Witcher III

Δευτέρα, 28 Μαΐου 2012

Diablo III review

Μετά απο πολλές ώρες ενασχόλησης με το παιχνίδι και αφού το τερμάτισα στο Normal επίπεδο δυσκολίας, μπορώ να έχω μία αρκετά ολοκληρωμένη εικόνα για το Diablo III. Πέρα απο το οτι είναι όντως εξαιρετικό, το καλύτερο action RPG που έχω παίξει ποτέ, με έκανε να νιώσω δεκαπέντε χρόνια νεότερος. Θυμήθηκα τότε που ξημεροβραδιαζόμουν μπροστά στην (15 ιντσών CRT) οθόνη μου σκοτώνοντας ξανά και ξανά τον Diablo για να βρω το επόμενο "χρυσό" αντικείμενο.

Μπορεί να πέρασαν πάρα πολλά χρόνια απο τότε και το είδος να εξελίχθηκε πολύ, το νέο Diablo όμως μοιάζει με το παλιό, καλό παιχνίδι που ξέραμε. Φυσικά έχει προσαρμοστεί στις σύγχρονες απαιτήσεις των παικτών αλλά διατηρεί την επιτυχημένη συνταγή του παρελθόντος και τη βελτιώνει.

Το πρώτο που φαίνεται διαφορετικό είναι τα γραφικά. Σαφώς ομορφότερα, λεπτομερέστερα και πλήρως τρισδιάστατα με νέα τεχνοτροπία σε σχέση με το παρελθόν, αναλαμβάνουν τον κύριο ρόλο στη δημιουργία ατμόσφαιρας. Είναι πράγματι εξαιρετικά τόσο σε ομορφιά όσο και σε λεπτομέρεια. Οι χώροι (εσωτερικοί και εξωτερικοί), οι χαρακτήρες (οι δικοί μας αλλά και οι NPCs), τα τέρατα και τα εφέ είναι χάρμα οφθαλμών. Ιδιαίτερα εντυπωσιακές είναι οι πίστες στις οποίες είμαστε ψηλά και βλέπουμε χαμηλά τα τοπία τα οποία μπορεί να είναι μία πόλη, ένα φαράγγι ή μία πεδιάδα στην οποία εξελίσσεται μία μάχη με τεράστιους δαίμονες να δεσπόζουν στο χώρο. Επίσης οι χώροι έχουν πλέον βάθος. Οι αντίπαλοι, δηλαδή, μπορεί να σκαρφαλώνουν απο χαράδρες, παράθυρα ή να κατεβαίνουν απο τα ταβάνια. Έχει βελτιωθεί και η διάδρασή μας με το χώρο. Εκτός απο τα βαρέλια που σπάνε και τα σεντούκια που ανοίγουν, τα περιβάλλοντα είναι καταστρέψιμα. Μπορούμε να σπάμε καρέκλες, τραπέζια, ταφόπλακες (δίνει και achivement!), να πλακώνουμε τέρατα με τοίχους ή να σπάμε τις αλυσίδες των πολυελαίων και να τους ρίχνουμε πάνω σε δαίμονες!

Ο ήχος είναι το δεύτερο κομμάτι στο οποίο το παιχνίδι φαίνεται οτι έχει δουλευτεί πολύ. Πέρα απο την έξυπνη κίνηση να ενταχθούν μουσικές και ήχοι απο τα προηγούμενα δύο μέρη της σειράς, οι νέες μουσικές, οι ομιλίες και τα ηχητικά εφέ είναι καταπληκτικά. Οι διάλογοι ανάμεσα στους χαρακτήρες είναι πολύ εκτενέστεροι δίνοντας μας έτσι περισσότερες πληροφορίες για την ιστορία και το παρελθόν του παιχνιδιού. Το επίπεδο των ομιλιών είναι (φυσικά) επαγγελματικού επιπέδου και ενώ δεν είναι απαραίτητο να ακούσουμε όλους τους διαλόγους για την εξέλιξη του παιχνιδιού είναι καλό για να μπούμε καλύτερα στο νόημα. Η μουσική αναλαμβάνει να συμπληρώσει πολύ επιτυχημένα την ατμόσφαιρα ενώ τα διάφορα εφέ (π.χ. ηχώ ή εκρήξεις) ολοκληρώνουν το οπτικοακουστικό μέρος του τίτλου τέλεια. Όπως έχω ήδη πει σε προηγούμενα κείμενα δεν μου άρεσαν κάποιες επιλογές χρωματισμών οι οποίες μου φάνηκαν ξεβαμμένες με αποτέλεσμα να δείχνει κάπως ψεύτικο το τοπίο (π.χ. το χρώμα του γρασιδιού). Αυτό όμως είναι καθαρά υποκειμενικό...

Θα κάνω μία μικρή στάση στα βιντεάκια του παιχνιδιού. Πέρα απο τα "απλά" τα οποία δείχνουν μόνο κάποια σκίτσα να σχηματίζονται πάνω σε πάπυρο τα λίγα που έχουν να κάνουν με "κανονικό" βίντεο είναι απλά καταπληκτικά. Έχει παράδοση η Blizzard σε τέτοιου είδους βίντεο. Starcraft και Diablo II είναι χαρακτηριστικά παραδείγματα του τί έχει δείξει η εταιρία στο παρελθόν. Μπορεί σήμερα να μην φαίνονται σαν κάτι ιδιαίτερο αλλά στην εποχή τους ήταν σημεία αναφοράς. Έτσι και τα τωρινά βίντεο είναι κινηματογραφικού επιπέδου αποδεικνύοντας για άλλη μια φορά τις ικανότητες της εταιρίας όπως ακριβώς έγινε και στο Starcraft II.

Ένα παιχνίδι όμως δεν είναι μόνο γραφικά και ήχος. Ο χειρισμός είναι αυτός που το κάνει επιτυχία ή αποτυχία. Ε, το Diablo III, είναι σαφώς το πρώτο. Ατελείωτα αριστερά κλικ με ταυτόχρονο πάτημα του πλήκτρου Shift (για να μένει σταθερή η Demon Huntress μου) συνοδευόμενα απο δεξιά κλικ, περιοδικά πατήματα των πλήκτρων 1 έως 4 για τις διάφορες ικανότητές της και όποτε δεν "έπεφτε" health globe πάτημα του "Q" για healing potion μαζί με πάρα, πάρα, πάάάάάρα πολλές βρισιές δείχνουν το πόσο εθιστικό είναι το παιχνίδι. Πράγματι, πιστεύω οτι κάποια στιγμή θα χαλάσω το ποντίκι μου... Τα καλύτερα πράγματα είναι τα απλά τελικά...

Δεν μου άρεσαν όμως όλα. Θα προτιμούσα να υπάρχει κάποιο πλήκτρο για να μαζεύω όλα τα χρυσά νομίσματα απο κάτω χωρίς να χρειάζεται να τρέχω γύρω - γύρω σαν τον ηλίθιο (ντροπή). Επίσης δεν μου άρεσε το οτι μπορεί να περάσω δίπλα απο κάποια heath globe που ΔΕΝ θέλω να πάρω αλλά παρόλα αυτά να την καταναλώσω σπάταλα χωρίς να χρειάζεται (μένουν για κάποια ώρα στο έδαφος και μπορούμε να τις χρησιμοποιήσουμε μέσα στη μάχη όποτε τις χρειαστούμε γιατί εξαφανίζονται αφού πρώτα περάσει ένα περίπου λεπτό). Επίσης παρατήρησα κάποια κολλήματα στους αντιπάλους. Αρκετές φορές κάθονται άπραγοι καθώς τους επιτίθεμαι ενώ άλλες φορές αγνοούν επιδεικτικά τους συντρόφους μου (οι οποίοι τους επιτέθηκαν πρώτοι) και έρχονται απευθείας σ'εμένα. Το τελευταίο μπορεί να είναι, όμως, λόγω της τεχνητής νοημοσύνης η οποία ίσως δίνει μεγαλύτερη προτεραιότητα στο χαρακτήρα μας όσον αφορά τις επιθέσεις των αντιπάλων.

