηλώσουμε σε ποιές σελίδες δεν θέλουμε να παρακολουθούνται οι επισκέψεις μας και έτσι να μην μπορούν να μαζεύουν στατιστικά για διαφημιστικούς λόγους. Μας δίνει ακόμα και τη δυνατότητα απαγόρευσης της απομνημόνευσης μιας ιστοσελίδας αν μετανιώσαμε που την επισκεφτήκαμε! Διαθέτει γονικό έλεγχο, προστασία απο phising επιθέσεις και άλλα πολλά.

Φυσικά δεν είναι δυνατό να τα αναλύσω όλα ή να τα αναφέρω όλα. Μπορείτε να δείτε ό,τι σας ενδιαφέρει σε αυτήν την ιστοσελίδα και να τον κατεβάσετε απο εκεί. Μου άρεσε πάρα πολύ και μπορεί να αντικαταστήσω τον Chrome που χρησιμοποιώ μέχρι τώρα ο οποίος στην τελευταία του έκδοση (17 κάτι) μου έχει σπάσει τα νεύρα...

Παρασκευή, 16 Μαρτίου 2012

Diablo 3 final release date! - Επιτέλους!!!

Πριν λίγο ενημερώθηκα οτι η αυτού μεγαλειότης Blizzard αποφάσισε να ανακοινώσει ημερομηνία κυκλοφορίας για το πολυαναμενόμενο Diablo 3. Άντε γιατί σε λίγο καιρό θα το λέγαμε και θα γελάγαμε...

Σύμφωνα με την εταιρία το παιχνίδι θα κυκλοφορήσει στις 15 Μαϊου 2012 και παρόλο που η Blizzard θεωρείται τελειομανής δεν θα περιλαμβάνει τις PvP αρένες στις οποίες θα μπορούμε να αλληλοσφαζόμαστε. Δηλαδή επί τέσσερα σχεδόν χρόνια μας λένε οτι θέλουν να κυκλοφορήσουν ένα παιχνίδι άρτιο απο κάθε άποψη και τελικά το βγάζουν λειψό! Ντροπή τους...

Πάντως οι αρένες θα διατεθούν δωρεάν σε μελλοντικό patch οπότε μικρό το κακό. Ειδικά αν λάβουμε υπόψιν μας οτι δεν θα προσθέτουν κάτι στην εξέλιξη του χαρακτήρα μας αλλά θα έχουν πιό πολύ συμπληρωματικό ρόλο στο παιχνίδι. Χαράς ευαγγέλια για όλους όσοι το περιμένουμε με ανυπομονησία λοιπόν καθώς η αντίστροφη μέτρηση πλησιάζει στο τέλος της. Αμήν...

Οι προπαραγγελίες ξεκίνησαν στο Battle.net...

Τους εκτυπωτές τους ξέρετε. Τους αντι-εκτυπωτές τους ξέρετε;


Δεν ξέρω αν πέτυχα σωστά την ορολογία (αντι-εκτυπωτής - un-printer) αλλά γεγονός παραμένει μία επαναστατική εφεύρεση στο Πανεπιστήμιο του Cambridge η οποία αναλαμβάνει να αφαιρεί το μελάνι απο τα εκτυπωμένα φύλλα!

Πέρα απο το οτι γλιτώνουμε τη διαδικασία της ανακύκλωσης με όλα τα παρελκόμενά της (η οποία είναι εξαιρετική σαν λύση, δε λέω, αλλά χρονοβόρα και ενεργειοβόρα), σώζουμε πάρα πολλά δεντράκια απο κόψιμο (να μην πω δάση) και μειώνουμε τις εκπομπές διοξειδίου στην ατμόσφαιρα μέχρι και κατά 80% σε σχέση με την ανακύκλωση! Αξίζει...

Αυτό θα πει αλόγιστη κοπή ξυλείας!
Το μηχάνημα λειτουργεί με μία ακτίνα λέιζερ η οποία αφαιρεί το μελάνι απο το εκτυπωμένο χαρτί. Σύμφωνα με τους επιστήμονες το όλο εγχείρημα παρουσίαζε δυσκολία στο να βρεθεί η σωστή ένταση για το λέιζερ η οποία θα επέτρεπε στην εξάτμιση του toner αλλά δεν θα έκανε ζημιά στο χαρτί. Με πολύ πειραματισμό το καταφέρανε! Ισχυρίζονται οτι δοκιμάσανε τρεις φορές στη σειρά στο ίδιο φύλλο τη μέθοδό τους (εκτύπωση/σβήσιμο) και είχαν πολύ καλά αποτελέσματα. Η μέθοδος έχει το μειονέκτημα πως όσο περισσότερες φορές εφαρμοστεί στο ίδιο χαρτί τόσο περισσότερες πιθανότητες έχει να το καταστρέψει σταδιακά κυρίως δίνοντάς του μία κίτρινη απόχρωση.

Καλή η ανακύκλωση αλλά αν υπάρχει καλύτερη μέθοδος
γιατί να μην τη χρησιμοποιήσουμε;
Επίσης ανέφεραν πως η Toshiba έχει εφεύρει και εκείνη ένα αντίστοιχο μηχάνημα το οποίο κάνει την ίδια δουλειά αλλά λειτουργεί μόνο με ένα ειδικό μπλε τόνερ που κατασκευάζει η ίδια η εταιρία. Αντίθετα, το μηχάνημα των επιστημόνων του Cambridge χρησιμοποιεί μη λειαντική μέθοδο (non - abrasive method) η οποία δεν φθείρει το χαρτί (και δεν απαιτεί ειδικό μπλε Toshiba τόνερ).

Η επιστημονική ομάδα του Cambridge ελπίζει πως σύντομα θα μπορέσει να κατασκευάσει ένα λειτουργικό πρωτότυπο για χρήση σε γραφείο δίνοντάς μας τη δυνατότητα, μελλοντικά, να το αποκτήσουμε. Σίγουρα πρόκειται για μία μοναδική εφεύρεση η οποία αναλαμβάνει να κάνει για το μελάνι ό,τι κάνει η σβήστρα για το μολύβι... Απλά έπρεπε κάποιος να το σκεφτεί...

