Witcher III

Πέμπτη, 27 Σεπτεμβρίου 2012

Gigabyte GeForce 660 WindForce OC - Παρουσίαση

Ο ανταγωνισμός στο χώρο των καρτών γραφικών είναι τόσο έντονος όσο σχεδόν ποτέ άλλοτε στο παρελθόν. Παρόλο που οι κατασκευάστριες εταιρίες είναι μόνο δύο, το πλήθος των συνεταίρων τους είναι που κάνουν τη διαφορά με τις προτάσεις τους. Η Gigabyte είναι απο τις καταξιωμένες εταιρίες στο χώρο και οι κάρτες της παρουσιάζουν ιδιαίτερο ενδιαφέρον πάντοτε.

Η GeForce 660 είναι ένα μοντέλο το οποίο συνδυάζει απόδοση και τιμή με ιδανικό σχεδόν τρόπο. Ειδικά τώρα που έχουν αρχίσει να έρχονται τα μοντέλα όλων των κατασκευαστών στην αγορά, οι τιμές θα γίνουν ακόμα καλύτερες. Ανήκει στην κατηγορία εκείνων των προϊόντων που εμφανίζονται κατά διαστήματα έχοντας άριστο συντελεστή κόστους προς απόδοση. Αντίστοιχα τέτοια παραδείγματα είναι η παλαιότερη Radeon 4850 και η σύγχρονη Radeon 7850 της AMD.

Ας επιστρέψουμε, όμως, στην 660 της Gigabyte. Θα ξεκινήσω απο την εξωτερική εμφάνιση στην οποία ξεχωρίζει το σύστημα ψύξης. Η αλήθεια είναι οτι οπτικά δεν γεμίζει το μάτι αλλά η απόδοσή του είναι εξαιρετική. Γενικά η πατέντα αυτή (WindForce) της Gigabyte έχει κερδίσει πολλά βραβεία τόσο για την απόδοσή της όσο και για την αξιοπιστία της. Η πλακέτα είναι, κλασικά για την συγκεκριμένη εταιρία, σε μπλε χρώμα ενώ το μήκος της είναι σχετικά μικρό. Καλύπτει δύο θέσεις στο κουτί μας και στην μεταλλική πρόσοψή της υπάρχουν όλες οι σύγχρονες θύρες σύνδεσης : 2 DVI, 1 HDMI και 1 DisplayPort. Ανήκει στην κατηγορία των Ultra Durable προϊόντων της Gigabyte τα οποία διατείνονται οτι προσφέρουν μεγαλύτερες αντοχές και μακροζωία. Όσον αφορά τις ενεργειακές της απαιτήσεις, αυτές περιορίζονται στα 140W μέγιστο. Επομένως θα βρείτε μόνο μία υποδοχή 6pins για τροφοδοσία απευθείας απο το τροφοδοτικό. Καθόλου μα καθόλου άσχημα!

Ξεκινώντας να δούμε τα τεχνικά της χαρακτηριστικά θα αρχίσω απο τα αυτονόητα : υποστηρίζει DirectX 11.1 και συνδέεται σε PCI Express 3.0 θύρα. Όσοι έχετε μητρική με PCI Express 2.0 μην πανικοβάλλεστε. Πρώτον, η κάρτα είναι συμβατή προς τα πίσω και, δεύτερον, τα πλεονεκτήματα της νέας θύρας φαίνονται (και αυτό αν) όταν συνδέουμε τουλάχιστον δύο κάρτες στην μητρική μας. Επομένως αν δεν ανήκετε σε εκείνους που θα πάρουν δύο τέτοιες κάρτες για να τις συνδέσουν ταυτόχρονα, μην ανησυχείτε.
Η υποδοχή για την εξωτερική τροφοδοσία και μέρος του
συστήματος ψύξης.

Όσον αφορά κάποια απο τα υπόλοιπα τεχνικά χαρακτηριστικά της κάρτας, να σας πω οτι ο πυρήνας της είναι χρονισμένος στα 980MHz και η μνήμη της στα 6008 MHz. Η ποσότητά της είναι 2GB (κάτι αρκετά συνηθισμένο στις μέρες μας). Ο επεξεργαστής της κατασκευάζεται με τη μέθοδο των 28nm (κάτι το οποίο συμβάλλει τα μέγιστα στην ενεργειακή και θερμική συμπεριφορά της κάρτας) ενώ ο ελεγκτής μνήμης της έχει 192-bit interface. Η κωδική ονομασία του επεξεργαστή της είναι GK106 και ανήκει στην "οικογένεια" των Kepler. Θα σταθώ λίγο στο Boost Clock χαρακτηριστικό που διαθέτει η κάρτα. Είναι μία λειτουργία η οποία δίνει τη δυνατότητα στον πυρήνα της, όταν πληρούνται οι προϋποθέσεις, να αυξήσει λίγο την ταχύτητά του βελτιώνοντας έτσι τις επιδόσεις του χωρίς όμως να διακυβεύεται η σταθερότητά του.

Ανάλογα την αρχιτεκτονική της κάθε εταιρίας η καθεμία δίνει βάση σε κάποια επιμέρους στοιχεία. Αυτό που μας ενδιαφέρει σαν χρήστες είναι η απόδοση της οποιασδήποτε κάρτας διαλέξουμε. Προσωπικά είμαι της λογικής να επιλέγω μία μεσαίας κατηγορίας (και κόστους) κάρτα και να την αναβαθμίζω ανά μία ή δύο γενιές. Δεν πιστεύω οτι αξίζει να δώσει κάποιος πάνω απο 200,00 - 250,00 (το μέγιστο) ευρώ για να αποκτήσει μία κάρτα γραφικών η οποία μπορεί σε έναν χρόνο να μην υποστηρίζει όλες τις νέες τεχνολογίες στα γραφικά. Ειδικά στις μέρες μας, που τα οικονομικά μας δοκιμάζονται στο μέγιστο, πρέπει να είμαστε προσεκτικοί με τις αγορές μας.
Όλες οι έξοδοι της κάρτας.

