Witcher III

Τρίτη, 15 Ιανουαρίου 2013

XCOM : Enemy unknown review

Εδώ και αρκετό καιρό λόγω επαγγελματικών και προσωπικών υποχρεώσεων έχω ελαττώσει πάρα πολύ τις αναρτήσεις μου με αποτέλεσμα το blog να φαίνεται παρατημένο. Σε καμία περίπτωση δεν ισχύει αυτό. Απλά... τρέχω!

Το παιχνίδι που θα δούμε σήμερα είναι της γνωστής σειράς XCOM και ανήκει στην κατηγορία των turn based strategy. Ευελπιστεί να διορθώσει τη ζημιά που έχει υποστεί το κύρος της σειράς με κάποιες απο τις, σχετικά πρόσφατες, προηγούμενες κυκλοφορίες της καθώς, όντως, ήταν απογοητευτικές.

Το περίγραμμα δείχνει μέχρι πού μπορεί να κινηθεί
ο επιλεγμένος χαρακτήρας
Όπως έγραψα προηγουμένως, το παιχνίδι είναι turn based strategy. Αυτό ισχύει για τις αποστολές. Όταν βρισκόμαστε στη βάση μας, έχουμε να κάνουμε πολλές επιλογές οι οποίες αφορούν τόσο τις εγκαταστάσεις της όσο και τα οικονομικά της. Επίσης μπορούμε παράγουμε νέα όπλα, πανοπλίες ή να πουλήσουμε κάποια απο τα αντικείμενα που περισυλλέξαμε κατά τη διάρκεια των μαχών. Μπορούμε να εκπαιδεύσουμε τους στρατιώτες μας, να παράγουμε αεροσκάφη ή επενδύσουμε στην επιστημονική έρευνα για να βρούμε νέες τεχνολογίες.

Απο τη βάση βλέπουμε τις διαθέσιμες αποστολές και επιλέγουμε πού θα πάμε. Λέω επιλέγουμε γιατί πάρα πολλές φορές θα πρέπει να διαλέξουμε τη μία απο τις τρεις πολεμικές επιχειρήσεις για να φέρουμε εις πέρας. Η κάθε μία διαδραματίζεται σε διαφορετική χώρα και δεν μπορούμε να πάμε σε δύο ταυτόχρονα. Εκεί που θα πάμε, αν πετύχουμε, θα λάβουμε κάποιο είδος βοήθειας απο την ευεργετημένη χώρα και θα μειωθεί το επίπεδο πανικού της ενώ στις υπόλοιπες δύο θα αυξηθεί. Αν αυξηθεί πολύ και δεν το μειώσουμε μέχρι τη μηνιαία συνάντηση με το συμβούλιο XCOM, τότε η εν λόγω χώρα αποχωρεί απο τη συμμαχία μειώνοντας τόσο την αξιολόγησή μας όσο και τις στρατηγικές δυνατότητές μας.
Η βάση μας. Σα μυρμηγκοφωλιά είναι...
Παρόλο που ο σχεδιασμός και οι υποδομές της βάσης μας είναι πολύ σημαντικά, το "ζουμί" βρίσκεται στις αποστολές. Υπάρχουν οι τυχαίες και αυτές που έχουν να κάνουν με το σενάριο. Οι δεύτερες έχουν συγκεκριμένο στόχο που πρέπει να πετύχουμε βοηθώντας στην εξέλιξη των δρώμενων. Οι πρώτες, όντας τυχαίες, έχουν να κάνουν με διάφορα πράγματα. Μπορεί να πρέπει να σταματήσουμε απαγωγές πολιτών, να χρειαστεί να σώσουμε κάποιον V.I.P., να απενεργοποιήσουμε μία βόμβα ή να ερευνήσουμε κάποιο Α.Τ.Ι.Α. (U.F.O. στα ελληνικά) το οποίο καταρρίψαμε. Όποια και να είναι η φύση της αποστολής μας ανταμείβει πολλαπλά : με αντικείμενα, εμπειρία για τους στρατιώτες μας ή/και μείωση του πανικού στη χώρα όπου διαδραματίστηκε η μάχη.