Πέμπτη, 15 Μαρτίου 2012

Επιστρέφει το Baldur's Gate;

Όσοι είστε λίγο (λιγάκι, όχι πολύ) παλιοί στο χώρο των υπολογιστών ίσως να θυμάστε ένα "παιχνιδάκι" που εμφανίστηκε κάποια στιγμή κοντά στο 1998, έμοιαζε με Diablo αλλά δεν ήταν, έμοιαζε με Fallout αλλά δεν ήταν, έμοιαζε με adventure αλλά δεν ήταν... Ήταν το πρώτο Baldur's Gate. Ένα παιχνίδι το οποίο έβαλε τα θεμέλια για το είδος του και έγινε σημείο αναφοράς στο χώρο.

Φυσικά κάποια στιγμή εμφανίστηκε το δεύτερο μέρος της σειράς το οποίο ήταν επίσης εξαιρετικό και ανέβασε ακόμα περισσότερο τον πήχη βοηθώντας παράλληλα στο να αυξηθεί η δημοτικότητα αυτού του είδους. Γιατί τα λέω όλα αυτά; Γιατί απο τα τέλη Φεβρουαρίου το www.baldursgate.com ξαναεμφανίστηκε στο Διαδίκτυο έχοντας την πολύ γνώριμη νεκροκεφαλή στο κέντρο της ιστοσελίδας. Εδώ και λίγες ώρες εμφανίστηκε στην ιστοσελίδα ένας μετρητής ο οποίος συνεχώς μειώνει το χρόνο του και τη στιγμή που ολοκληρώνω το κείμενο αυτό δείχνει 7 ώρες και 30 περίπου λεπτά.

Πολύ λίγος χρόνος μέχρι να μάθουμε τα όποια νέα λοιπόν! Το πιό ενδιαφέρον είναι οτι το μουσικό κομμάτι που ακούγεται είναι απο το πρώτο Baldur's Gate και η θέση απο την οποία αναμεταδίδεται είναι η προσωπική ιστοσελίδα του Trent Oster ο οποίος ανήκε στο designing team της Bioware και στο παρελθόν εξέδωσε ένα remake του MDK2 της εταιρίας. Με λίγα λόγια : είναι πολύ πιθανό να δούμε ένα remake του Baldur's Gate απο την εταιρία του κου Oster την Overhaul Games.

Μέχρι το βραδάκι θα ξέρουμε λοιπόν περί τίνος πρόκειται καθώς και τις πλατφόρμες στις οποίες θα γίνει η όποια κυκλοφορία (αν γίνει).

Ενημέρωση 16/3/2012 : Όπως το περιμέναμε έγινε. Ανακοινώθηκε η κυκλοφορία των Enhanced Editions των δύο Baldur's Gate. Τα μόνα παραπάνω στοιχεία που μάθαμε είναι οτι στην ομάδα ανάπτυξης υπάρχουν μέλη των ομάδων ανάπτυξης των αρχικών παιχνιδιών καθώς και το οτι η αρχική Infinity Engine θα υποστεί αναβαθμίσεις και άλλες προσθήκες για να μπορεί να ανταποκριθεί στις σύγχρονες απαιτήσεις. Τέλεια!

Τρίτη, 13 Μαρτίου 2012

Realms of Ancient War

Παρόλο που, όπως έχω συχνά γράψει, προσπαθώ να παρακολουθώ τα νέα και τις εξελίξεις στο χώρο μας όσο γίνεται καλύτερα, κάποιες φορές μου ξεφεύγει κάτι και το μαθαίνω αργότερα. Στην προκειμένη περίπτωση πρόκειται για ένα καθαρόαιμο hack 'n' slash RPG παιχνίδι το οποίο αν είναι τόσο καλό όσο φαίνεται θα αποτελέσει το καλύτερο Diablo clone μετά το Titan's Quest. Ψηλά ο πήχης λοιπόν...
First come, fisrt serve...
  Το σκηνικό τοποθετείται σε  έναν φανταστικό κόσμο ο οποίος μαστίζεται απο έναν καταστροφικό πόλεμο αποδεκατίζοντας τα βασίλεια των Ανθρώπων, των Elves και των Dwarfs. Η εξασθένισή τους είναι τόσο μεγάλη που οι πάσης φύσεως εγκληματίες δρουν ανενόχλητοι κάνοντας τα πράγματα χειρότερα. Όταν όμως έρθει στο προσκήνιο μία καινούρια, άγνωστη απειλή τα τρία βασίλεια οργανώνουν μία απο κοινού αποστολή για να την αντιμετωπίσουν απο την οποία δεν επιζεί κανείς. Κάπου εδώ κάνει την εμφάνισή του ο χαρακτήρας μας.
Δίδυμοι;
Μπορούμε να επιλέξουμε μεταξύ τριών κλάσεων : Warrior, Rogue και Wizard η κάθε μία με τις ξεχωριστές της ιδιότητες. Θα έχουμε δυνατότητα να παίζουμε είτε μόνοι μας είτε σε συνεργασία με άλλον έναν παίκτη και θα συναντήσουμε πάρα πολλές περιοχές με μεγάλη ποικιλομορφία στα περιβάλλοντά τους τόσο εσωτερικά όσο και εξωτερικά. Δεν θα λείπει το αγαπημένο looting το οποίο θα κινείται στα χνάρια του πρώτου διδάξαντα (Diablo για όσους δεν το "πιάσανε"). Leveling, side quests, spells, skills, attributes κλπ κλπ θα είναι όλα παρόντα για να συμπληρώσουν το παιχνίδι.
Ένας - ένας ρε παιδιάάάάάάά!
Το πιό ωραίο ξέρετε ποιό είναι; Ήρθε απο το πουθενά, φαίνεται εξαιρετικό και κυκλοφορεί το πρώτο τρίμηνο του 2012! Μπορεί, δηλαδή, να το δούμε πριν το Diablo 3! Αν είναι όντως τόσο καλό όσο φαίνεται μπορεί να κόψει πωλήσεις απο την Blizzard της οποίας η τύχη πολύ κράτησε (δεν κυκλοφόρησε κάτι πραγματικά ανταγωνιστικό προς το Diablo 3 αυτά τα χρόνια εκτός και αν ξεχνάω κάτι). Η επίσημη ιστοσελίδα είναι εδώ (είναι σε πρώιμο στάδιο ακόμα) και εδώ το βιντεάκι του.
Ναι, παίζει και ο Raiden...
Πέρα απο τα παραπάνω δεν έχουμε δυστυχώς άλλες πληροφορίες. Εύχομαι να είναι όντως εξαιρετικό γιατί καιρό έχουμε να δούμε κάτι καινούριο στο είδος αυτό.