Η GeForce GTX 660 της Gigabyte, λοιπόν, είναι μία εξαιρετική σε επιδόσεις κάρτα. Έχει μικρή διαφορά απόδοσης απο την 660Ti αλλά σημαντική διαφορά στην τιμή. Το γεγονός οτι αποδίδει τόσο καλά σε όλα τα σύγχρονα παιχνίδια σε συνδυασμό με την τιμή της, την κάνει μία πρώτης τάξεως επιλογή για όσους θέλουν να δώσουν τα 220,00 περίπου ευρώ που κοστίζει αυτήν τη στιγμή στη χώρα μας. Η AMD χαμήλωσε τις τιμές της αισθητά το τελευταίο διάστημα για να μπορέσει να παραμείνει ανταγωνιστική. Αυτό μου έδωσε τη δυνατότητα να αγοράσω την 7850 OC της Gigabyte σε πάρα πολύ καλή τιμή και με τους drivers που εκδίδει η AMD κατά διαστήματα η απόδοση της κάρτας βελτιώνεται συνεχώς. Το ίδιο όμως θα συμβεί και με την Nvidia και τους δικούς της drivers.

Βλέπετε καμία ομοιότητα με την GeForce 660;
Προσωπικά είμαι ενθουσιασμένος με την 7850 της Gigabyte που αγόρασα και την απόδοσή της. Η 660 της ίδιας εταιρίας είναι εξίσου καλή (αν όχι καλύτερη) σε επιδόσεις και τιμολογιακά στα ίδια επίπεδα. Επομένως το ποιά θα επιλέξει ο καθένας έχει να κάνει κατά πολύ μεγάλο μέρος με τις προσωπικές του προτιμήσεις. Όπως και να'χει δεν μπορώ παρά να την προτείνω με μεγάλη άνεση σε όσους ενδιαφέρονται για την αγορά μιας τέτοιας κάρτας. Προσοχή γιατί υπάρχει η "απλή" GTX660, η "ενισχυμένη" GTX660Ti και η "OC" έκδοση για την οποία μιλάμε τόση ώρα.

Η επίσημη ιστοσελίδα της είναι εδώ και μία αναλυτική της παρουσίαση εδώ.

Τρίτη, 25 Σεπτεμβρίου 2012

Borderlands II - Review

Το πρώτο Borderlands ήρθε απο το πουθενά και ενθουσίασε τους παίκτες με τον καινούριο κόσμο που παρουσίασε, τις νέες ιδέες και το όλο στήσιμό του. Αναμενόμενο ήταν να αποκτήσει expansions και ακόμα πιό αναμενόμενο να αποκτήσει δεύτερο μέρος. Κυκλοφόρησε πριν λίγες μέρες και θα το δούμε αμέσως.

Απο θέα σκίζει...
Θα αρχίσω, όπως πάντα σχεδόν, απο το οπτικό κομμάτι του το οποίο διατηρεί την χαρακτηριστική τεχνοτροπία του πρώτου παιχνιδιού αλλά την βελτιώνει παντού. Τα γραφικά είναι πολύ όμορφα, λεπτομερή και με πολλή φαντασία (αν μη τί άλλο). Τόσο τα τοπία όσο και οι χαρακτήρες είναι ωραία σχεδιασμένοι ενώ τα διάφορα εφέ συμβάλλουν στην ολοκλήρωση του οπτικού τομέα. Οι αντίπαλοι είναι και αυτοί προσεγμένοι σχεδιαστικά με την κίνησή τους να είναι χαρακτηριστική για τον καθένα προσδίδοντάς τους μοναδικότητα. Αυτή η μοναδικότητα είναι που μας αναγκάζει να προσαρμόζουμε τον τρόπο με τον οποίο αντιμετωπίζουμε τον καθένα τους καθώς άλλοι προσφέρονται για κοντινές μάχες ενώ άλλοι ανήκουν στην κατηγορία μακριά (πολύ μακριά όμως) και αγαπημένοι.

Ηχητικά ξεχωρίζουν οι ομιλίες των χαρακτήρων οι οποίες είναι (αρκετά) καθαρές αλλά θα μπορούσαν και καλύτερα. Υπάρχει δυνατότητα για υπότιτλους οι οποίοι όμως φεύγουν πολύ γρήγορα απο την οθόνη. Το πρόβλημα εντοπίζεται κυρίως στις μάχες όπου δεν προλαβαίνεις να ακούσεις/διαβάσεις τα πάντα και χάνεις κομμάτια απο την σεναριακή εξέλιξη ή απο τα απολαυστικά σχόλια που κάνουν εχθροί και σύμμαχοι. Η μουσική είναι απλά αδιάφορη όταν ακούγεται και δεν μπορώ να πω οτι την πρόσεξα σε κάποιο σημείο πέρα απο τα βιντεάκια που κατά καιρούς εμφανίζονται.

Οι τέσσερις κλάσεις χαρακτήρων.
Ο χειρισμός του παιχνιδιού αφήνει ανάμεικτα συναισθήματα. Ναι μεν οι μάχες είναι έντονες, η κίνησή μας είναι ομαλή και άμεση, τα όπλα δίνουν το καθένα διαφορετική αίσθηση αλλά υπάρχουν κάποια μελανά σημεία που χαλάνε την όλη εμπειρία. Το μεγαλύτερο πρόβλημα κατά τη γνώμη μου είναι η κίνηση στο χώρο. Ο κόσμος του Pandora είναι διάσπαρτος απο αντικείμενα και δέχομαι να "σκουντουφλάω" σε αυτά ή να μην μπορώ να τα ανέβω (άσχετα αν είναι κάδοι ή κουτιά). Αλλά να μην μπορώ να ανέβω σε μικρές στοίβες χιονιού ύψους μόλις μερικών εκατοστών; Να κολλάει ο χαρακτήρας μου και να μην πηγαίνει πουθενά παρά μόνο αν κάνω άλμα επειδή μπροστά του βρίσκεται ένα τενεκεδάκι (λέμε τώρα); Απαράδεκτο. Άντε, όταν περπατάς αμέριμνος δεν έχεις πρόβλημα αλλά όταν είσαι μέσα σε μάχη και έχεις το μυαλό σου σε αυτήν δύσκολα έχεις χρόνο να σκεφτείς τέτοια πράγματα. Τα άλματα είναι κάτι ακόμα όχι καλό. Πρώτα απ'όλα πηδάς σαν να βγήκες μες στην τρελή χαρά στο λιβάδι για να μαζέψεις παπαρούνες και μαργαρίτες. Μόνο η Χάηντη λείπει... Θέλω να πω οτι έχεις μία σπογγώδη αίσθηση στο άλμα και όχι εκείνην κάποιου ο οποίος είναι φορτωμένος με όπλο, κράνος, εξάρτηση κλπ και πηγαίνει να σκοτώσει τον μισό πληθυσμό του πλανήτη. Επιπρόσθετα, μπορεί μπροστά σου να εξέχει μία γωνίτσα απο την σκεπή στην οποία θες να ανέβεις και να μην σε αφήνει το παιχνίδι γιατί σκαλώνεις εκεί! Λίγη προσοχή σε αυτά δεν θα έβλαπτε.