Φυσικά δεν γίνεται να μιλάμε για Diablo και να μην αναφέρουμε κάτι για αντικείμενα. Για looting που λέμε και στα ελληνικά... Απο τον πρώτο αντίπαλο που σκότωσα μέχρι τον Diablo κάθε φορά είχα την ίδια αγωνία για τα αντικείμενα που θα μου δώσει. Την ίδια! Κάθε φορά περίμενα με αγωνία να δω το είδος του αντικειμένου και το χρώμα του. Το ίδιο ισχύει για τα σεντούκια, τα weapon racks, τις βιβλιοθήκες και οτιδήποτε μπορεί να μας δώσει ένα αντικείμενο. Τεράστια χαρά όταν είναι ένα σπάνιο που μου ταιριάζει και μεγάλη απογοήτευση όταν είναι κάτι άσχετο ή άχρηστο. Παρόλη την προσωρινή απογοήτευση δεν πρέπει να πτοούμαστε : παρακάτω έχει άλλους εχθρούς για σφάξιμο! Νέα όπλα, κράνη, πανοπλίες, πετράδια κτλ κτλ δηλαδή! Υπάρχει και άλλος τρόπος για να αποκτήσουμε αντικείμενα όμως. Αναφέρομαι στους artisans.

Ανήκουν σε δύο επαγγέλματα : blacksmithing και jewelcrafting. Ο πρώτος αναλαμβάνει να μας φτιάξει όποιο απο τα διαθέσιμα αντικείμενα ζητήσουμε έναντι κάποιων συστατικών και χρημάτων. Μπορεί επίσης να διασπάει τα αντικείμενα που θα του πάμε στα προαναφερθέντα συστατικά καταστρέφοντας ό,τι του πάμε. Ο δεύτερος αναλαμβάνει να ενώνει τα πετράδια που θα του πηγαίνουμε σε καλύτερα και να τα αφαιρεί απο τα αντικείμενά μας όταν θελήσουμε να πάρουμε κάτι απο τα δύο πίσω χωρίς να τα καταστρέφει. Σταδιακά μπορούμε έναντι χρημάτων να τους αναβαθμίζουμε "ξεκλειδώνοντας" έτσι νέα αντικείμενα. Απο ένα σημείο και μετά για τις αναβαθμίσεις τους θα χρειαζόμαστε κάποια σχεδιαγράμματα : pages of jewelcrafting και blacksmithing. Αυτές οι σελίδες δεν είναι διαθέσιμες στο πρώτο επίπεδο δυσκολίας οπότε μην τις ψάχνετε άδικα. Μοιραία λοιπόν, στη Normal difficulty, θα φτάσουν μέχρι ένα συγκεκριμένο επίπεδο ενώ στην πορεία αντικαθιστούν τις pages με tomes τα οποία δεν έχω βρει ακόμα στο Nightmare επίπεδο δυσκολίας οπότε είναι πολύ πιθανό να είναι διαθέσιμα μόνο στο Hell. Ό,τι απο τα δύο να χρειάζονται για να αναβαθμιστούν το χρειάζονται και για την κατασκευή των αντικειμένων που θέλουμε μαζί με τα χρήματα και τα διάφορα συστατικά.

Όσο προχωράμε στο παιχνίδι και μαζεύουμε εμπειρία, ανεβάζουμε επίπεδα στον χαρακτήρα μας ξεκλειδώνοντας νέες δυνάμεις και ικανότητες. Ταυτόχρονα αναβαθμίζονται τα βασικά χαρακτηριστικά μας σε διαφορετικό βαθμό για κάθε κλάση. Φυσικά οι δραστικές εξελίξεις γίνονται στα πρώτα επίπεδα τα οποία διαδέχονται το ένα το άλλο πολύ γρήγορα. Για όσους δεν το ξέρουν, πλέον δεν επιλέγουμε ποιές ικανότητές μας θα αναβαθμίσουμε και ποιές καινούριες θα ξεκλειδώσουμε. Οι αναβαθμίσεις γίνονται αυτόματα σε όλες τις ήδη διαθέσιμες ικανότητές μας ενώ οι νέες "ξεκλειδώνουν" μόλις φτάσουμε στο προαπαιτούμενο επίπεδο. Μπορούμε να έχουμε μέχρι τέσσερις ενεργές και μέχρι τρεις παθητικές δυνάμεις. Επιπρόσθετα, στις ενεργές, μπορούμε να βάζουμε απο ένα rune το οποίο αλλάζει τελείως τη λειτουργία τους. Αυτά τα runes είναι διαφορετικά για την κάθε μία ικανότητά μας και "ξεκλειδώνουν" επίσης σταδιακά.

Η single player campaign στο Normal επίπεδο δυσκολίας κύλησε απροβλημάτιστα και ευχάριστα. Το σενάριο ξετυλίγεται σιγά - σιγά με κάποιες μη αναμενόμενες τροπές μέχρι την τελική μάχη με τον Diablo. Όλα καλά ως εδώ. Στο Nightmare επίπεδο τα πράγματα αλλάζουν. Οι "σπάνιοι" αντίπαλοι (κίτρινοι) και τα mobs (3 - 4 τέρατα μαζί σε ομάδα με επιπλέον δυνατότητες σε σχέση με τις "απλές" εκδοχές τους - ξεχωρίζουν απο το μπλε χρώμα τους) έχουν πολύ περισσότερες δυνάμεις σε σχέση με το Normal επίπεδο, περισσότερη ζωή και αντιστάσεις. Κοινώς : όποτε τους συναντάτε να είστε σε εγρήγορση. Στο Nightmare επίπεδο εντάθηκαν τα φαινόμενα έλλειψης νοημοσύνης των αντιπάλων με αποτέλεσμα να είναι σχετικά αυξημένες οι φορές που κάθονται και "τις τρώνε" χωρίς να αντιδρούν αλλά δεν είναι κάτι πολύ συχνό.

Το multiplayer κομμάτι του παιχνιδιού, όμως, είναι αυτό που "τα σπάει". Όσοι απο τους φίλους μας έχουν Battle.net λογαριασμό και έχουν προστεθεί στη λίστα των επαφών μας εκεί, μπορούν να συνδεθούν ανά πάσα στιγμή μαζί μας και να παίξουμε παρέα με μέγιστο αριθμό παικτών τους τέσσερις. Το ίδιο μπορούμε να κάνουμε και εμείς. Μόλις μπει δεύτερος παίκτης ο companion αποχωρεί (αν υπάρχει) και οι αντίπαλοι δυναμώνουν για να αποτελούν μεγαλύτερη πρόκληση. Ο παίκτης που θα συνδεθεί στο παιχνίδι του άλλου, αφήνει τη δική του single player campaign και για να τη συνεχίσει αργότερα θα πρέπει να πάει στην επιλογή "Change quest", να διαλέξει το πιό προχωρημένο σημείο που έχει "ξεκλειδώσει" έτσι ώστε να το ενεργοποιήσει και να προχωρήσει.

Τα χρήματα που συγκεντρώνουμε όσο παίζουμε είναι κοινά για όλους τους χαρακτήρες μας χωρίς να χρειαστεί να κάνουμε κάτι εμείς. Τα αντικείμενα τα μεταφέρουμε πάρα πολύ εύκολα απο τον έναν χαρακτήρα στον άλλο μέσω του κοινού stash. Αρχικά διαθέτει μόνο λίγο χώρο και μπορούμε πληρώνοντας να τον αυξάνουμε. Μπορεί να επεκταθεί σε παραπάνω χώρους (σακίδια με ίση χωρητικότητα με τον μέγιστο χώρο στο πρώτο σεντούκι) έναντι μεγάλου χρηματικού ποσού. Τα αντικείμενα που έχουν περιορισμό κλάσης χαρακτήρα είναι λίγα κάτι το οποίο δίνει μεγάλη χρηστικότητα στο stash αφού μπορούμε να τα μεταφέρουμε κατά βούληση απο τον έναν χαρακτήρα στον άλλον.