Δευτέρα, 12 Μαρτίου 2012

Το νέο Mechwarrior έρχεται και θα είναι... 2 παιχνίδια...

Θυμάστε που κάποια στιγμή παλιότερα είχα γράψει για το νέο Mechwarrior; Απ'ότι φαίνεται η εταιρία ανάπτυξης προχωράει καλά με τη δουλειά της και πλέον πλησιάζει η ημερομηνία κυκλοφορίας του παιχνιδιού. Το καλύτερο είναι οτι δεν θα είναι ένα παιχνίδι αλλά δύο αφού δύο (τρεις στην ουσία) είναι τελικά και οι εταιρίες ανάπτυξης!

Καλά διαβάσατε, ναι. Δύο Mechwarrior έρχονται και όχι ένα. Το πρώτο θα είναι το MechWarrior Online που είχα γράψει στο παλαιότερο άρθρο το οποίο θα μας τοποθετεί πίσω απο τα χειριστήρια των τεράστιων αυτών μηχανών ενώ το δεύτερο θα είναι στρατηγικής (εισακούσθημεν) με την ονομασία MechWarrior Tactics. Ας δούμε λίγο πιό αναλυτικά τα νέα.

Ο πρώτος τίτλος αναπτύσσεται απο την Piranha Games και θα ακολουθεί το free to play μοντέλο όπως είναι η μόδα τώρα τελευταία επιτρέποντας την πρόσβαση στον κόσμο του παιχνιδιού σε όλους. Θα κάνει χρήση της CryEngine 3 και θα είναι όπως προείπαμε ένα action shooter πρώτου προσώπου.

Ο δεύτερος τίτλος αναπτύσσεται απο τις Roadhouse Interactive και Acronym Games και όλως παραδόξως θα είναι και αυτός online και free to play. Θα ανήκει στην κατηγορία των browser games (!) και θα παίζει κάνοντας χρήση του Unity plug-in. Α! Θα είναι turn based! Ξέρετε, με κουτάκια, βαθμούς κίνησης κλπ κλπ.

MechWarrior Online
Χαμόςςςςς!


Η καρδιά του παιχνιδιού θα είναι οι αναμετρήσεις 12 εναντίον 12. Οι παίκτες θα είναι χωρισμένοι σε ομάδες των τεσσάρων και αν το Mech σας καταστραφεί τότε δεν μπορείτε να το ξαναφέρετε στο παιχνίδι. Πρέπει όμως να το επισκευάσετε για το επόμενο... Πέρα απο το 12v12 υπάρχουν και άλλα είδη μαχών όπως είναι τα Dropships. Σε αυτό, αν το Mech σας καταστραφεί, μπορείτε να φέρετε στη μάχη μέχρι άλλα τρία διαφορετικά τα οποία έρχονται με... Dropship και σύμφωνα με τη σειρά προτίμησης που έχετε ορίσει.

Το Atlas απο μέσα.
Η μηχανή γραφικών (Cry Engine 3) κάνει θαύματα και σε αυτό το παιχνίδι προσθέτοντας τα μέγιστα στο οπτικό αποτέλεσμα. Απο ερήμους και παγετώνες μέχρι αστικά περιβάλλοντα, όλα απεικονίζονται με εξαιρετική λεπτομέρεια. Αλλά ο χώρος γύρω δεν θα είναι μόνο για να ορίσει το είδος της μάχης αλλά και τη συχνότητα χρήσης των όπλων. Για παράδειγμα, αν το Mech σας θερμαίνεται εύκολα τότε σε ένα κρύο περιβάλλον θα μπορεί να πυροβολεί τακτικότερα ενώ φυσικά το αντίθετο θα συμβαίνει μέσα σε μία πόλη και ακόμη περισσότερο σε μία έρημο.

Μπορούμε να επιλέξουμε θερμαινόμενο κάθισμα με χειριστήρια
ρυθμιζόμενα σε ύψος. Δεν πιστεύω να με πιστεύετε, ε;
Ιδιαίτερη έμφαση έχει δοθεί στην απεικόνιση των ρομπότ. Το κάθε μηχάνημα έχει μοναδικό σχέδιο και αίσθηση στον χειρισμό. Υπάρχει διαφοροποίηση ακόμα και στα στοιχεία που απεικονίζονται (σε πραγματικό χρόνο παρακαλώ) στην οθόνη μας. Αν, λόγου χάρη, βλέπουμε το Mech μας απο έξω τότε έχουμε λιγότερα στοιχεία στη διάθεσή μας αλλά καλύτερη άποψη του περιβάλλοντος. Αν το βλέπουμε απο μέσα τότε έχουμε καλύτερη πληροφόρηση αλλά για να δούμε όλα τα διαθέσιμα στοιχεία πρέπει να κοιτάμε γύρω - γύρω (free look camera). Φυσικά το κάθε ρομπότ έχει διαφορετική διάταξη στο cockpit και δίνει διαφορετική πληροφόρηση στον παίκτη ανάλογα με τον εξοπλισμό του.

Η λεπτομέρεια στην οπτική απεικόνιση εκτείνεται και στις μάχες με τα αποτελέσματα των επιθέσεων που κάνουμε και δεχόμαστε να έχουν τον αντίστοιχο αντίκτυπο στα ρομπότ. Αν χτυπηθούμε οι οθόνες μας θα τρεμοσβήνουν, τα καλώδια θα σπινθηρίζουν και κύματα θερμότητας θα "χτυπούν" το cockpit. Αν χτυπήσουμε το χέρι ενός Mech σοβαρά τότε το όπλο επάνω του θα πάψει να λειτουργεί ή μπορεί και να το ακρωτηριάσουμε! Αν το χτυπήσουμε στο πόδι θα δυσκολέψουμε την κίνησή του κάνοντάς το πιό εύκολο στόχο κλπ κλπ.
Απο πού έλεγε το GPS να πάω;

Ολοκληρώνοντας μάχες κερδίζουμε πόντους τους οποίους χρησιμοποιούμε για να αναβαθμίσουμε το Mech και τον πιλότο μας. Οι πόντοι εμπειρίας μπορεί να κερδηθούν καταστρέφοντας (φυσικά) άλλα Mechs όμως αν αναλάβουμε το ρόλο του ανιχνευτή υποδεικνύοντας πιθανές απειλές στους συμπαίκτες μας τότε επίσης θα αμοιφθούμε ανάλογα. Το ίδιο θα συμβεί αν αναλάβουμε το ρόλο του πυροβολικού υποστηρίζοντας την ομάδα μας απο μακριά δίνοντάς μας τη δυνατότητα να παίξουμε με τον τρόπο που μας αρμόζει καλύτερα.