Εεεε... Είπες κάτι; Δεν πρόσεχα...
Δύο γενικότερα προβλήματα που έχουν να κάνουν με το παιχνίδι είναι, πρώτον, τα κολλήματα που αντιμετώπισα αρχικά με κρασαρίσματα και μετά με το framerate και, δεύτερον, το σύστημα με τα saves. Στην πρώτη περίπτωση κρασάριζε το παιχνίδι και είτε κολλούσε είτε έκανε επανεκκίνηση ο υπολογιστής όταν κοιτούσα μέσα απο διόπτρα. Αυτό το έλυσα κατεβάζοντας απο την ιστοσελίδα της AMD και εγκαθιστώντας το Catalyst Aplication Profile 12.8 CAP 3. Την πτώση των frames την αντιμετώπισα σε μάχη η οποία δημιουργούσε πολλά συντρίμμια οπότε ελαχιστοποίησα το PhysX της nVidia και μέχρι στιγμής δεν επανεμφανίστηκε  κάτι. Όσον αφορά τα saves ακόμα δεν έχω πολυκαταλάβει πώς ακριβώς δουλεύουν. Υποτίθεται οτι συναντώντας και ενεργοποιώντας κάποιες συσκευές μέσα στις πίστες "σώζεται" η πρόοδος και η θέση μας. Όταν όμως βγήκα απο το παιχνίδι και ξαναμπήκα αργότερα για να συνεχίσω με μεγάλη μου έκπληξη (και πολλά νεύρα) είδα οτι ήμουν στο τελευταίο ασφαλές σημείο που είχα φτάσει. Εννοείται πριν το savepoint και εννοείται οτι έπρεπε να ξαναπεράσω απο ΌΛΑ τα ενδιάμεσα μέρη ΚΑΙ τους αντιπάλους ΜΑΖΊ με ένα Boss! Υπάρχουν σημεία το οποία σου επιτρέπουν να τηλεμεταφέρεσαι αλλά είναι για να έχεις πρόσβαση σε γενικές τοποθεσίες (πού είναι ένα Town Portal όταν το χρειάζεσαι; ) και δεν υπάρχει δυνατότητα για να πηγαίνεις αυτόματα απο savepoint σε savepoint.
Καλαμάρι και καρουζέλ 2 σε 1! Μόνο στον Pandora!

Φυσικά το παιχνίδι δεν θα μπορούσε να χαρακτηριστεί Action RPG αν δεν περιελάμβανε εξέλιξη και διαμόρφωση χαρακτήρα. Αυτό γίνεται, ευτυχώς, ομαλά και με πολύ εύκολο τρόπο. Για κάθε επίπεδο που ανεβάζουμε σκοτώνοντας αντιπάλους ή διεκπεραιώνοντας αποστολές κερδίζουμε ένα Skill Point το οποίο μπορούμε να το κατανείμουμε όπως θέλουμε. Έχουμε τη δυνατότητα να "ξεκλειδώσουμε" νέες ικανότητες ή να βελτιώσουμε τις υπάρχουσες διαμορφώνοντας έτσι τον χαρακτήρα μας όπως μας αρέσει. Η παραμετροποίηση που μπορεί να γίνει είναι πάρα πολύ μεγάλη καθώς οι υπάρχουσες τρεις κατηγορίες ικανοτήτων μας δίνουν πάρα πολλές επιλογές. Δεδομένου οτι οι τέσσερις χαρακτήρες είναι πολύ διαφορετικοί μεταξύ τους, το παιχνίδι μας προσφέρει μεγάλη ποικιλία όσον αφορά το gameplay.
Το skill tree του Commando.

Το πολυαγαπημένο μας looting κάνει ιδιαίτερα αισθητή την παρουσία του στο παιχνίδι. Μπορεί να μην αφήνουν όλοι οι αντίπαλοι αντικείμενα για να τα μαζέψουμε αλλά υπάρχουν πάρα πολλά κουτιά, κάδοι, πλυντήρια, φοριαμοί, κιβώτια γεμάτα με όπλα, πυρομαχικά, ενεργειακές ασπίδες και άλλα πολλά. Ακόμα και χημικές τουαλέτες (με εμφανή σημάδια χρήσης - μπλιάχ) υπάρχουν οι οποίες περιλαμβάνουν αντικείμενα! Στον συγκεκριμένο τομέα δεν θα απογοητευτείτε.

Αντικείμενα μπορείτε να βρείτε, πέρα απο τους αντιπάλους και τα διάφορα κιβώτια, στα γνωστά... αυτόματα μηχανήματα. Επιπρόσθετα υπάρχουν τα μαγαζιά αλλά και η μαύρη αγορά η οποία δεν δέχεται όμως χρήματα αλλά Eridium. Αυτό είναι ένα σπάνιο, πολύτιμο μετάλλευμα το οποίο βρίσκουμε σε διάφορα σημεία στο παιχνίδι ή το αφήνουν πίσω τους οι αντίπαλοι και πρέπει να το μαζεύουμε όπως όλα τα υπόλοιπα αντικείμενα. Η μαύρη αγορά μας επιτρέπει να βελτιώνουμε μόνιμα κάποια χαρακτηριστικά του χαρακτήρα μας (όπως, για παράδειγμα, το μέγεθος του inventory μας) αποκτώντας έτσι έναν ιδιαίτερο ρόλο στο παιχνίδι.