Πού καταλήγουμε λοιπόν; Στο οτι έχουμε να κάνουμε με ένα καταπληκτικό παιχνίδι. Όμορφο, εθιστικό και με τις προδιαγραφές για να καταστρέψει την προσωπική μας ζωή είναι αυτό που, τουλάχιστον εγώ προσωπικά, περίμενα τόσα χρόνια. Φυσικά έχει κάποια προβλήματα (bugs και crashes) αλλά η υποστήριξή του είναι συνεχής και αναμένουμε να διορθωθούν τα περισσότερα με το μεγάλο patch το οποίο θα προσθέτει τις PvP αρένες. Στο Auction House δεν αναφέρθηκα γιατί δεν ασχολήθηκα μαζί του ακόμα αλλά για την ώρα έχει προβλήματα και καθυστερήσεις. Ενδεχομένως να κάνω κάποια ενημέρωση στο κείμενο αργότερα. Θα συμφωνήσω με όσους είναι αρνητικοί στη συνεχή σύνδεση με τους servers της Blizzard ακόμα και για την single player campaign (ξενερώνω όποτε θέλω να παίξω και δεν μπορώ λόγω συντήρησης ή βλάβης των servers ή ακόμα και προβλήματος της DSL μου) αλλά έχει πολλά προτερήματα όσον αφορά τη διασφάλιση της αυθεντικότητας των χαρακτήρων, των αντικειμένων και της οικονομίας του παιχνιδιού.

Παίζει άψογα με τα γραφικά στο μέγιστο στο σταθερό μου μηχάνημα :

AMD FX8120, AMD Radeon HD6850 Toxic 1GB GDDR5, 8GB RAM DDR3 1600 και Windows 7 64bit Ultimate.

Στο φορητό παίζει ανεκτά σε ανάλυση 1024x768 με όλα τα γραφικά στο ελάχιστο εκτός απο τα textures τα οποία τα έχω στο μέγιστο :

Intel Core2Duo 7500, nVidia M8600GT 512MB, 2 GB RAM και Windows XP Professional (πενταετίας μηχάνημα).

Όσοι δεν το πήρατε ακόμα, πάρτε το...

Τετάρτη, 23 Μαΐου 2012

Diablo III - Οι εντυπώσεις μου μέχρι τώρα


Δεν θα γράψω πολλά γιατί σε λίγες μέρες θα παρουσιάσω το πλήρες review αλλά δεδομένου οτι τις τελευταίες μέρες "καίγομαι" νυχθημερόν μπροστά στην οθόνη του υπολογιστή μου παίζοντας το Diablo III, θεώρησα καλό να πω δύο πράγματα γι'αυτό.

Θα ξεκινήσω (και πάλι) ευχαριστώντας τη γυναίκα μου για την κατανόησή της... Δεν είναι και εύκολο να έχεις έναν άνθρωπο "χαμένο" μέσα στο ίδιο σου το σπίτι...

Απο τη στιγμή που παρέλαβα το κουτί το παιχνιδιού βλέπω τα πάντα γύρω μου μέσα απο ένα θολό πλαίσιο! Ούτε για δουλειά δεν έχω όρεξη... Αλλά πρέπει... Πρώτα έκανα εγκατάσταση στο λάπτοπ και μετά στο σταθερό. Στο λάπτοπ μου πήρε ίσως και πάνω απο μία ώρα για να ολοκληρωθεί η διαδικασία αλλά όλα πήγαν καλά. Στο σταθερό αντιμετώπισα κάποιο πρόβλημα και χρειάστηκε να ξαναξεκινήσω την εγκατάσταση αφού περίπου στα 2/3 της παρουσιάστηκε πρόβλημα.

Ξεκίνησα να παίζω στο λάπτοπ μέχρι να εγκατασταθεί το παιχνίδι στον σταθερό μου υπολογιστή. Το φορητό μου είναι ένα μηχάνημα πενταετίας το οποίο όμως διαθέτει αυτόνομη κάρτα γραφικών (GeForce M8600GT) η οποία μπορεί να μην είναι κάτι φοβερό για τα σημερινά δεδομένα αλλά το Diablo III το τρέχει έστω και με μειωμένα επίπεδα γραφικών. Νεότερα λάπτοπ με καλύτερο επεξεργαστή αλλά χωρίς αυτόνομη κάρτα γραφικών δεν μπόρεσαν και ούτε θα μπορέσουν να το τρέξουν. Όταν αναφερόμαστε στη Blizzard, εδώ και πολλά χρόνια, ξέρουμε οτι θα μας βγάλει την ψυχή μέχρι να κυκλοφορήσει ένα παιχνίδι αλλά όταν το κάνει θα αξίζει τον κόπο. Όντως, το φορητό μου, μπορεί και παίζει ικανοποιητικά το παιχνίδι (με τα χαμηλωμένα γραφικά), αλλά σε καμία περίπτωση δεν είναι άσχημο οπτικά.

Στη συνέχεια μεταφέρθηκα στο σταθερό μου. Εκεί τα πράγματα ήταν σαφώς καλύτερα. Όλα τα γραφικά στο μέγιστο, μέγιστη ανάλυση και όλα τα εφέ ενεργοποιημένα. Πλέον το παιχνίδι "έδειξε τα δόντια" του. Τα πάντα είναι πανέμορφα. Οι χώροι, τα κάστρα, τα μπουντρούμια, οι αντίπαλοι, οι χαρακτήρες μας, τα εφέ. Όλα. Μόνη μου ένσταση (και πάλι) είναι κάποια σημεία στις πίστες των οποίων τα χρώματα μου φαίνονται "ξεβαμμένα". Λεπτομέρεια...

Το ωραίο με το παιχνίδι είναι οτι είναι καινούριο αλλά όχι ξένο σε σχέση με αυτό που οι παλαιότεροι θυμόμασταν. Είναι σίγουρα το καλύτερο hack 'n' slash action RPG που έχω παίξει (μέχρι στιγμής θεωρούσα το καλύτερο το Titan's Quest μαζί με το expansion του) και ακόμα δεν έχω τερματίσει. Ούτε, φυσικά, έπαιξα σε υψηλότερο επίπεδο δυσκολίας.

Οι μηχανισμοί του παιχνιδιού είναι αλλαγμένοι, εξελιγμένοι θα έλεγα, σε πιό απλούς σε σχέση με το παρελθόν και ο παίκτης δεν μπαίνει καν στη διαδικασία να επιλέξει ποιές ικανότητες θα "ξεκλειδώσει" όταν κάνει level up, ποιές θα αναβαθμίσει και ποιές θα αφήσει στάσιμες. Όλες αναβαθμίζονται αυτόματα σε κάθε level up και όταν ο χαρακτήρας μας πληροί το επίπεδο που κάποιες απαιτούν τότε αυτές θα είναι διαθέσιμες αυτόματα. Παρόλο που μου άρεσε σαν σύστημα και είναι πολύ πρακτικό και χρηστικό, μπορώ να πω οτι μου λείπει εκείνο το εικονίδιο με το σταυρουδάκι το οποίο υποδηλώνει οτι έχουμε διαθέσιμα skill points για να κατανείμουμε. Πάλι κάνει την εμφάνισή του αλλά απο ένα επίπεδο και μετά πολύ πιό σπάνια.

Φυσικά όταν μιλάμε για Diablo "όλα τα λεφτά" είναι τα αντικείμενα που μαζεύουμε. Μόνο το Titan's Quest μπορούσε να συγκριθεί με τα παλαιότερα Diablo και τώρα η τρίτη συνέχεια έρχεται να μας εθίσει ακόμα περισσότερο στον ανηλεή αγώνα μας για να βρούμε το-επόμενο-καλύτερο-απο-αυτό-που-έχουμε-αλλά-με-όσο-γίνεται-ίδια-χαρακτηριστικά-αλλά-μεγαλύτερα-μπόνους αντικείμενο. Έχει απλοποιηθεί πολύ και η διαδικασία του identify object. Απλά κάνουμε δεξί κλικ στο unidentified αντικείμενο και μόλις γεμίσει η μπάρα που αναπαριστά την πρόοδο της αναγνώρισης του αντικειμένου μαθαίνουμε τα πλήρη χαρακτηριστικά του. Μέχρι στιγμής μόνο τα σπάνια, "κίτρινα" αντικείμενα είναι άγνωστα.