Μία ακόμα ενδιαφέρουσα προσθήκη είναι το ημερολόγιο. Χρησιμοποιείται κανονικά στο 3048 όπου διαδραματίζεται το παιχνίδι δίνοντας την αίσθηση ενός πολέμου που διαδραματίζεται συνεχώς σε πραγματικό χρόνο.
Είσαι δυναμίτης! Καταπέλτης ήθελα να πω...

Περιμένουμε την ανοικτή beta μέσα στο καλοκαίρι.

MechWarrior Tactics

Αυτό το παιχνίδι αναμένεται να κυκλοφορήσει αργότερα μέσα στο έτος. Φυσικά θα έχει να κάνει με Mechs αλλά υπό το πρίσμα της turn based στρατηγικής. Η κίνηση θα γίνεται σε ένα πεδίο μάχης, το οποίο θα βλέπουμε ισομετρικά, χωρισμένο σε εξάγωνα. Όπως είπαμε και πιό πάνω θα παίζεται μέσω οποιουδήποτε browser με το Unity plugin και δεδομένου οτι θα είναι turn based θα μπορούμε να λαμβάνουμε μέρος σε πάνω απο μία μάχες ταυτόχρονα (θεωρητικά δεν θα υπάρχει περιορισμός).

Οι χάρτες με τη σειρά τους θα παίζουν το ρόλο τους στην έκβαση της κάθε μάχης. Τα δέντρα θα προσφέρουν κάλυψη ενώ υπερυψωμένα σημεία στο χάρτη θα αποκαλύπτουν μεγαλύτερο μέρος του στον αντίστοιχο παίκτη (μόλις μάθαμε οτι δεν θα είναι ορατός ολόκληρος ή τουλάχιστον δεν θα είναι ορατές οι θέσεις των αντίπαλων ρομπότ). Πολλά απο αυτά τα σημεία θα είναι προσβάσιμα μόνο σε ελαφρύτερα Mechs με δυνατότητα άλματος!
Καμία σχέση με τα κλασικά turn based.
 Ο παίκτης βοηθιέται απο το παιχνίδι στις επιθετικές επιλογές του. Δίνοντας εντολή για επίθεση σε ένα αντίπαλο ρομπότ βλέπουμε ποια όπλα έχουμε διαθέσιμα και πόσο αποτελεσματικά θα είναι μέσω χρωματικής διαβάθμισης. Με σειρά φθίνουσα ξεκινάνε απο πράσινα και συνεχίζουν σε κίτρινα, πορτοκαλί, κόκκινα. Μόλις ολοκληρώσουμε τις εντολές αρχίζει η Attack Phase της μάχης και εξαφανίζονται τα εξάγωνα απο το χάρτη. Τα Mechs παύουν να είναι στατικά και αρχίζουν να εκτελούν τις εντολές μας κινούμενα στο χάρτη και επιτιθέμενα στον αντίπαλο.

Τα γραφικά είναι πολύ όμορφα!
Φυσικά και εδώ υπάρχει η παραμετροποίηση των Mechs. Πολλές φορές οι εδώ επιλογές μας θα κρίνουν το αποτέλεσμα της μάχης. Μπορούμε, για παράδειγμα, να "στήσουμε" το αργοκίνητο Atlas με τέτοιο τρόπο ώστε να αναλάβει το ρόλο Πυροβολικού για εξ αποστάσεως επιθέσεις ή να το εξοπλίσουμε με όπλα για κοντινή μάχη βασιζόμενοι στη βαριά του θωράκιση.


Η παραμετροποίηση θα γίνεται μέσω των STACs (Surplus Tech/Armament Container) τα οποία θα βρίσκουμε στα πεδία των μαχών στις online αναμετρήσεις μας, offline σε μάχες με αντίπαλο τον υπολογιστή (πιό πολύ σαν εξάσκηση θα είναι) αλλά με όχι τόσο καλά περιεχόμενα όσο στις online μάχες και μέσω του καταστήματος του παιχνιδιού έναντι πραγματικών χρημάτων (αναμενόμενο). Θα περιλαμβάνουν πιλότους, όπλα, αναβαθμίσεις και ό,τι άλλο χρειαζόμαστε για να παραμετροποιήσουμε και να βελτιώσουμε τα Mechs μας.
Όταν κοιτάς απο ψηλά...

Ανεξάρτητα απο όλα τα παραπάνω θα υπάρχει ένα σύστημα διαβάθμισης των παικτών το οποίο όμως δεν θα έχει κάποιο αντίκτυπο στο παιχνίδι. Θα δείχνει απλά το πώς εξελίσσεται ένας παίκτης σε αυτό απεικονίζοντας τα στατιστικά του.

Δεν υπάρχει κάποια συγκεκριμένη ημερομηνία κυκλοφορίας για το παιχνίδι. Το μόνο που ξέρουμε είναι οτι θα το δούμε κάποια στιγμή μέσα στο 2012 αλλά τίποτα παραπάνω παρόλο που σύμφωνα με τα λεγόμενα των εταιριών η ανάπτυξή του "πηγαίνει καλά".

Παρασκευή, 9 Μαρτίου 2012

Mass Effect 3 - Review

Όπως έγραψα και στην παρουσίαση του Alan Wake, είναι πολλά τα καλά παιχνίδια που κυκλοφορούν/κυκλοφόρησαν το τελευταίο διάστημα. Πέραν του οτι οτι χαίρομαι γι'αυτό, δυσκολεύομαι και στο να τα παίξω επαρκώς και να τα παρουσιάσω. Ειδικά το Mass Effect θέλει πολύ χρόνο ενασχόλησης για να πεις οτι έχεις άποψη.