Άλλο ένα δείγμα των υπέροχων τοπίων του παιχνιδιού.
Ξεχωρίζει η ιδιαίτερη αληθοφάνεια στις σκιάσεις και τα εφέ του φωτός.
Όποιος πει οτι τα πρόσεξε, λέει ψέματα!
Βρήκα πάρα πολύ εύχρηστο το σύστημα με τις αποστολές. Πλέον είναι συγκεντρωμένες σε μία τακτοποιημένη στήλη και μπορούμε να επιλέγουμε όποια θέλουμε για να την ολοκληρώσουμε. Είναι χωρισμένες σε περιοχές οπότε έχουμε τη δυνατότητα πηγαίνοντας σε μία τοποθεσία να ασχοληθούμε με όσες βρίσκονται εκεί και να κερδίσουμε με αυτόν τον τρόπο χρόνο. Side quests μπορούμε να πάρουμε τόσο απο πίνακες ανακοινώσεων όσο και απο NPCs οι οποίοι μπορεί να μας ζητήσουν το οτιδήποτε ευφάνταστο κατέβασαν τα μυαλά των κατασκευαστών του παιχνιδιού. Αξίζει ιδιαίτερα να ασχοληθεί κάποιος μαζί τους γιατί, πέρα απο το οτι μας δείχνουν πολλές φορές σημεία του χάρτη τα οποία δεν είναι αλλιώς προσβάσιμα, μας ανταμείβουν με πολύτιμους πόντους εμπειρίας και χρήσιμα αντικείμενα.

Το παιχνίδι διαθέτει χιούμορ, φαντασία, βία και ακόμα περισσότερη βία. Τόσο το Claptrap όσο και οι υπόλοιποι NPCs όπως ο γιατρός, διαθέτουν αστείες ατάκες ή μας φέρνουν μπροστά σε "περίεργες" καταστάσεις. Υπάρχουν, όμως, πολλά σκηνικά με ανθρώπους κρεμασμένους ή παλουκωμένους τα οποία δείχνουν τη σκληρότητα του Pandora με υπερβάλλοντα ζήλο. Δεν πιστεύω οτι χρειάζεται πολύ μυαλό ή φαντασία για να καταλάβεις τί γίνεται σε έναν τέτοιον πλανήτη απο τη στιγμή που σου επιτίθεται σχεδόν οτιδήποτε κινείται. Δεν είμαι συντηρητικός αλλά, δεν ξέρω γιατί, μου φάνηκαν λίγο υπερβολικοί οι δημιουργοί του παιχνιδιού σε αυτόν τον τομέα. Το ίδιο, βέβαια, συμβαίνει και σε άλλα παιχνίδια όπως το Diablo. Η διαφορά εκεί είναι οτι όλο το παιχνίδι έχει να κάνει με δαίμονες, σατανούληδες, θυσίες, τελετουργικά και άλλα τέτοια "όμορφα" πράγματα (Diablo λέγεται, τί περιμέναμε; Αρκουδάκια και μονόκερους;). Το ξέρεις όμως απο την αρχή οτι πραγματεύεται κάτι τέτοιο και επομένως περιμένεις οτι θα συναντήσεις τέτοια ή αντίστοιχα σκηνικά.
Είναι μεγάλος, κακός και φέγγει τη νύχτα! Τί είναι;

Καταλήγοντας μπορώ με βεβαιότητα να πω οτι έχουμε να κάνουμε με ένα εξαιρετικό απο όλες τις απόψεις παιχνίδι. Βελτιώνει παντού το προηγούμενο μέρος της σειράς και είμαι σίγουρος οτι θα ικανοποιήσει τους πάντες. Έχει τα προβληματάκια του αλλά δεν φτάνουν για να το χαλάσουν και πιστεύω οτι θα διορθωθούν με κάποιο patch μελλοντικά). Η τιμή του (απο το Play.com) είναι πλέον αρκετά καλή (περίπου 39,00 ευρώ) οπότε αξίζει να το αγοράσει κάποιος. Η επίσημη ιστοσελίδα του είναι εδώ.

Το έτρεξα με σχεδόν όλα τα γραφικά στο φουλ σε :

CPU : AMD Phenom FX8120
Motherboard : Gigabyte GA990FXA - UD3
RAM : 8 GB DDR3 1600 Corsair Vengeance
GPU : Gigabyte Radeon 7850 2GB OC
OS : Windows 7 64bit Ultimate

Τετάρτη, 19 Σεπτεμβρίου 2012

Sonnet Echo Express - Οι φορητοί υπολογιστές μπορούν να έχουν τώρα εξωτερική κάρτα γραφικών!

Στην αμέσως προηγούμενη ανάρτησή μου έγραψα για την συνδεσμολογία Thunderbolt. Σήμερα θα δούμε μία πρόταση της Sonnet για τη σύνδεση μίας κάρτας γραφικών μέσω Thunderbolt σε φορητούς υπολογιστές. Πρόκειται για μία πρωτοποριακή θήκη η οποία δίνει τη δυνατότητα στους κατόχους laptops, ακόμα και σε όσους έχουν ένα αδύναμο μηχάνημα, να συνδέσουν μία PCI Express κάρτα γραφικών αναβαθμίζοντας έτσι τις επιδόσεις του στην επεξεργασία γραφικών.

Στην πραγματικότητα υπάρχουν τρία μοντέλα : το Echo Express SE το οποίο μπορεί να δεχτεί μικρές κάρτες γραφικών single slot (60W τροφοδοσία), το Echo Express το οποίο δέχεται πάλι single slot κάρτες αλλά μεγαλύτερου μήκους και πιό ισχυρές (100W τροφοδοσία) και τέλος το Echo Express Pro το οποίο μπορεί να δεχτεί δύο single slot κάρτες ή μία dual slot (150W τροφοδοσία). Το κακό είναι οτι μία αξιοπρεπής κάρτα γραφικών κατά κανόνα είναι dual slot. Το θετικό είναι οτι οι διάφοροι κατασκευαστές παρουσιάζουν τα δικά τους τροποποιημένα μοντέλα οπότε μπορεί να βρείτε κάτι καλό σε single slot.