Κάτι άλλο που μου άρεσε (πέρα απο όλο το παιχνίδι) είναι οι σύντροφοι που μπορούμε να έχουμε μαζί μας. Είναι τρεις : ο Templar, ο Scoundrel και η Enchantress. Ο καθένας έχει διαφορετικές ικανότητες και αναλαμβάνει διαφορετικό ρόλο. Μπορούμε κάθε φορά να έχουμε μόνο έναν μαζί μας και τους συναντάμε σταδιακά στις πίστες που παίζουμε. Μπορούμε να τους δίνουμε και κάποια αντικείμενα αλλά όχι πλήρη εξοπλισμό. Το συγκεκριμένο κομμάτι δεν μου άρεσε : θα προτιμούσα να μπορώ να τους εξοπλίσω πλήρως όπως και τον δικό μου χαρακτήρα. Αλλά, φαντάζομαι, έτσι θα ήταν σαν να εξελίσσαμε δύο χαρακτήρες με τον ακόλουθο απλά να μην είναι playable.

Το σενάριο είναι ωραίο και έχει αρκετά σημεία με ανατροπές και εξελίξεις που εγώ προσωπικά δεν τις περίμενα. Τα βιντεάκια ανάμεσα στις Acts του παιχνιδιού είναι αυτά που κλέβουν την παράσταση. Είναι καταπληκτικά (έχει παράδοση η Blizzard σε αυτά) και προωθούν το σενάριο απο το ένα μέρος στο άλλο. Τα bosses είναι κάτι άλλο που επίσης μου άρεσε. Οι μάχες μαζί τους είναι χορταστικές, οι ανταμοιβές μας, όταν τους κερδίζουμε, αξιόλογες και το ίδιο ισχύει και για τα mini bosses.

Η αναμονή τελείωσε λοιπόν. Σίγουρα άξιζε τον κόπο γιατί το παιχνίδι είναι καταπληκτικό αλλά και πάλι ήταν αδικαιολόγητα μεγάλη. Ειδικά αφού οι PvP αρένες δεν κυκλοφόρησαν μαζί με το παιχνίδι αλλά θα διατεθούν μέσω patch. Όσοι δεν το πήρατε ήδη θα πρέπει ή να περιμένετε να ξαναγίνει διαθέσιμο στα "φθηνά" ηλεκτρονικά καταστήματα (κυρίως του εξωτερικού) ή να δώστε περίπου 60,00 ευρώ για να το πάρετε αν το βρείτε κάπου. Πολλά λεφτά και το αν αξίζει να τα δώσετε εξαρτάται απο το πόσο "καίγεστε" για να το παίξετε.

Τα λέμε με την πλήρη παρουσίαση σε λίγες μέρες.

Πέμπτη, 17 Μαΐου 2012

Νέα επίθεση στο PirateBay

Η δημοφιλής ιστοσελίδα (δωρεάν) διαμοιρασμού αρχείων torrents έχει δεχτεί πολλές φορές στο παρελθόν επίθεση εμποδίζοντας τους χρήστες να έχουν πρόσβαση σε αυτήν. Πρώτη φορά όμως έμεινε ανενεργή για τόσες πολλές ώρες (πάνω απο 36).

Σύμφωνα με αναφορές στο Διαδίκτυο και το λογαριασμό της ιστοσελίδας στο Facebook, το PirateBay έχει δεχτεί επίθεση DDoS (Distributed Denial of Service) απο μέχρι στιγμής αγνώστους. Υπάρχουν υποψίες απο άλλα αντίστοιχα sites οτι η επίθεση έγινε απο τους... γνωστούς Anonymous. Την προηγούμενη εβδομάδα το PirateBay σχολίασε αρνητικά την επίθεση των Anonymous στην ιστοσελίδα της Virgin Media η οποία απέκοψε την πρόσβαση στο PirateBay σύμφωνα με πρόσφατη δικαστική απόφαση. Το site διαμοιρασμού torrents δήλωσε οτι : "ΔΕΝ επικροτούμε τέτοιου είδους ενέργειες. Πιστεύουμε στο ανοιχτό και ελεύθερο Διαδίκτυο όπου ο καθένας μπορεί να εκφράζει την άποψή του. Ακόμη και αν διαφωνούμε μαζί του, ακόμη και αν μας μισεί".

Δεν είναι λίγοι εκείνοι που υποστηρίζουν, όμως, οτι οι Anonymous συνήθως στηρίζουν τέτοιες ιστοσελίδες και δεν επιτίθενται σε αυτές. Το BBC είναι ένας απο αυτούς. Προσωπικά πιστεύω το ίδιο. Δεν νομίζω οτι αυτοί ευθύνονται για τη συγκεκριμένη επίθεση.

Τα προβλήματα για το PirateBay το τελευταίο διάστημα αυξάνονται διαρκώς. Ο ιδρυτής του εκτίει ποινή φυλάκισης, εκδόθηκε η πιό πάνω αναφερθείσα δικαστική απόφαση στη Μεγάλη Βρετανία για τον αποκλεισμό του απο τους παρόχους ίντερνετ και το ίδιο έγινε πρόσφατα στην Ολλανδία.

Ας ελπίσουμε οτι είναι μπόρα και θα περάσει.

Δευτέρα, 14 Μαΐου 2012

GeForce GTX 670 - Νέο αίμα!

Το καλό με τον ανταγωνισμό μεταξύ των εταιριών είναι η συνεχής βελτίωση των προϊόντων ή των υπηρεσιών τους και η ταυτόχρονη μείωση των τιμών των προσφερομένων αγαθών. Intel vs AMD, Windows vs Linux (χαχα, καλό), Explorer vs Firefox, nVidia vs AMD (ATI). Στην περίπτωση των Windows γέλασα γιατί τυπικά μόνο έχουν ανταγωνισμό. Πάντως χωρίς το αντίπαλο δέος καμία εταιρία δεν είναι διατεθειμένη να κάνει ουσιαστικές αλλαγές στα προϊόντα και τις τιμές της.

Η φετινή χρονιά ξεκίνησε, στο χώρο των καρτών γραφικών, με την AMD να παρουσιάζει τη νέα γενιά προϊόντων της, τις Radeon HD 7xxx, έχοντας όμως σαφή προβλήματα διαθεσιμότητάς τους στην αγορά. Η nVidia κάνει την κίνησή της το τελευταίο διάστημα παρουσιάζοντας αρχικά την GeForce GTX 680. Μία κάρτα η οποία άφησε πίσω της τον ανταγωνισμό. Σειρά έχει η GTX 670 η οποία έχει ελάχιστες διαφορές με το μεγαλύτερο μοντέλο δίνοντας, κατά συνέπεια, ελάχιστα χειρότερα αποτελέσματα σε σαφώς χαμηλότερη τιμή.
Η "ταπεινή", εργοστασιακή GTX 670...

Το νέο μοντέλο βασίζεται στον ίδιο πυρήνα με την GTX 680 (GK 104) αλλά έχει απενεργοποιημένο ένα SMX cluster κρατώντας σχεδόν όλα τα υπόλοιπα χαρακτηριστικά ίδια. Εξαιρείται ο χρονισμός της GPU ο οποίος είναι ελαφρά χαμηλότερος. Σε σχέση με τη μεγαλύτερη κάρτα δηλαδή έχει 1344 Shadders (192 λιγότερους), 112 Texture Units (16 λιγότερα), 102,5 Gtx/s Texture Fillrate (26,3 Gtex/s λιγότερα) και 91MHz χαμηλότερη συχνότητα λειτουργίας του επεξεργαστή της (όταν ενεργοποιείται το boost η διαφορά μειώνεται στα 78MHz). Ψίχουλα δηλαδή. Όλα τα υπόλοιπα χαρακτηριστικά τους είναι ίδια! Ε, καλά, η GTX 670 καταναλώνει λιγότερο ρεύμα αλλά αυτό δεν το λες αρνητικό!

Αναλυτικά λοιπόν :


Η πρόταση της Gigabyte. Sexy!
1344 Shadders.
112 Texture Units.
32 ROPs.
Ταχύτητα GPU : 915 MHz.
Ταχύτητα μνήμης : 1506 MHz.
Texture fillrate : 102,5 Gtex/s.
Memory bus :256 bit.
Memory bandwidth : 192,3 GB/s.
Μέγεθος μνήμης : 2GB GDDR5.
Τροφοδοσία ρεύματος : Motherboard + 2x6pin connector.
Κατανάλωση ρεύματος : 170 Watt.