Έχοντας παίξει αρκετά, λοιπόν, θα σας πω τις εντυπώσεις μου. Όπως συνήθως θα ξεκινήσω απο τα γραφικά αν και δεν θα πω αρκετά. Είναι απλά κα-τα-πλη-κτι-κά! Τί να πω; Για τους χαρακτήρες; Για τους χώρους (εσωτερικούς και εξωτερικούς); Μήπως για τα οπτικά εφέ; Ή μήπως για τις λεπτομέρειες στην κίνηση των προσώπων και των χαρακτήρων; Όλα είναι τουλάχιστον εξαιρετικά. Δηλαδή μπορεί να κάθεστε και να χαζεύετε τα τοπία και να μην προχωράτε στην αποστολή! Η δουλειά που έχει γίνει σε αυτόν τον τομέα είναι πραγματικά εξαιρετική. Ακόμα και οι NPCs έχουν πολλή λεπτομέρεια επάνω τους.
Οι συγκεκριμένοι είναι "ευκολάκια"...

Ο ήχος είναι και αυτός, όπως ανέμενα, σε εξαιρετικό επίπεδο. Η μουσική, τα ηχητικά εφέ και κυρίως οι ομιλίες είναι πολύ προσεγμένα. Όλοι οι διάλογοι έχουν ομιλία (πολύ καλή μάλιστα) αλλά δεν μου άρεσε το οτι η επιλογή μας στον διάλογο μπορεί να διαφέρει ακουστικά απο αυτό που βλέπουμε γραπτά στην οθόνη. Και δεν μου άρεσε γιατί μπορεί το νόημα να διαφέρει. Κατά τα άλλα δεν έχω κάποιο παράπονο. Οτιδήποτε έχει να κάνει με ήχο μέσα στο παιχνίδι είναι εξαιρετικό.

Αν δείτε ένα τέτοιο τα πράγματα είναι άσχημα...
Σεναριακά έχουμε να αντιμετωπίσουμε την έλευση των Reapers και τη μαζική επίθεσή τους προς όλους τους ζωντανούς οργανισμούς με σκοπό την εξαφάνισή τους. Μοιραία επιτίθενται και στη Γη απο την οποία με το ζόρι ξεφεύγουμε. Η προσπάθεια διαφυγής μας είναι το tutorial μέσα στο οποίο θα μάθουμε όλα όσα αφορούν την κίνησή μας και την επαφή μας με το περιβάλλον. Απο εκεί και πέρα το παιχνίδι κινείται κατά πολύ μεγάλο ποσοστό στα χνάρια του προηγούμενου. Το σενάριο ξεδιπλώνεται με πολύ όμορφο και ομαλό τρόπο μπροστά μας δίνοντάς μας τη δυνατότητα να αλλάξουμε αρκετές παραμέτρους του με τις επιλογές μας. Προσοχή λοιπόν όταν σας ζητηθεί να δολοφονήσετε κάποιον γιατί ίσως να υπάρχει και άλλος τρόπος επίλυσης του προβλήματος.

Σιγά κοπελιά, ψαρώσαμε...
Οι Paragon και Renegade μετρητές βρίσκονται πάντοτε εδώ για να δείχνουν τί χαρακτήρα διαμορφώνουμε επηρεάζοντας με τη σειρά τους τις αντιδράσεις πολλών NPCs απέναντί μας και επομένως αλλάζοντας τα δρώμενα στο παιχνίδι. Ο τρόπος που μιλάμε, δρούμε και λύνουμε τις διάφορες αποστολές παίζει ρόλο σε όλα τα παραπάνω.

Μιλώντας για αποστολές και αποφάσεις, η κάθε μία που φέρνουμε εις πέρας και ο τρόπος που θα το κάνουμε μας ανταμείβουν με πόντους εμπειρίας (experience ντε) και μας βοηθούν να ανεβάσουμε επίπεδο (level up που λέμε). Ανεβάζοντας επίπεδο έχουμε τη δυνατότητα να "ξεκλειδώσουμε" (unlock) νέες δυνατότητες ή να αναβαθμίζουμε (upgrade - έλα, φτάνει με τις μεταφράσεις) τις ήδη υπάρχουσες. Για κάθε επίπεδο που ανεβαίνουμε κερδίζουμε δύο πόντους για να κατανείμουμε (distribute - πάλιωσε το αστείο είπαμε!) όπου θέλουμε. Για το πρώτο επίπεδο μίας ικανότητας (ability - καλά καλά σταματάω...) ξοδεύουμε έναν τέτοιον πόντο, για το δεύτερο δύο, για το τρίτο τρεις κλπ κλπ. Απο το τέταρτο επίπεδο και πάνω (και μέχρι το ανώτατο που είναι το έκτο) η κάθε ικανότητα έχει δύο επιλογές που μπορούμε να κάνουμε με τη μία να αποκλείει την άλλη. Μη στενοχωριέστε αν κάπου κάνετε λάθος γιατί μέσα απο το Normandy μπορούμε να ανακατανείμουμε τους πόντους όπως θέλουμε όσες φορές θέλουμε.

Δεν τόσο κακός όσο φαίνεται... Είναι απλά παρεξηγημένος...
Όσον αφορά τους συντρόφους μας έχουμε δύο επιλογές για την πρόοδό τους. Μπορούμε να επιλέξουμε την αυτόματη αναβάθμισή τους αφήνοντας το παιχνίδι να ορίσει το πώς θα κατανεμηθούν οι πόντοι τους σύμφωνα με την κλάση τους ή τη χειροκίνητη όπου αποφασίζουμε εμείς. Προσωπικά επέλεξα το δεύτερο για να έχω καλύτερο έλεγχο επάνω τους και να παραμετροποιήσω τις ικανότητές τους όπως θέλω. Οι χαρακτήρες αυτοί ανεβάζουν επίπεδα μαζί με εμάς άσχετα απο το αν τους έχουμε μαζί μας σε μια αποστολή ή αν τους αφήνουμε στο σκάφος. Φεύγοντας απο το Normandy επιλέγουμε όχι μόνο τα όπλα που θα έχει ο καθένας αλλά και την κατανομή τυχόν πόντων που δεν εκμεταλλευτήκαμε για να είμαστε όσο γίνεται πιό έτοιμοι σαν ομάδα για την αποστολή. Όπως και στα παλαιότερα παιχνίδια της σειράς, μπορούμε να έχουμε μέχρι δύο συντρόφους μαζί μας κάθε φορά.