Κατασκευαστικά τα κουτιά είναι ποιοτικά και αρκετά όμορφα (δεν τρελάθηκα βέβαια αλλά ΟΚ). Είναι κατασκευασμένα απο αλουμίνιο για την καλύτερη επαγωγή της θερμότητας και διαθέτουν ανεμιστήρες μπροστά και πίσω έτσι ώστε να υπάρχει συνεχής ροή αέρα για καλύτερη ψύξη των περιεχομένων καρτών. Η εγκατάστασή τους στα κουτιά είναι πάρα πολύ εύκολη και γίνεται, φυσικά, χωρίς εργαλεία. Απλά ανοίγετε το καπάκι και κουμπώνετε την κάρτα. Αν το έχετε κάνει σε ένα σταθερό υπολογιστή ξέρετε πώς είναι περίπου.

Φυσικά δεν έχουμε την απαίτηση μία εγκατεστημένη συσκευή (κάρτα γραφικών στην προκειμένη περίπτωση) σε εξωτερική θήκη (Echo Express) να έχει τις ίδιες επιδόσεις που θα είχε αν την τοποθετούσαμε απευθείας στη μητρική του υπολογιστή μας. Ξέρετε κάτι; Αν καταφέρετε να βάλετε μία Radeon 7850 απευθείας στο φορητό σας πείτε μου να το κάνω και εγώ! Οι υπόλοιποι δεν θα έχουμε πρόβλημα με τις μειωμένες επιδόσεις.

Τα καλά νέα είναι, λοιπόν, οτι έχουμε τη δυνατότητα να αναβαθμίσουμε τις επιδόσεις των φορητών μας (αρκεί να έχουν Thunderbolt θύρα). Τα κακά νέα είναι το κόστος. 300,00, 450,00 και 600,00 λίρες Αγγλίας στοιχίζουν τα τρία μοντέλα αντίστοιχα κάνοντάς τα απλησίαστα για τους απλούς χρήστες. Αυτόματα οι προτάσεις της Sonnet αποκτούν νόημα για τους επαγγελματίες μόνο οι οποίοι θα τις αξιοποιήσουν κατάλληλα. Ποιός απλός χρήστης θα δώσει 720,00 ευρώ για να βάλει μία κάρτα γραφικών η οποία θα κοστίζει 200,00; Επιπρόσθετα υπάρχει ακόμα ένα μειονέκτημα : δεν διαθέτουν τους κατάλληλους συνδέσμους για τροφοδοσία ρεύματος στις mainstream κάρτες γραφικών. Αυτό σημαίνει οτι ή θα βάλουμε μία κάρτα με ενεργειακές απαιτήσεις οι οποίες δεν θα ξεπερνούν την παρεχόμενη ισχύ του εκάστοτε κουτιού ή θα βάλουμε ένα εξωτερικό τροφοδοτικό (δεν είναι και η καλύτερη λύση). Επομένως έχουμε άλλη μία απόδειξη οτι τα συγκεκριμένα μοντέλα απευθύνονται σε επαγγελματίες.

Το θετικό είναι οτι έγινε η αρχή. Μελλοντικά ελπίζω (εύχομαι, παρακαλώ, εκλιπαρώ γονατιστός) θα δούμε πιό φθηνές προτάσεις για τους απλούς χρήστες οι οποίες θα είναι και πιό χρηστικές. Μέχρι τότε θα αρκεστούμε στις κάρτες γραφικών που έχουν τα φορητά μας μηχανήματα, είτε αυτόνομες είτε onboard.

Για να πω όλη την αλήθεια για τις συγκεκριμένες προτάσεις της Sonnet, πρέπει να προσθέσω οτι μπορούν να δεχτούν οποιαδήποτε κάρτα κουμπώνει σε PCI Express θύρα. Αυτό συμπεριλαμβάνει Raid controllers, κάρτες ήχου κ.α. Απλά επειδή το θέμα "κάρτα γραφικών" απασχολεί περισσότερο κόσμο (και εμένα προσωπικά) ασχολήθηκα αποκλειστικά με αυτό.

Ένα συγκριτικό του Echo Express Pro μπορείτε να διαβάσετε εδώ.

Δευτέρα, 17 Σεπτεμβρίου 2012

Thunderbolt - Η τεχνολογία

Κατά διαστήματα παρουσιάζονται κάποιες τεχνολογίες οι οποίες αρχικά περνούν σχετικά απαρατήρητες παρά το οτι είναι πραγματικά εντυπωσιακές. Πάρτε για παράδειγμα το CD. Υπήρχε στην αγορά για δεκαετίες μέχρι τελικά να καθιερωθεί απο τα μέσα της δεκαετίας του '90 και μετά. Το Thunderbolt είναι άλλη μία τέτοια περίπτωση. Παρόλο που δεν μπορεί να συγκριθεί με το χρόνο που είχε το CD καθώς είναι πολύ λίγο καιρό στην παραγωγή, παραμένει το ίδιο παρεξηγημένο έως ανεκμετάλλευτο.

Ας το δούμε λίγο πιό αναλυτικά. Ξεκίνησε σαν μία αντιπρόταση στο USB με αυξημένη όμως ταχύτητα και μάλιστα το καλώδιο που θα συνέδεε τις όποιες συσκευές θα ήταν απο οπτική ίνα. Στην πορεία, λόγω κόστους, η οπτική ίνα αντικαταστάθηκε απο χαλκό αλλά υπάρχει προοπτική για κάποια μελλοντική υλοποίηση βασισμένη σε αυτήν. Ένα θετικό χαρακτηριστικό του χαλκού σε σχέση με την οπτική ίνα είναι οτι επιτρέπει την κίνηση του ρεύματος και άρα την τροφοδοσία περιφερειακών συσκευών. Κάτι ακόμα θετικό, το οποίο δεν το περίμεναν οι ερευνητές, είναι η γενικότερη συμπεριφορά και απόδοσή του οι οποίες τους εξέπληξαν ευχάριστα.

Σε επίπεδο ταχύτητας η νέα τεχνολογία προσφέρει αμφίδρομη επικοινωνία 10Gbit/s. Αυτό σημαίνει ταυτόχρονο εύρος ζώνης 10Gbit/s για συσκευές Thunderbolt. Μπορεί να χρησιμοποιηθεί και με συσκευές Displayport 1.2 και άνω προσφέροντας ταχύτητες μέχρι 5.4Gbit/s σε κάθε ένα απο τα τέσσερα κανάλια που διαμορφώνονται για αυτό το πρωτόκολλο.