Πραγματικά μικρές διαφορές μεταξύ των δύο μοντέλων. Η θεωρία λέει, βάσει χαρακτηριστικών, οτι η κάρτα θα πρέπει να είναι 10 - 12% πιό αργή σε σχέση με το μεγαλύτερο μοντέλο. Η πράξη δείχνει οτι η διαφορά τους είναι μόλις 4 - 5% (!!!) πράγμα το οποίο αποδεικνύει οτι δεν είναι όλες οι εφαρμογές τόσο πολύ εξαρτώμενες απο τους Shadders.

Η Palit προτείνει την παραπάνω λύση.
Πηγαίνοντας λίγο παραπέρα, θα πω και το εξής : λιγότεροι Shadders σημαίνει λιγότερο απαιτούμενο ρεύμα. Άρα μεγαλύτερα περιθώρια για υπερχρονισμό! Όντως, η κάρτα μπορεί να "ανέβει" αρκετά MHz πάνω απο την εργοστασιακή της ρύθμιση και το αποτέλεσμα αυτού είναι να αποδίδει καλύτερα απο την εργοστασιακή GTX 680! Σας λέει κάτι αυτό; Να σας βοηθήσω : θα εμφανιστούν μοντέλα απο τρίτους κατασκευαστές με τέτοιες ρυθμίσεις hardware που θα αφήνουν πολύ πίσω τους την εργοστασιακή GTX 680! Καλύτεροι χρονισμοί, άλλα υλικά και ανώτερα συστήματα ψύξης θα συνεισφέρουν στη βελτίωση των επιδόσεων της κάρτας. Υπάρχουν υπόνοιες και για μοντέλα με περισσότερη μνήμη απο κάποιους κατασκευαστές!

Ωραία όλα αυτά, τί γίνεται με το κόστος όμως; Η GTX 680 στοιχίζει περίπου 500,00 ευρώ + μεταφορικά. Η GTX 670 στοιχίζει περίπου 450,00. Το πρόβλημα και με τις δύο είναι οτι έχουν περιορισμένη διαθεσιμότητα. Ειδικά η νέα κάρτα δεν έχει κυκλοφορήσει παρά σε ελάχιστα καταστήματα και σε κανένα ηλεκτρονικό κατάστημα. Ό,τι είχε συμβεί και με τις κάρτες της AMD. Γιατί αποφασίζουν να παρουσιάσουν κάρτες που δεν μπορούμε να αγοράσουμε δεν μπορώ να το καταλάβω. Για να αυξήσουν τις τιμές; Ίσως. Αυτό που έχω να σας προτείνω την παρούσα στιγμή είναι να κάνετε λίγη υπομονή. Σίγουρα, με την τεχνολογία όσο περιμένεις τόσο παρουσιάζονται νέα προϊόντα, αλλά απο την άλλη μία τέτοια αγορά τώρα είναι ασύμφορη.
Δε μοιάζει με αμερικάνικο muscle car που έχει τις
εξατμίσεις αριστερά και δεξιά; Ε;

Η GTX 670 είναι μία εξαιρετική κάρτα και ανταγωνίζεται με την Radeon HD 7970 "στα ίσα"! Δεδομένου οτι η nVidia προτίθεται να την πουλάει περίπου στα 400,00 ευρώ δύο πράγματα πρόκειται να συμβούν : πρώτον μόλις διατεθούν περισσότερα κομμάτια στην αγορά θα πέσει η τιμή της λόγω της προσφερόμενης ποσότητας και δεύτερον η AMD θα αναγκαστεί να μειώσει κι άλλο την τιμή της 7970 συμπαρασύροντας έτσι και τα μικρότερα μοντέλα. Είπαμε : ανταγωνισμός. Λίγη υπομονή χρειάζεται μόνο, λίγη...

Εδώ και εδώ θα βρείτε δύο συγκριτικά της κάρτας.

Παρασκευή, 11 Μαΐου 2012

CoolerMaster Storm Trooper - Παρουσίαση

Η CoolerMaster είναι μία καταξιωμένη εταιρία στο χώρο των υπολογιστών. Σχεδόν με ό,τι καταπιάνεται τα καταφέρνει εξαιρετικά και παρουσιάζει προϊόντα κορυφαίας ποιότητας και λειτουργικότητας. Πολλές φορές μάλιστα ενσωματώνει καινοτομίες οι οποίες μελλοντικά γίνονται σταθερές αξίες. Όσον αφορά τα κουτιά υπολογιστών έχει παρουσιάσει θαυμάσια μοντέλα τα οποία γίνανε σημεία αναφοράς.

Το πρώτο κουτί της CoolerMaster που τράβηξε την προσοχή μου και κατέληξα να το αγοράσω ήταν το Cosmos. Ένα κουτί με πάρα πολλές καινοτομίες, εξαιρετική ποιότητα κατασκευής, τεράστιους χώρους και ηχητική μόνωση. Το HAF 932 και μετέπειτα το HAF X ήταν τα επόμενα μοντέλα που πρόσεξα. Το Storm Trooper όμως είναι το πρώτο, μετά το Cosmos, που σκέφτομαι σοβαρά να αγοράσω.

Ο σχεδιασμός του μου αρέσει αλλά αυτό είναι ίσως το πιό υποκειμενικό απο όλα τα χαρακτηριστικά του. Πάντως το κουτί απευθύνεται σε gamers οπότε εμφανισιακά είναι αρκετά "επιθετικό" με πολλές έντονες γραμμές. Ξεχωρίζει μπροστά τόσο για τις πολλές θέσεις 5,25" (9 στο σύνολο) όσο και για το πάνελ του. Στα πλαϊνά του έχει μεταλλικά πλέγματα και πάνω έχει τη λαβή για να το κουβαλάς. Χρήσιμη γιατί ζυγίζει περίπου 13,5 κιλά άδειο! Στο πίσω μέρος υπάρχουν οι οπές για σύστημα υδρόψυξης, έξοδος για τη μητρική και η έξοδος για το τροφοδοτικό.

Κοιτώντας το αναλυτικότερα βλέπουμε οτι μπροστά έχει εννέα θέσεις για 5,25" συσκευές και μία θέση με μετατροπέα για συσκευή 3,5". Άλλη μία ξεχωριστή υποδοχή για συσκευή 2,5" (π.χ. SSD δίσκο) βρίσκεται στο πιό ψηλό σημείο της πρόσοψης ενώ κάτω χαμηλά, πίσω απο το ασημένιο, αφαιρούμενο λογότυπο, βρίσκεται μία μικρή εργαλειοθήκη. Αυτά που δεν φαίνονται είναι οι δύο ανεμιστήρες 120mm που βρίσκονται πίσω απο την πρόσοψη (σε ύψος έξι θέσεων 5,25").

Συνεχίζοντας στο πάνω μέρος θα δούμε το προαναφερθέν πάνελ. Σε αυτό υπάρχουν δύο θύρες USB 2.0, άλλες δύο USB 3.0, το πλήκτρο τροφοδοσίας για το άνοιγμα του υπολογιστή όπως και το κουμπί για το reset. Επιπρόσθετα υπάρχουν τρεις λυχνίες οι οποίες ανάβουν όταν ανάβουν τα κόκκινα LEDs του κουτιού. Ακριβώς κάτω απο αυτές τις λυχνίες είναι το πλήκτρο το οποίο ενεργοποιεί/απενεργοποιεί τα LEDs του κουτιού ενώ στα άκρα του υπάρχουν δύο κουμπιά τα οποία αυξομειώνουν την ταχύτητα των ανεμιστήρων. Δεν θα ήταν δυνατόν να έλειπε η eSATA υποδοχή απο ένα τέτοιο κουτί και είμαι πολύ χαρούμενος που τοποθετήθηκε πάνω στο εν λόγω πάνελ. Ολοκληρώνοντας με αυτό το μέρος της θήκης, παρατηρούμε την ύπαρξη δύο ακόμα υποδοχών : για ακουστικά και μικρόφωνο. Με εξαίρεση το κουμπί για τα LEDs το οποίο είναι πιό πολύ εφετζίδικο, όλα τα άλλα είναι εξαιρετικά και χρήσιμα χαρακτηριστικά.