Ο κάθε σύντροφός μας έχει τη δική του ιστορία, το δικό του παρελθόν. Σας συνιστώ να μιλάτε μαζί τους για αρκετούς λόγους. Πρώτον μαθαίνετε περισσότερα για τους ίδιους και άρα μπορείτε να κρίνετε καλύτερα σε ποια αποστολή ταιριάζει καλύτερα ο καθένας τους. Δεύτερον έρχονται πιό κοντά σας επειδή δείχνετε ενδιαφέρον και γίνονται πιό πιστοί σε εσάς. Τρίτον σας ξεκλειδώνουν μπόνους ικανότητες τις οποίες μπορείτε να αγοράσετε μέσα απο το Normandy και να τις χρησιμοποιήσετε στις μάχες. Μην είστε αδιάφοροι απέναντί τους λοιπόν.

Η κίνησή μας είναι η κλασική όλων των παιχνιδιών προοπτικής τρίτου προσώπου και δεν πρόκειται να δυσκολέψει κανέναν. Υπάρχουν τα πάντα που θα μπορούσε κάποιος να ζητήσει : τρέξιμο, ζουμ, σύστημα κάλυψης, εντολές προς τα μέλη της ομάδας μας. Αυτό που λάμπει διά της απουσίας του και δεν μου άρεσε η έλλειψή του είναι το άλμα. Για να ανέβεις σε κάποιο χώρο ο οποίος είναι λίγο ψηλότερα απο το επίπεδο που βρίσκεσαι πρέπει να καλυφτείς πρώτα πίσω απο αυτόν (π.χ. μία πλατφόρμα) πατώντας το space και μετά να το ξαναπατήσεις για να ανέβεις. Ανήκει στις λεπτομέρειες αλλά είναι εκνευριστική. Ειδικά μέσα σε μία μάχη όπου καταλήγεις... να κυλιέσαι αριστερά και δεξιά χωρίς λόγο. Άρα σε αυτό το σημείο υπήρχε χώρος για βελτίωση.

Καλόόόόό!
Οι εντολές προς τα μέλη της ομάδας μας γίνονται πολύ απλά με τα κουμπιά Q και E (αριστερός και δεξιός χαρακτήρας αντίστοιχα) για να πάνε κάπου ή να χρησιμοποιήσουν την default ικανότητά τους. Σε περίπτωση που θέλουμε να δώσουμε περισσότερες εντολές τότε πατώντας το αριστερό shift σταματάμε τη δράση και με την ησυχία μας κάνουμε τις επιλογές μας. Είναι πολύ βολικό για να αντιμετωπίσουμε αντιπάλους με ιδιαίτερα χαρακτηριστικά ή αντιστάσεις.

Δεν θυμάμαι αν στο προηγούμενο παιχνίδι είχαμε περιορισμό στα όπλα που θα κουβαλάμε σύμφωνα με το βάρος τους αλλά τώρα έχουμε. Δεν μπορούμε να κουβαλάμε ό,τι θέλουμε. Μπορούμε όμως να  τα αναβαθμίζουμε, να μειώνουμε τα βάρη τους και να αλλάζουμε τα χαρακτηριστικά τους. Έχουμε τη δυνατότητα να κάνουμε το ίδιο και με τις στολές μας βελτιώνοντας τα επί μέρους χαρακτηριστικά τους. Όσον αφορά τα όπλα των συντρόφων μας, μπορούμε να τα αναβαθμίζουμε και να τα παραμετροποιούμε κατά το δοκούν αλλά δεν έχω βρει κάτι για τις στολές τους.
Ο "ψάρακας" της ομάδας μας.

Μεγάλο μέρος του παιχνιδιού διαδραματίζεται στο Normandy. Είναι το ίδιο σκάφος με το προηγούμενο παιχνίδι αλλά με κάποιες επί μέρους αλλαγές στη διαρρύθμιση των χώρων. Όπως παλιά το κάθε δωμάτιο/χώρος φιλοξενεί κάποιο μέλος της ομάδας μας και απο ορισμένα μπορούμε να κάνουμε αναβαθμίσεις στον εξοπλισμό μας ή να κάνουμε έρευνα και αγορές για νέα όπλα/τεχνολογίες. Σιγά - σιγά κάνουν την εμφάνισή τους και οι παλιοί χαρακτήρες απο το Mass Effect 2 οι οποίοι άλλοι μας ακολουθούν και άλλοι όχι. Στο κέντρο, φυσικά, του σκάφους υπάρχει ο γνώριμος τρισδιάστατος διαστημικός χάρτης μέσω του οποίου κινούμαστε στις διάφορες περιοχές ή κάνουμε έρευνα για χρήσιμα στοιχεία. Πάντοτε παρούσα είναι και η EDI, η A(rtificial)I(ntelligence) του σκάφους η οποία μας επιφυλάσσει και μία (ωραία) έκπληξη στα αρχικά στάδια του παιχνιδιού.
Oh-ooh...
Μέσα απο το χάρτη που ανέφερα παραπάνω επιλέγουμε τους προορισμούς μας. Όλες μας οι μετακινήσεις απο σύστημα σε σύστημα γίνονται μέσω των Mass Relays και δεν κοστίζουν κάτι. Όταν όμως μπούμε σε κάποιο σύστημα η κίνησή μας μέσα σε αυτό κοστίζει καύσιμα τα οποία μπορούμε να τα προμηθευτούμε είτε απο κάποιο σταθμό ανεφοδιασμού στο διάστημα είτε μέσω μίας κονσόλας εντός του Normandy. Καλοδεχούμενη σαν προσθήκη γιατί μπορεί να μην υπολογίσουμε κάτι καλά και να χρειαστούμε ανεφοδιασμό εκ των έσω. Υπάρχει και το γνωστό μας σκανάρισμα πλανητών το οποίο μας δίνει επιπλέον εφόδια και έχει απλοποιηθεί αρκετά κάνοντάς το λιγότερο βαρετό με συνέπεια να είναι πιό εύχρηστο και ουσιώδες. Μέχρι στιγμής βρίσκω μόνο ένα resource ανά πλανήτη ενώ πλέον τα probes είναι απεριόριστα.