Δυστυχώς για το Thunderbolt το USB είναι παλαιότερο, εξαιρετικά διαδεδομένο, δοκιμασμένο, αξιόπιστο και επαρκές για το μεγαλύτερο μέρος των καθημερινών μας αναγκών. Έχει όμως μεγαλύτερο εύρος ζώνης σε σχέση με το USB 3.0 (10Gbit vs 5.0 Gbit) και μπορεί να παρέχει ισχυρότερο ρεύμα (10W vs 4.5W).

Μπορεί, επομένως, μελλοντικά να παρέχει λύσεις σε μέχρι πρότινος "άλυτα" προβλήματα όπως η σύνδεση μίας εξωτερικής κάρτας γραφικών σε κάποιο φορητό υπολογιστή ο οποίος έχει μία απλή onboard. Υπάρχουν κάποιες προτάσεις οι περισσότερες εκ των οποίων είναι ακόμα υπό ανάπτυξη αλλά τις επόμενες μέρες θα σας παρουσιάσω το Echo Express το οποίο κάνει ακριβώς αυτό : συνδέει εξωτερικά μία PCI Express κάρτα γραφικών σε φορητούς υπολογιστές μέσω Thunderbolt.

Τετάρτη, 12 Σεπτεμβρίου 2012

CrystalDiskMark - Disk Benchmarking

Οι περισσότεροι απο εμάς ψάχνουμε πάρα πολύ ποιόν επεξεργαστή θα αγοράσουμε για να έχουμε καλές επιδόσεις, ποιά κάρτα γραφικών θα αγοράσουμε για να έχουμε καλές επιδόσεις, πόση και ποιά μνήμη θα αγοράσουμε για να έχουμε καλές επιδόσεις και ποιά μητρική θα αγοράσουμε για να έχουμε καλές επιδόσεις. Δίνουμε λίγη έως καθόλου σημασία στο τροφοδοτικό και ακόμα λιγότερη στον σκληρό δίσκο.

Πιό συγκεκριμένα, για το θέμα του δίσκου, πιστεύω οτι οι περισσότεροι λένε "Έλα μωρέ, βάλε εκεί πέρα έναν 750άρη να έχεις χώρο και να κάνεις τη δουλειά σου". Ξεχνούν οτι όσο δυνατό επεξεργαστή και κάρτα γραφικών να έχουν ή όση ποσότητα μνήμης να έχουν στον υπολογιστή τους αν ο σκληρός δίσκος είναι "σαλιγκάρι" τότε όλο το σύστημα θα "σέρνεται".

Για να μην πλατειάσω άλλο θα περάσω στην παρουσίαση του CrystalDiskMark το οποίο είναι ένα αρκετά καλό και δημοφιλές δωρεάν πρόγραμμα μέτρησης επιδόσεων σκληρών δίσκων. Ξεκινώντας, το κατεβάζουμε απο εδώ και αφού το εγκαταστήσουμε βλέπουμε ένα πολύ λιτό παράθυρο.

Δύο είναι οι ρυθμίσεις που πρέπει να προσέξουμε :

1) Πόσες φορές θα γίνει η κάθε μέτρηση. Καλό θα είναι να αφήσετε την αρχική τιμή η οποία είναι το "5".


2) Ρύθμιση του "Test Data" σε "0 Fill" (για ορθή μέτρηση της ταχύτητας εγγραφής).


Μόλις κάνουμε αυτές τις ρυθμίσεις πατάμε το "All" και περιμένουμε τα αποτελέσματα. Ανάλογα τον δίσκο ο έλεγχος μπορεί να διαρκέσει μέχρι 4 - 5 λεπτά. Τα αποτελέσματα παρακάτω είναι απο το λάπτοπ μου και είναι μάλλον τραγικά... Το προγραμματάκι μπορεί να σας δώσει μία αρκετά καλή εικόνα των δίσκων σας και στη συνέχεια να ψάξετε στο Διαδίκτυο για να κάνετε συγκρίσεις.


Πέμπτη, 6 Σεπτεμβρίου 2012

Νέο, εξαιρετικά επικίνδυνο malware απειλεί την ασφάλεια των υπολογιστών μας.

Φυσικά κυκλοφορούν πάρα πολλοί ιοί και κακόβουλα προγραμματάκια στο Διαδίκτυο. Το ανησυχητικό είναι οτι, πέρα του αυξανόμενου αριθμού τους, βελτιώνονται όσον αφορά την "εξυπνάδα" τους. Εκτός απο τους νέους τρόπους που βρίσκουν για να εισχωρούν στους υπολογιστές, αποκτούν πιό προηγμένες τακτικές απόκρυψης του εαυτού τους.

Το νέο malware που κυκλοφορεί αυτήν τη στιγμή χρησιμοποιεί τα πάσης φύσεως προγράμματα κοινωνικής δικτύωσης συμπεριλαμβανομένων των Facebook Chat, MSN Messenger, Google Talk, Skype, Pidgin και Yahoo Messenger.

Μουάχαχαχαχαχα!!!
Για παράδειγμα στο Facebook το malware εμφανίζεται με κάποιο όνομα του τύπου "Εικόνα.JPG_www.facebook.com". Οι χρήστες βλέπουν κάποιο link με ένα υποτιθέμενα ενδιαφέρον βίντεο το οποίο φαίνεται να το έχει στείλει κάποιος απο τους φίλους τους που έχουν στη λίστα τους. Σύμφωνα με τη McAfee μόλις ο χρήστης πατήσει πάνω στο link του βίντεο το malware έχει αποκτήσει πρόσβαση στους πόρους του υπολογιστή του. Απο αυτό το σημείο και μετά μπορεί κάποιος να έχει απομακρυσμένη πρόσβαση στον υπολογιστή στέλνοντας εντολές στο malware κατευθύνοντας με αυτόν τον τρόπο τις πράξεις του. Δεν σταματά όμως εδώ. Προτρέπει όλες τις επαφές στη λίστα φίλων του χρήστη να πατήσουν στο εν λόγω link επεκτείνοντας έτσι την επιρροή του.