Το επάνω μέρος του κουτιού έχει τη λαστιχένια λαβή μεταφοράς και τις γρίλιες για τον αερισμό του. Απο κάτω τους βρίσκεται ένας ευμεγέθης ανεμιστήρας 200mm με το δικό του αφαιρούμενο φιλτράκι για σκόνες.

Πίσω δεν έχει και πολλά πράγματα για να δούμε αλλά είναι όλα ενδιαφέροντα (;). Υπάρχουν, λοιπόν, οι θέσεις για τις εξόδους της μητρικής και του τροφοδοτικού, οι υποδοχές για τις κάρτες μας και οι τρεις οπές για το σύστημα υδρόψυξης. Α, υπάρχει θέση για ακόμη έναν ανεμιστήρα 140mm. Αυτό που βλέπετε δεξιά απο τις εννέα θέσεις για τις κάρτες μας είναι μία κάθετη υποδοχή για κάποια κάρτα επέκτασης (ίσως με USB θύρες;). Στο κάτω μέρος του κουτιού (τη βάση που δεν φαίνεται κάπου εδώ) είναι τοποθετημένα τα τέσσερα λαστιχένια "ποδαράκια" και δύο φίλτρα για σκόνες.


Ας περάσουμε και μέσα, ε; Το πρώτο που παρατηρούμε είναι οτι όλο το εσωτερικό είναι βαμμένο στο ίδιο μαύρο χρώμα του εξωτερικού περιβλήματος. Κοιτώντας πιό προσεκτικά βλέπουμε τις πάρα πολλές οπές για δημιουργία διόδων για την τακτοποίηση των καλωδίων. Εξαιρετικό χαρακτηριστικό για την πολύ σημαντική ροή του αέρα μέσα στο κουτί. Όπως έχω ήδη πει παλαιότερα : η σωστή ροή του αέρα βοηθάει στη σωστή ψύξη των υποσυστημάτων του υπολογιστή μας και άρα τα προστατεύει δίνοντάς τους, συνεπώς, μακροζωία. Όπως βλέπετε στην παρακάτω φωτογραφία στο δεξί μέρος της θήκης υπάρχουν δύο κουτάκια τα οποία παρουσιάζουν μεγάλο ενδιαφέρον. Χρησιμεύουν για την τοποθέτηση συσκευών 3,5" (σκληρούς δίσκους ως επί το πλείστον) και έχουν δυνατότητα περιστροφής 90 μοιρών έτσι ώστε να διευκολύνουν την πρόσβασή μας σε αυτές. Έχουν τις εξής ιδιότητες : καταλαμβάνουν έξι απο τις εννέα υποδοχές για 5,25" συσκευές και μπορούν να δεχτούν μέσα τους τέσσερις συσκευές 3,5" ή τέσσερις συσκευές 2,5" (με αντάπτορες). Αφαιρώντας την μία ή και τις δύο αυτές ειδικές θήκες μπορούμε να εκμεταλλευτούμε ανάλογα τις εννέα υποδοχές 5,25". Αυτό που δεν φαίνεται είναι οτι και οι δύο θήκες έχουν φίλτρα αέρα για προστασία απο σκόνες. Επομένως έχουμε πολλές επιλογές όσον αφορά την εσωτερική διαρρύθμιση. Λεπτομέρεια : στη θέση του τροφοδοτικού υπάρχουν δύο λαστιχένιες βάσεις για την απορρόφηση κραδασμών.


Στη συσκευασία περιλαμβάνεται ένας ανεμιστήρας 200mm ο οποίος λειτουργεί στις 1000 στροφές, ένας 140mm ο οποίος λειτουργεί στις 1200 στροφές και δύο των 120mm οι οποίοι επίσης λειτουργούν στις 1200 στροφές. Μπορούμε επιπρόσθετα να βάλουμε άλλους τέσσερις των 120mm κάνοντας έτσι το εσωτερικό του κουτιού πλήρως κλιματιζόμενο!


Όπως βλέπετε χωράει τα πάντα και περισσεύει και χώρος! Το κουτί είναι άπαικτο (αν μου επιτραπεί η έκφραση). Το μόνο αρνητικό που βρίσκω είναι το οτι δεν διαθέτει σύστημα τοποθέτησης συσκευών χωρίς εργαλεία αλλά και πάλι δεν δημιουργείται κάποιο πρόβλημα στην τοποθέτησή τους. Φυσικά δεν θα μπορούσαν να είναι όλα καλά, έτσι; Στην περίπτωση του Storm Trooper το κακό είναι η τιμή. Ξεκινάει απο τα 164,00 ευρώ περίπου για τη χώρα μας συν τα όποια μεταφορικά. Για όποιον όμως είναι διατεθειμένος να δώσει τόσα χρήματα αγοράζει το καλύτερο, ίσως, full tower αυτήν τη στιγμή στην αγορά.

Πέμπτη, 10 Μαΐου 2012

HP Spectre XT - Όπως λέμε Ultrabook

Δεν γράφω και πολύ συχνά για laptops, αυτό είναι αλήθεια. Ουδέποτε έχω ασχοληθεί μαζί τους και αν δεν το απαιτούσε η δουλειά μου το ίδιο θα έκανα ακόμα και τώρα. Υπάρχει, όμως, μία κατηγορία φορητών υπολογιστών η οποία μπορεί να συγκινήσει και τους πιό αδιάφορους. Είναι τα λεγόμενα ultrabooks.

Όταν ακούει κάποιος αυτήν τη λέξη το πρώτο που του έρχεται στο μυαλό είναι το MacBook Air. Και πώς να μην του έρθει αφού είναι το μηχάνημα που αν όχι δημιούργησε τότε σίγουρα καθιέρωσε αυτήν την κατηγορία φορητών υπολογιστών.

Όμορφος σχεδιασμός σε συνδυασμό με ποιοτική κατασκευή.
Με κύριο γνώμονα τη φορητότητα, λοιπόν, και την κατηγορία χρηστών στους οποίους απευθύνεται η HP παρουσίασε το νέο μοντέλο της. Σε πάχος δεν ξεπερνάει τα 14,5 χιλιοστά (!), έχει οθόνη 13,3 ιντσών με ανάλυση 1366x768 και βάρος μόλις 1,4 κιλά. Καθόλου άσχημα.

Και σε μαύρο είναι πολύ ωραίο.
Περνώντας σε πιό καίρια χαρακτηριστικά, θα εξοπλίζεται με τους τελευταίας γενιάς core i επεξεργαστές της Intel. Δεν έχουν γίνει ακόμα γνωστοί ποιοί θα είναι αλλά σίγουρα θα μπορούν να καλύψουν τους πάντες. Θα έχει SSD δίσκους χωρητικότητας 128 ή 256 GB, μπαταρία ιόντων λιθίου με διάρκεια 8 ωρών λειτουργίας και τέσσερα ηχεία της beatsaudio. Η μνήμη του θα είναι τεχνολογίας DDR3 (για την ώρα το μέγεθος που ανακοινώθηκε είναι 4GB) και HD webcam. Επιπρόσθετα η HP θα δίνει πλήρεις εκδόσεις των Adobe Photoshop Elements και Premiere Elements 10 συν δύο χρόνια δωρεάν του Norton Internet Security 2012 (και αυτό υποτίθεται οτι είναι καλό δηλαδή;).

Λεπτό. Μόλις 14,5 χιλιοστά σε πάχος.
Κατασκευαστικά και εμφανισιακά κινείται πολύ κοντά στα πλαίσια του MacBook Air. Το σασί είναι αλουμινίου, τα πλήκτρα σχεδιαστικά μοιάζουν με αυτά του μηχανήματος της Apple και το ίδιο ισχύει για το ευμεγέθες και multitouch trackpad του. Το πληκτρολόγιο είναι φωτιζόμενο κάτι το οποίο είναι εξαιρετικά χρήσιμο και καλοδεχούμενο σαν χαρακτηριστικό. Θα διαθέτει Gigabit Ethernet, USB 3.0 port και HDMI port.