Έλα να αλλάξουμε θέσεις μεγάλε να σε πω εγώ...
Για το τέλος άφησα το... πιστολίδι. Το σύστημα μάχης του παιχνιδιού είναι πάρα πολύ καλό. Όλες οι μάχες είναι έντονες και έχουν αρκετά καλό βαθμό πρόκλησης. Η τεχνητή νοημοσύνη των αντιπάλων μου άφησε ανάμεικτα συναισθήματα. Μπορεί να τους δούμε να συνεργάζονται μεταξύ τους για να μας κυκλώσουν ή να μας επιτεθούν απο την ανοικτή μας πλευρά, μπορεί να τους δούμε να καλύπτονται πίσω απο αντικείμενα για να προστατευτούν, να τοποθετούν turrets σε στρατηγικά σημεία αλλά μπορεί επίσης να τους δούμε να είναι δίπλα μας πίσω απο τις ασπίδες τους και αντί να μας κάνουν κάποια επίθεση melee ή με κάποιο όπλο κοντινής απόστασης αυτοί συνεχίζουν να έρχονται σιγά - σιγά κατά πάνω μας λες και θα κάνουμε αγκαλίτσες! Κάτι που μου άρεσε είναι η δυνατότητα που έχουμε να οδηγήσουμε οχήματα και κυρίως αναφέρομαι στα Mechs. Κορυφαία στιγμή όταν οδήγησα ένα γαμ#$@%άτο Atlas αν και είχε σπασμένο το μπροστινό τζάμι και δεν είχα ενδείξεις οθόνης. Αλλά ακόμα και έτσι ήμουν πολύ κακός, μουάχαχαχαχαχα! Συγνώμη, αυτοανακαλούμαι στην τάξη...

Σαν συμπέρασμα μπορώ με άνεση να πω οτι έχουμε να κάνουμε με ένα εξαιρετικό παιχνίδι. Πέραν του οτι είναι πολύ καλό ποιοτικά σε όλους τους τεχνικούς τομείς απο την αρχή δείχνει οτι είναι τεράστιο σε διάρκεια. Φυσικά απο ένα παιχνίδι αυτό που θέλουμε είναι να είναι διασκεδαστικό και σε αυτόν τον τομέα τα καταφέρνει πολύ καλά και με το παραπάνω. Γενικά δεν μπορώ να πω οτι απογοητεύτηκα κάπου και το συνιστώ χωρίς επιφύλαξη σε όλους όσοι ασχολούνται με τέτοιου είδους παιχνίδια.
Γατάκια σας έφαγα!

Α! Για να μην ξεχάσω : μπορούμε να κάνουμε import τον χαρακτήρα μας απο το προηγούμενο παιχνίδι αρκεί φυσικά να έχουμε κρατήσει τα saves μας! Καλό; Καλό!

Πέμπτη, 8 Μαρτίου 2012

Η Maxis ανακοίνωσε νέο SimCity!

"Επιτέλους!" θα μπορούσε να αναφωνήσει κάποιος και δεν θα είχε μεγάλο άδικο. Το SimCity ήταν το πρώτο παιχνίδι του είδους που ασχολήθηκα και ίσως ήταν και το καλύτερο. Υπήρξαν βέβαια πολλοί που προσπάθησαν να το μιμηθούν, άλλοι επιτυχημένα και άλλοι όχι.

Σύμφωνα, λοιπόν, με επίσημη ανακοίνωση του αντιπροέδρου της εταιρίας σχεδιάζουν να κυκλοφορήσουν το νέο, πλήρως τρισδιάστατο SimCity μέσα στο επόμενο έτος. Ενδιαφέρον θα έχει και το multiplayer κομμάτι του τίτλου για το οποίο θα σας πω παρακάτω.

Στην ουσία πρόκειται για επανεκκίνηση της σειράς μετά απο πολλά χρόνια και δείχνοντας την πρόθεση της Maxis να διαφοροποιηθεί απο συνέχειες του τίτλου στις οποίες δεν είχε συμμετοχή. Η τεχνολογία πάνω στην οποία θα βασίζεται η οπτική απεικόνιση ονομάζεται "tilt-shift photography" και δημιουργεί ένα όμορφο μίνι εφέ βάθους πεδίου. Κάτι απαραίτητο αφού τα κτίρια θα έχουν, πλέον, όγκο παρόλο που ο χρήστης θα μπορεί να τα τοποθετεί όπως και στα παλαιότερα επεισόδια της σειράς. Ως γνωστόν, το κάθε κτίριο θα έχει θετικό ή αρνητικό αντίκτυπο στην ανάπτυξη της πόλης μας ανάλογα με το μέρος που το τοποθετούμε.

Όσον αφορά το multiplayer κομμάτι ο κάθε παίκτης θα χτίζει την πόλη του η οποία θα εξυπηρετεί έναν συγκεκριμένο σκοπό και θα προσελκύει συγκεκριμένο είδος κατοίκων Sims. Μπορεί να ακούγεται κάπως περιοριστικό αλλά αν το δει κάποιος απο μία πιό ευρεία οπτική η κάθε πόλη θα συνδυάζεται και θα συναλλάσσεται με άλλες δημιουργώντας έτσι ένα "δίκτυο". Στο βίντεο που παρέθεσαν στους δημοσιογράφους, δύο παίκτες έπρεπε να κατασκευάσουν ένα εργοστάσιο παραγωγής ενέργειας το οποίο θα εξυπηρετούσε τις ανάγκες των πόλεών τους. Αυτό όμως μπορεί να δημιουργούσε πρόβλημα μόλυνσης σε άλλους παίκτες οπότε θα έπρεπε να συνεργαστούν ξανά για να το λύσουν κλπ κλπ.

Οι πιό πρόσφατες υλοποιήσεις της σειράς είχαν αμφιλεγόμενες κριτικές. Η επιστροφή, όμως, της Maxis στη σειρά δημιουργεί προσδοκίες και όχι άδικα. Υπομονή λοιπόν μέχρι (κάποια στιγμή) το 2013 που θα κυκλοφορήσει το παιχνίδι.

Όλες οι εικόνες δημοσιεύονται με επιφύλαξη και πιθανόν να μην είναι αντιπροσωπευτικές της τελικής μορφής του παιχνιδιού.