Τα εικονικά μονοπάτια δεδομένων του υπολογιστή μας.
Όντας νέας γενιάς malware μπορεί να κάνει και άλλα "κόλπα". Μπορεί να παρακάμψει το firewall των Windows χρησιμοποιώντας τη γραμμή εντολών (D.O.S. για τους παλιότερους) ή να προσθέσει τον εαυτό του στη λίστα με τα επιτρεπόμενα προγράμματα. Στη συνέχεια προσθέτει τον εαυτό του στη λίστα προγραμμάτων τα οποία ξεκινούν μαζί με την έναρξη των Windows και ένα αντίγραφό του τοποθετείται στο φάκελο των Windows με ιδιότητες "κρυφό" και "μόνο για ανάγνωση" (μπορείτε να ψάξετε για το αρχείο mdm.exe αν έχει πέσει κάτι στην αντίληψή σας). Τέλος, για να δημιουργήσει ένα ασφαλές για τον εαυτό του περιβάλλον, απενεργοποιεί οποιοδήποτε πρόγραμμα για ιούς εντοπίσει και τα Yahoo και Windows Updates. Η σελίδα έναρξης του Internet Explorer όπως επίσης τα αρχεία επιλογών των Google Chrome και Mozilla Firefox τροποποιούνται για να του παρέχουν εύκολη πρόσβαση στις ανάγκες του.

Ευτυχώς είναι σχετικά εύκολο να διαγραφεί χρησιμοποιώντας κάποιο ενημερωμένο πρόγραμμα για ιούς ή για malware. Θέλει προσοχή για να μην πατήσετε κάποιο "περίεργο" link και να είστε σε εγρήγορση για ενδείξεις όπως η απενεργοποίηση του firewall, του antivirus ή η αλλαγή της οθόνης έναρξης και των ρυθμίσεων του browser σας.

Τετάρτη, 5 Σεπτεμβρίου 2012

Be Quiet Dark Pro 10 550W PSU - Η σιωπή είναι χρυσός.

Μετά την παρουσίαση της εξαιρετικής Dark Rock Pro 2 ψύκτρας απο την Be Quiet, θα δούμε και ένα τροφοδοτικό της ίδιας εταιρίας στα 550W. Μία κατηγορία η οποία καλύπτει πάρα πολύ κόσμο όσον αφορά τις ενεργειακές ανάγκες του υπολογιστή του. Το ανόητο λογοπαίγνιο στον τίτλο της ανάρτησης έγινε γιατί το τροφοδοτικό είναι αθόρυβο και ταυτόχρονα έχει πιστοποίηση απόδοσης 80 Plus Gold (!). Όσοι θέλετε να μάθετε (ή να θυμηθείτε) τί εννοούμε απόδοση τροφοδοτικού (PSU efficiency) δείτε αυτό το άρθρο.

Η συσκευασία είναι υποδειγματική.
Το μοντέλο των 550W δεν είναι το μόνο στη σειρά καθώς φτάνουν μέχρι τα 1200W όλα εκ των οποίων έχουν πιστοποίηση 80 Plus Gold με μόνη εξαίρεση αυτό των 850W το οποίο έχει 80 Plus Platinum. Ενδιαφέρουσα λεπτομέρεια είναι οτι οι κατασκευάστριες εταιρίες είναι δύο : για τα τρία μοντέλα των 550W, 650W και 750W υπεύθυνη είναι η FSP ενώ για τα άλλα τρία των 850W, 1000W και 1200W είναι η Seasonic.

Το τροφοδοτικό εντυπωσιάζει όχι μόνο με τα τεχνικά του χαρακτηριστικά αλλά επίσης με την ποιότητα κατασκευής του, τα περιεχόμενα συνοδευτικά καλώδια και την πενταετή του εγγύηση. Θα σταθώ στην έξοδο των καλωδίων απο το τροφοδοτικό η οποία απαντάται μόνο στα συγκεκριμένα μοντέλα, στο οτι μπορούμε να επιλέξουμε αν το τροφοδοτικό θα έχει single ή multi rail design και στην αθόρυβη λειτουργία του.

Κάποια απο τα καλώδια του τροφοδοτικού είναι μόνιμα συνδεδεμένα επάνω του ενώ τα υπόλοιπα μπορούμε να τα βάλουμε όταν τα χρειαστούμε (modular design). Αυτό είναι καλό γιατί συνδέοντας μόνο όσα χρειαζόμαστε γλιτώνουμε χώρο μέσα στο κουτί μας. Όλα τα καλώδια είναι περιβεβλημένα με προστατευτικό ύφασμα το οποίο βοηθάει στο να μην μπλέκονται αριστερά και δεξιά.

Στα περιεχόμενα της συσκευασίας περιλαμβάνονται τα παρακάτω καλώδια :

1xATX 20+4 pins για την τροφοδοσία της μητρικής (σταθερά συνδεδεμένο στο τροφοδοτικό).
2x 4+4 pins.
1x 8 pins.
Όλα τα καλώδια μαζί με τα υπόλοιπα περιεχόμενα.
4x 6+2 pins για κάρτες γραφικών (δύο καλώδια με δύο κοννέκτορες το καθένα).
1x 6 pins PCIe.
6x SATA (δύο καλώδια με τρεις κοννέκτορες το καθένα).
1x SATA (ένα καλώδιο με έναν κοννέκτορα).
1 καλώδιο με τρεις αντάπτορες για συσκευές 5,25 ιντσών.
1 καλώδιο με έναν αντάπτορα για συσκευές 5,25 ιντσών (50 εκατοστά μήκος).
1 καλώδιο με έναν αντάπτορα για συσκευές 5,25 ιντσών (60 εκατοστά μήκος).
1 καλώδιο με 2xSATA/2xEIDE/1x δισκέτας κοννέκτορες (5 συνολικά).
4 καλώδια με κοννέκτορες μόνο για ανεμιστήρες (!!!) (δύο σε κάθε καλώδιο). Αυτά μπορούν να συνδεθούν απευθείας πάνω στο τροφοδοτικό για να ρυθμίζει αυτό τις ταχύτητές τους ανάλογα με το φόρτο εργασίας του!

Καθόλου άσχημα, έτσι; Επιπρόσθετα, τα μήκη τους είναι όλα επαρκέστατα και, υπο κανονικές συνθήκες, δεν θα προβληματίσουν κανέναν.