Μέχρι στιγμής οι προδιαγραφές του είναι πολύ ενδιαφέρουσες. Θα εξοπλίζεται με Windows 7 (τί άλλο;) και μένει να δούμε το κόστος του στην ελληνική αγορά. Ενδεικτικά να σας αναφέρω οτι για το εξωτερικό οι τιμές του θα ξεκινάνε απο τις 899,00 λίρες Αγγλίας ή 999,99 δολάρια Ηνωμένων Πολιτειών. Η διάθεσή του θα ξεκινήσει στις 8 Ιουνίου του τρέχοντος έτους (ακούς μπος;).

Δεν το ξεχωρίζεις απο MacBook Air. Το δαχτυλάκι με το
μεγάλο νύχι δεν είναι δικό μου...

Δευτέρα, 7 Μαΐου 2012

Dishonored - Στα χνάρια του Assassin's Creed

Την πρώτη φορά που είδα το Assassin's Creed εντυπωσιάστηκα απο τα γραφικά, την ατμόσφαιρα και το όλο στήσιμό του. Βέβαια, στην αρχή νόμιζα οτι θα ήταν RPG αλλά τελικά εξελίχθηκε σε action παιχνίδι με κάποια, ελάχιστα, στοιχεία εξέλιξης του χαρακτήρα μας τα οποία περιορίζονταν κυρίως σε αναβαθμίσεις των όπλων μας.

Η αλήθεια είναι οτι θα το προτιμούσα σαν RPG. Θα ήταν εξαιρετικό. Δυστυχώς, για μένα, το Dishonored  ακολουθεί σχεδόν κατά πόδας το Assassin's Creed. Διαδραματίζεται σε μία φανταστική πόλη της Μεγάλης Βρετανίας στη Βικτωριανή εποχή ονόματι Dunwall. Αναλαμβάνουμε το ρόλο του Corvo Attano και καλούμαστε να καθαρίσουμε το όνομά μας. Πρώην σωματοφύλακας της δολοφονημένης Αυτοκράτειρας, πλέον έχουμε συλληφθεί κατηγορούμενοι ψευδώς για το φόνο. Δραπετεύουμε με τη βοήθεια ενός μυστηριώδους ξένου ο οποίος μας δίνει κάποιες μαγικές δυνάμεις αλλά δεν μας αποκαλύπτει άμεσα τους σκοπούς του. Δίνει την εντύπωση ενός υπερφυσικού πλάσματος σαν κάτι μεταξύ Θεού/Διαβόλου.
One handed crossbow και μαχαίρι. Για τους λάτρεις της ποικιλίας!
Το παιχνίδι είναι αμιγώς action/stealth πρώτου προσώπου (είπαμε, στα πρότυπα του Assassin's Creed) και φαίνεται πολλά υποσχόμενο απο το βιντεάκι του. Αυτό που εντυπωσιάζει είναι το οτι η φανταστική αυτή πόλη είναι φτιαγμένη βασισμένη σε ιστορικά στοιχεία και τροποποιημένες αναπαραστάσεις κτιρίων, δρόμων, περιοχών. Ακόμα και ενδυματολόγους συμβουλεύτηκαν οι δημιουργοί προκειμένου να είναι όσο πιό αληθοφανές γίνεται το περιβάλλον.

Είναι και ψηλά. Πού να τον φτάσεις;
Όσοι δείτε το εν λόγω βίντεο θα παρατηρήσετε την παρουσία πολλών τεχνολογικών αντικειμένων μη συμβατών με την εποχή στην οποία διαδραματίζεται το παιχνίδι. Μηχανοκίνητα "mechs", όπλα και αυτοκίνητα εκτός εποχής. Ε, ας μην ξεχνάμε οτι αυτό είναι το λιγότερο αφού θα έχουμε και μαγικές δυνάμεις στη διάθεσή μας. Δείτε το σαν έναν τρόπο να διαφοροποιηθεί απο το σωρό και να ξεχωρίσει στην κατηγορία του.

Οι δημιουργοί θέλησαν να προσφέρουν στους παίκτες τη δυνατότητα να φέρουν εις πέρας τις αποστολές τους τόσο με αθόρυβο τρόπο όσο και με τον πιό κλασσικό του "καθαρίζω ό,τι κινείται αλλά και ό,τι δεν κινείται". Πάντως δεν θα έχουμε απεριόριστο χρόνο στη διάθεσή μας για να πετύχουμε το στόχο μας ούτε και θα μπορούμε να κινούμαστε ελεύθερα όπου θέλουμε.
Χρησιμοποιώντας το περιβάλλον για να δώσουμε
μία πιό αρτιστίκ νότα στο παιχνίδι.
Όπλα, μαγεία, κατάληψη σωμάτων, πάγωμα χρόνου και όχι μόνο θα είναι οι τρόποι με τους οποίους θα μπορούμε να βγάλουμε απο τη μέση τους αντιπάλους μας και τελικά να καταφέρουμε να πετύχουμε το σκοπό μας ο οποίος δεν είναι άλλος απο το να καθαρίσουμε το όνομά μας. Με εμφανείς επιρροές απο τα Assassin's Creed και Deus Ex : Human Revolution το παιχνίδι, όπως ήδη έγραψα, φαίνεται πολλά υποσχόμενο. Στα στοιχεία που δανείζεται προσθέτει πολλά νέα, δικά του χαρακτηριστικά και τελικά φαίνεται οτι πετυχαίνει ένα πολύ ενδιαφέρον αμάλγαμα. Το περιμένουμε κάποια στιγμή αργότερα μέσα στο έτος (όταν θα είναι έτοιμο, αλά Blizzard).
Και πιστόλι! Και μαχαίρι! Ουάου! Ανατρίχιασα!

Η επίσημη ιστοσελίδα του είναι εδώ μαζί με όλο το διαθέσιμο υλικό μέχρι τώρα.
Concept art απο τον κόσμο του παιχνιδιού.

Παρασκευή, 4 Μαΐου 2012

Η Μεγάλη Βρετανία μπλόκαρε το Pirate Bay

Το οτι κυνηγάνε οι εταιρίες τα πάσης φύσεως δίκτυα (δωρεάν) διαμοιρασμού αρχείων μεταξύ χρηστών είναι γνωστό. Είναι επίσης γνωστό οτι η Μεγάλη Βρετανία έχει μία σχετικά δική της άποψη περί των ελευθεριών των ανθρώπων. Δεν είναι τυχαίο εξάλλου οτι το "V for Vendeta" επιλέχθηκε να διαδραματίζεται εκεί. Την Τρίτη 1 Μαϊου, λοιπόν, εκδόθηκε απο Βρετανικό δικαστήριο απόφαση η οποία αναγκάζει τους παρόχους ίντερνετ στην χώρα να μπλοκάρουν το Pirate Bay.

Δε λέω, η πειρατεία σκοτώνει οτιδήποτε με το οποίο θα ασχοληθεί. Είτε μιλάμε για παιχνίδια, είτε για ταινίες ή μουσική. Τα δίκτυα διαμοιρασμού αρχείων όμως έχουν πολλαπλές χρήσεις και δεν είναι μόνο για τη διακίνηση παράνομου υλικού. Γιατί δηλαδή δεν βγήκε κανείς να πει οτι οι νέοι καλλιτέχνες που δεν έχουν τύχη, διασυνδέσεις ή δυνατότητα για να παρουσιάσουν με άλλο τρόπο τη δουλειά τους ωφελήθηκαν τα μέγιστα; Απάντηση : επειδή οι εταιρίες θέλουν να ελέγχουν τα πάντα, ακόμα και όσους δεν έχουν εκδώσει το έργο τους ως τώρα (θα το κάνουν κάποια στιγμή). Τους θέλουν και αυτούς δεμένους.