Τετάρτη, 7 Μαρτίου 2012

Alan Wake - Review

Πολλά και καλά παιχνίδια κυκλοφορούν/κυκλοφόρησαν το τελευταίο διάστημα και δεν προλαβαίνω να ασχοληθώ με όλα και να σας τα παρουσιάσω. Το παιχνίδι που θα δούμε σήμερα αποτελεί μεταφορά απο τις κονσόλες και πιό συγκεκριμένα απο το Xbox. Προσωπικά διατηρώ πολλές επιφυλάξεις όταν μιλάμε για τέτοιες περιπτώσεις. Το συγκεκριμένο παιχνίδι όμως τα πάει πάρα πολύ καλά.

Το πρώτο που θα σας πω είναι οτι ο οπτικοακουστικός τομέας είναι εξαιρετικός. Η λεπτομέρεια στους χώρους και τα περιβάλλοντα είναι εξαιρετική. Τα πάντα είναι καλοσχεδιασμένα. Τόσο οι φυσικοί χώροι (δάση με πληθώρα φυτών και δέντρων) όσο και οι κλειστοί (σπίτια, μαγαζιά) είναι γεμάτα λεπτομέρειες και κίνηση. Τίποτα δεν μοιάζει ψεύτικο ή στατικό ή προχειροφτιαγμένο. Αυτό που με εντυπωσίασε πραγματικά είναι ο τρόπος που χρησιμοποιούνται οι σκιάσεις και τα διάφορα εφέ φωτισμού για να δημιουργήσουν ατμόσφαιρα. Τρομακτική ατμόσφαιρα. Ακόμα και οι cutscenes είναι έτσι φτιαγμένες που απο το πουθενά νιώθεις μία ανησυχία.
Ελπίζω να μη σβήσει απο μπαταρία...

Ο ήχος έχει και αυτός το μερίδιο ευθύνης του. Απο την απόλυτη απουσία του μέχρι και την έντονη παρουσία του προσδίδει τα μέγιστα στην ατμόσφαιρα. Οι διάλογοι είναι προσεγμένοι και δεν θα έχετε πρόβλημα να καταλάβετε τα λεγόμενα ούτε θα απογοητευτείτε απο την ποιότητά τους. Μπορώ με σιγουριά να πω οτι ο οπτικοακουστικός τομέας είναι εξαιρετικός και εντυπωσιάζει. Ειδικά αν σκεφτεί κανείς οτι μιλάμε για παιχνίδι που προέρχεται απο τις κονσόλες οι οποίες είναι ήδη πολύ πίσω τεχνολογικά.
Δείγμα των εκπληκτικών γραφικών του παιχνιδιού.

Μέσα στο παιχνίδι είμαστε ο συγγραφέας Alan Wake (δεν το περιμένατε, ε;) και πηγαίνουμε ινκόγκνιτο σε μία απομακρυσμένη, ήσυχη πόλη για διακοπές με τη σύντροφό μας. Ξεκινάμε βλέποντας έναν εφιάλτη ο οποίος αναλαμβάνει το ρόλο του tutorial και μας δίνει μία πρώτη ιδέα του τί έπεται. Μέσα στο όνειρό μας θα μάθουμε όλα τα βασικά για να μπορούμε να κινηθούμε στο παιχνίδι όπως το πώς σημαδεύουμε με τον φακό και πυροβολούμε ή το πώς τρέχουμε και δρούμε πάνω σε αντικείμενα. Θα σας καλύψει πιστεύω. Ξυπνώντας απο τον εφιάλτη πληροφορούμαστε οτι το ferry boat στο οποίο επιβιβαστήκαμε πλησιάζει στον προορισμό του και πρέπει να κατέβουμε. Πρέπει να πάμε σε ένα συγκεκριμένο μαγαζί για να πάρουμε τα κλειδιά του σπιτιού που θα μείνουμε και ήδη απο αυτό το σημείο ξεκινάει να πηγαίνει στραβά το πράγμα. Θα μας συναντήσει μία μυστηριώδης γυναίκα και με δόλο θα μας δώσει λάθος κλειδιά και οδηγίες στέλνοντάς μας σε ένα πολύ μικρό νησάκι στο οποίο "χωράει" μόνο μία καλύβα και η παράγκα με την ηλεκτρογεννήτρια. Και ναι, όταν φτάνουμε ο ήλιος δύει...

Thunder - Thunder - Thundercats! Hoooooo!
Το λέω αυτό γιατί σε όλο το παιχνίδι είμαστε ασφαλείς μόνο σε σημεία με επαρκή φωτισμό (εξ ου και ο φακός στο χέρι). Σε αυτά τα μέρη μπορούμε να σταθούμε χωρίς να μας επιτίθενται και αναπληρώνουμε την υγεία μας. Σε πολλά απο αυτά θα βρίσκουμε μπαταρίες για το φακό μας και πολεμοφόδια για τα όπλα μας. Το συνεχές ψάξιμο τέτοιων μερών είναι ένα απο τα μεγάλα ατού του παιχνιδιού καθώς δημιουργεί την αίσθηση οτι συνεχώς κάποιος μας κυνηγάει (και ας μην είναι έτσι) και οτι δεν είμαστε ασφαλείς πουθενά αλλού.

Ο χειρισμός του παιχνιδιού είναι αρκετά εύκολος και δεν πρόκειται να προβληματίσει κανέναν. Ειδικά άμα ασχολείστε με τέτοιου είδους παιχνίδια (τρίτου προσώπου action) θα προσαρμοστείτε πανεύκολα. Το μόνο που δεν μου άρεσε (και αυτό γιατί είμαι περίεργος και πρέπει να βρω κάποιο ελάττωμα) είναι το οτι πατώντας το space πηδάμε και κρατώντας το πατημένο τρέχουμε. Ναι, αλλά αν θέλουμε να τρέξουμε χωρίς πηδηματάκι δεν γίνεται. Λεπτομέρεια αλλά με εκνευρίζει...
Τα εφέ φωτισμού που λέγαμε πιό πριν...

Μπορώ, επομένως, να πω οτι το Alan Wake είναι μία εξαιρετική μεταφορά στα PCs χωρίς να προδίδει την... καταγωγή της. Είναι άρτιο τεχνικά, όμορφο, παίζεται χωρίς πρόβλημα και έχει τρομερή ατμόσφαιρα. Το συνιστώ ανεπιφύλακτα στους λάτρεις των horror παιχνιδιών και σε όσους αρέσκονται στο σκοτάδι. Εγώ πάω να ανάψω τα φώτα και να αλλάξω φανελάκι...
Άλλο ένα δείγμα των πανέμορφων τοπίων που έχει το παιχνίδι.