Το εσωτερικό έχει εξαιρετική διαρρύθμιση και τα υλικά είναι ποιοτικά.
Όπως θα δείτε στο συγκριτικό η απόδοση της συγκεκριμένης μονάδας είναι εξαιρετική αν και δεν ανταποκρίνεται στον ισχυρισμό της κατασκευάστριας οτι πληροί την 80 Plus Gold πιστοποίηση. Παρόλα αυτά την χάνει για λίγο. Το πραγματικά αρνητικό είναι η τιμή του η οποία στη χώρα μας είναι περίπου 140,00 ευρώ συν τα όποια μεταφορικά. Αν όντως ίσχυε η πιστοποίηση απόδοσης τότε τα πράγματα θα ήταν λίγο καλύτερα. Απο την άλλη πλευρά, όντως αποδίδει εξαιρετικά και τα παραπάνω χρήματα που κοστίζει θα τα γλυτώσουμε απο την οικονομία στο ρεύμα. Επιπρόσθετα, έχει πολλά μοναδικά χαρακτηριστικά, πλούσιο συνοδευτικό υλικό και είναι πραγματικά αθόρυβο. Όσοι είστε της ίδιας φιλοσοφίας με εμένα (οτι ο υπολογιστής ξεκινάει απο το τροφοδοτικό), σας καλύπτει ενεργειακά και είστε διατεθειμένοι να το πληρώσετε τότε θα αποκτήσετε μία εξαιρετική συσκευή.
Ο ανεμιστήρας με την τεχνολογία Silent Wings.

Η ιστοσελίδα του προϊόντος είναι εδώ και το συγκριτικό του εδώ.

Δευτέρα, 3 Σεπτεμβρίου 2012

Be Quiet Dark Rock Pro 2 - Όταν μιλάμε για ψύξη επεξεργαστή καλό είναι να μην κάνουμε φασαρία.

Για όσους φάνηκε περίεργος ο τίτλος της ανάρτησης να σας πω απο τώρα οτι η ψύκτρα που θα δούμε παρακάτω είναι πραγματικά αθόρυβη και γιαυτό και το λογοπαίγνιο. Κατά τα άλλα είναι επίσης εξαιρετική στις επιδόσεις της όσο και στην τιμή της (με την κακή έννοια το τελευταίο). Ας τη δούμε όμως λίγο καλύτερα.

Οπτικά η ψύκτρα... γεμίζει το μάτι. Πώς να μην το κάνει άλλωστε με βάρος 1,25 κιλών; Βοηθάει ο πολύ όμορφος μαύρος χρωματισμός ο οποίος καλύπτει ολόκληρη την ψύκτρα. Η βάση της είναι επεξεργασμένη με φινίρισμα καθρέπτη για να εφάπτεται καλύτερα. Φυσικά η καλύτερη εφαρμογή έχει σαν αποτέλεσμα την καλύτερη επαγωγή θερμότητας οπότε ο "καθρέπτης" παίζει το ρόλο του. Απο τη χάλκινη βάση ξεκινούν δεκατέσσερις (!) αγωγοί οι οποίοι χωρίζονται σε επτά σε κάθε μεριά. Στο τέλος τους βρίσκονται 44 πτερύγια αλουμινίου τα οποία ψύχονται απο δύο ανεμιστήρες. Ο πρώτος έχει διάμετρο 120mm, βρίσκεται στο εμπρόσθιο μέρος της ψύκτρας και σπρώχνει κρύο αέρα στο εσωτερικό της. Ο δεύτερος είναι τοποθετημένος ανάμεσα στις δύο στήλες πτερυγίων, έχει διάμετρο 135mm και αναλαμβάνει να σπρώξει περαιτέρω τον εισερχόμενο απο τον πρώτο ανεμιστήρα αέρα.

Δεν θα μπορέσετε να χτενιστείτε μπροστά του αλλά στον
επεξεργαστή σας θα έχει άψογη εφαρμογή.
Στη συσκευασία περιλαμβάνονται όλα τα απαραίτητα για την εγκατάσταση της ψύκτρας. Δεδομένου οτι ζυγίζει 1,25 κιλά το μόνο σίγουρο είναι οτι χωρίς κάποια στήριξη θα προκαλέσει ζημιά σε οποιαδήποτε μητρική την τοποθετήσουμε. Επομένως θα βρούμε στα περιεχόμενα της συσκευασίας βάση στήριξης και βίδες για να μην αντιμετωπίσουμε οποιοδήποτε πρόβλημα. Επιπρόσθετα θα βρούμε και θερμοαγώγιμη πάστα για να βάλουμε στη βάση της ψύκτρας. Είναι μία λεπτομέρεια η οποία μας γλυτώνει απο κάποια εξτρά χρήματα τα οποία θα έπρεπε να δώσουμε για να προμηθευτούμε κάτι αντίστοιχο. Μπορεί να εγκατασταθεί σε μία πληθώρα sockets επεξεργαστών είτε Intel είτε AMD με τους περιεχόμενους αντάπτορες. Περιέχονται και οδηγίες εγκατάστασης!

Όταν μιλάμε για ψύξη, όμως, η εμφάνιση παίζει μικρό ρόλο αν η απόδοση δεν είναι καλή. Όπως θα δείτε στο συγκριτικό στο οποίο θα σας παραπέμψω εδώ έχουμε να κάνουμε με πλήρες πακέτο. Τόσο θερμικά όσο και ηχητικά οι επιδόσεις της ψύκτρας είναι εξαιρετικές. Η μόνη αρνητική της επίδοση έχει να κάνει με την τιμή της η οποία στη χώρα μας είναι περίπου 105,00 ευρώ συν τα όποια μεταφορικά. Όσοι όμως θέλετε την απόλυτη ψύκτρα για τον επεξεργαστή σας, μόλις τη βρήκατε. Οφείλω βέβαια να πω οτι απευθύνεται σε όσους υπερχρονίζουν τον επεξεργαστή τους.
Όταν λέμε είναι μεγάλη εννοούμε οτι είναι μεγάλη. ΠΟΛΎ μεγάλη!
 Η επίσημη ιστοσελίδα της είναι εδώ και το συγκριτικό που προανέφερα εδώ.