Απο την άλλη έχουν και κάποιο δίκιο. Είναι μεγάλη η ζημιά που παθαίνουν εξαιτίας όλων αυτών των δικτύων. Κάνουν επενδύσεις, διαφημίσεις και παραγωγές και πρέπει να έχουν κερδοφορία για να συνεχίσουν να το κάνουν και να μπορούμε να απολαμβάνουμε με τη σειρά μας τις ταινίες, τη μουσική ή τα παιχνίδια που μας αρέσουν. Αν δεν έχουν κερδοφορία θα κλείσουν. Όμως το έχουν ξεφτιλίσει το πράμα. Οι τιμές που πουλάνε έχουν σκοπό το υπερκέρδος και όχι απλά τη βιωσιμότητά τους με μία λογική κερδοφορία. Χώρια η εκμετάλλευση των καλλιτεχνών. Ας βρουν άλλο τρόπο λοιπόν (μείωση τιμών και άρα αύξηση πωλήσεων με ταυτόχρονη απαξίωση των πειρατικών αντιγράφων;).

Μεγάλο θέμα και δεν είναι η ώρα του. Απλά ξύνω την επιφάνειά του.

Σύμφωνα με ανακοίνωση του Pirate Bay στο μπλογκ του, όλο αυτό είναι ένα παιχνίδι των Δυτικών χωρών τις οποίες χαρακτηρίζει τους μεγαλύτερους ενόχους τονίζοντας την υποκρισία τους. Απο τη μία εκφράζουν τη δυσαρέσκειά τους για τη λογοκρισία σε χώρες όπως το Ιράν, η Κίνα και η Σαουδική Αραβία και απο την άλλη κάνουν το ίδιο όταν έχουν δικά τους συμφέροντα. Το χειρότερο, κατ'εμέ, είναι οτι το Pirate Bay ισχυρίζεται στην ανακοίνωσή του οτι δεν του ζητήθηκε να εκπροσωπηθεί απο κάποιον ενώπιον του δικαστηρίου, όπως, λέει, έχει γίνει και σε άλλες χώρες σε αντίστοιχες περιπτώσεις στο παρελθόν.

Η ιστοσελίδα συνεχίζει προτείνοντας κάποιους τρόπους για απόκρυψη της ηλεκτρονικής μας διεύθυνσης και παροτρύνοντας τους χρήστες να το κάνουν ούτως ή άλλως και όχι μόνο για να ξεγελάσουν τους παρόχους τους και να έχουν και πάλι πρόσβαση σε αυτήν. Κλείνει την ανακοίνωσή της καλώντας τους χρήστες να επικοινωνήσουν με τους παρόχους τους και να τους ζητήσουν να κάνουν έφεση στη δικαστική απόφαση έτσι ώστε να σταματήσουν το "σύστημα" απο το να περιορίζει τις ελευθερίες όλων σύμφωνα με τα συμφέροντά του κάθε φορά όλο και περισσότερο.

Όλη ανακοίνωση είναι εδώ. Τί λέτε; Α, η κίνηση της ιστοσελίδας αυξήθηκε κατά 12.000.000 επισκέψεις μέσα σε μία μέρα μετά την απαγόρευση.

Πέμπτη, 3 Μαΐου 2012

Lavasoft Adaware - Παρουσίαση

Ακόμα ένα πρόγραμμα για αφαίρεση κακόβουλου λογισμικού θα δούμε σήμερα. Με έχει πιάσει κάτι σαν αμόκ και τα δοκιμάζω ένα προς ένα για να βρω κάτι καλό. Το συγκεκριμένο το ήξερα απο παλιότερα αλλά το παρακολούθησα μέχρι την έκδοση 2007. Καλό ήταν όμως το αντικατέστησα με το Spybot τότε. Ξέρετε, αυτό που σταμάτησε να αναβαθμίζεται...

Όταν το έψαξα για να το κατεβάσω με περίμεναν δύο εκπλήξεις. Η πρώτη αφορά την έκδοσή του η οποία έφτασε αισίως την 10. Η δεύτερη είχε να κάνει με τη φύση του προγράμματος και ήταν τόσο θετική όσο και αρνητική. Πλέον το πρόγραμμα έχει ενσωματωμένο antivirus (το θετικό) αλλά δεν μπορεί να το απενεργοποιήσει κάποιος που ήδη έχει ένα και να χρησιμοποιεί μόνο το anti-malware "κομμάτι" του. Κάτι ακόμα θετικό είναι οτι διατίθενται δωρεάν. Κάτι ακόμα αρνητικό είναι οτι με την εγκατάσταση ενεργοποιείται αυτόματα η pro έκδοση για 30 ημέρες χωρίς να ερωτηθούμε. Αυτό γίνεται ακόμα χειρότερο αν σκεφτεί κανείς οτι μέσα στην ιστοσελίδα μας ρωτάει αν θέλουμε να κατεβάσουμε τη δωρεάν ή την pro έκδοση δοκιμαστικά για ένα μήνα. Όσοι έχετε το ESET NOD32 κατά πάσα πιθανότητα θα δείτε κάποια στιγμή ένα μήνυμα ασυμβατότητας των δύο προγραμμάτων και μία παρότρυνση να το απεγκαταστήσετε. Εγώ το αγνόησα και συνέχισα κανονικά, χωρίς πρόβλημα, την εγκατάσταση του Adaware.

Πριν ολοκληρωθεί η εν λόγω εγκατάσταση το πρόγραμμα έκανε απο μόνο του ενημέρωση στα αρχεία του και έναν μικρό έλεγχο του συστήματός μου. Στη συνέχεια χρειάστηκε μία επανεκκίνηση και μετά έκανα δύο χειροκίνητες μικρορυθμίσεις :
Η ρύθμιση για την μη αποστολή των πληροφοριών.
  1. Στην καρτέλα "Malware Lab" αποεπέλεξα το μοναδικό κουτάκι που έχει και αφορά την ανώνυμη αποστολή στοιχείων στα εργαστήρια της Lavasoft των προβληματικών μας αρχείων που εντοπίζει το πρόγραμμα.
  2. Απο το μενού "Protection settings", επέλεξα το "Modify" και στην καρτέλα "Shop & bank safely online" αποεπέλεξα το "Bad Web Site Blocking".
Η ρύθμιση για τις μη ασφαλείς ιστοσελίδες.

Το μόνο που μου έμενε μετά ήταν ο έλεγχος. Ψιλοπράματα δηλαδή. Επέλεξα το "Deep scan" για την πρώτη φορά για να δω τί ψάρια θα πιάσει το πρόγραμμα. Το πρόγραμμα δίνει δυνατότητα για πάρα πολλές ρυθμίσεις και έχει εξαιρετικά πολλές επιλογές. Πέρα απο όσες αλλαγές ανέφερα πιό πριν και έκανα δεν άλλαξα κάτι άλλο. Όποιος θέλει πάντως μπορεί πολύ εύκολα να το φέρει το πρόγραμμα στα μέτρα του απο την αρχική του οθόνη. Απο εκεί και πέρα υπάρχει η δυνατότητα να κάνετε εκτεταμένες ρυθμίσεις μέσα απο τα μενού του. Δεν θα μπω σε λεπτομέρειες πρώτον γιατί θεωρώ οτι οι ρυθμίσεις που ήδη υπάρχουν αρχικά είναι καλές και δεύτερον γιατί ο καθένας μπορεί να αλλάξει ό,τι θέλει ανάλογα την προσωπική του κρίση.

Δεν μπορώ να πω οτι είναι ιδιαίτερα γρήγορο στο ψάξιμο αλλά είναι αρκετά σχολαστικό όσον αφορά τη συγκεκριμένη δουλειά. Επίσης είναι ιδιαίτερα παραμετροποιήσιμο και μας δίνει πραγματικά πολλές επιλογές για τα μέρη που θα ψάξει το πρόγραμμα.

Όπως έγραψα στην αρχή κατά τη διάρκεια της εγκατάστασης εμφανίστηκε ένα μήνυμα ασυμβατότητάς του με το ESET NOD32. Ναι μεν συνέχισα κανονικά την εγκατάσταση χωρίς πρόβλημα και έκανα όλους τους ελέγχους που ήθελα, είχα όμως ένα σημαντικό πρόβλημα : αφού έμπαινα στα Windows (XP) για να φορτώσουν τα πάντα μου έπαιρνε περίπου 20 λεπτά! Επομένως δεν το συνιστώ σε όσους έχουν ήδη το ESET. Οι υπόλοιποι παίρνετε ένα αρκετά γνωστό, δοκιμασμένο, καλό και με συνεχή υποστήριξη πρόγραμμα χωρίς κόστος.