Μία αρκετά ανεπτυγμένη ομάδα.
Ξεκινώντας μία μάχη το πρώτο που παρατηρεί κάποιος είναι η έλλειψη χάρτη! Δεν υπάρχει τίποτα! Ούτε καν οι διαστάσεις της πίστας ή το σχήμα της. Συνήθως πρέπει να κινηθούμε προς τα εκεί που δείχνει η ουρά του σκάφους που μετέφερε την ομάδα μας. Απο εκεί και πέρα όσο κινούνται οι στρατιώτες μας τόσο εμφανίζεται ο χάρτης. Ο κάθε στρατιώτης έχει κάποιους περιορισμούς που αφορούν την κλάση του και οι οποίοι ορίζουν την στρατηγική μας όσον αφορά το τί θα κάνουμε με τον καθένα. Υπάρχουν διάφορες κλάσεις όπως Assault, Heavy, Sniper κτλ με την καθεμία να έχει τα δυνατά και αδύνατα σημεία της. Όσο προχωράμε στο παιχνίδι οι στρατιώτες μας ανεβάζουν επίπεδα, αποκτούν νέες ικανότητες, καλύτερο εξοπλισμό (μέσω του research που κάνουμε) και είναι περιττό να πω οτι το να χαθεί ένας υψηλού επιπέδου στρατιώτης είναι μεγάλο πλήγμα. Καλό θα είναι κάνετε συχνά save μέσα στις αποστολές... Με το πέρας της κάθε αποστολής κάποιοι απο τους χαρακτήρες μας μπορεί να καταλήξουν για ανάρρωση λόγω τραυμάτων και θα πρέπει να αντικατασταθούν απο άλλους. Φροντίστε λοιπόν να έχετε κάποιους αναπληρωματικούς απο όλες τις κλάσεις σε σχετικά κοντινό επίπεδο με τους βασικούς έτσι ώστε να μη δυσχεραίνεται πολύ το έργο σας.
Κακομούτσουνα!
Το παιχνίδι είναι αρκετά καλοστημένο. Τα γραφικά του είναι ικανοποιητικά (δεν τα λες και κορυφαία) και είναι αρκετά "βαρύ". Η μουσική και οι ομιλίες είναι επίσης σε ικανοποιητικά επίπεδα χωρίς κάτι να ξεχωρίζει ιδιαίτερα. Αυτό που δεν μου άρεσε είναι κάποια προβλήματα στην απεικόνιση : πολλές φορές οι αντίπαλοι περνάνε μέσα απο τις οροφές ή τους τοίχους των κτιρίων. Επίσης μου έχει τύχει να πυροβολήσω αντίπαλο μέσα απο τσιμεντένιο πάτωμα και να τον πετύχω σα να μην υπήρχε! Επιπρόσθετα μου έχει κολλήσει δύο φορές έως τώρα αλλά είναι μηδαμινές σε σχέση με τις ώρες ενασχόλησης που έχω με το παιχνίδι. Εκεί που διαπρέπει, όμως, είναι στο gameplay. Είναι πάρα πολύ εθιστικό. Θέλω να τελειώνω με την κάθε αποστολή για να πάω στην επόμενη ή για να τελειώσω με την έρευνα που κάνω ή για να επεκτείνω τη βάση μου ή οτιδήποτε άλλο. Πραγματικά έχω να κολλήσω έτσι με παιχνίδι απο το Diablo III (για εμένα αυτό λέει πολλά)! Είναι πολύ θετικό το οτι δεν βαριέσαι καθόλου καθώς έχει συνέχεια να κάνεις κάτι. Και όταν, τελικά, έχεις κάνει όσα θες ή όσα μπορείς ξεκινάς μία αποστολή και σπάει η μονοτονία!
Άλλο ένα δείγμα του παιχνιδιού στις μάχες. Ο χάρτης πάνω αριστερά πρέπει
να έχει να κάνει με την ικανότητα κάποιου χαρακτήρα καθώς εγώ ακόμα δεν
έχω δει κάτι.
Επομένως μπορώ να το συστήσω σε όλους όσοι αρέσκονται σε τέτοιου είδους παιχνίδια. Μέσα απο το Play.com μπορείτε να το αποκτήσετε με περίπου 25,00 ευρώ τα οποία είναι εξαιρετική τιμή.

Το έτρεξα χωρίς προβλήματα με όλα τα γραφικά στο μέγιστο (έχω μέσο όρο 40+ FPS) σε :


CPU : AMD Phenom FX8120
Motherboard : Gigabyte GA990FXA - UD3
RAM : 8 GB DDR3 1600 Corsair Vengeance
GPU : Gigabyte Radeon 7850 2GB OC
OS : Windows 8 Pro 64bit

Τετάρτη, 2 Ιανουαρίου 2013

EPSON XP-600/XP-700 review

Χρόνια πολλά και καλή χρονιά σε όλους μας. Αφού αυτό είναι το πρώτο κείμενο για το 2013 θα το ανοίξω με ευχές. Η πρώτη και κύρια είναι να είμαστε όλοι γεροί, υγιείς και ευτυχισμένοι. Μακάρι το νέο έτος να είναι καλύτερο απο το προηγούμενο (πόσο πιό χάλια να είναι πια;) και να φέρει λύσεις στα προβλήματα όλων μας.

Σήμερα θα δούμε ένα πολυμηχάνημα της EPSON και πιό συγκεκριμένα το XP-700 καθώς και το μικρότερο αδελφάκι του το XP-600. Μετά την αναβάθμιση που έκανα σε Windows8 Pro ανακάλυψα οτι οι drivers του εκτυπωτή μου πλέον δεν συνεργάζονταν με το νέο λειτουργικό. Βέβαια, για να λέμε και του στραβού το δίκιο, ο εκτυπωτής που είχα ήταν 10ετίας και ήδη απο τα Windows7 οι drivers που είχε ήταν κάποιου άλλου μοντέλου αλλά συμβατοί. Έτσι λοιπόν, παρότι ο εκτυπωτής μου ήταν πλήρως λειτουργικός και πολύ καλό μοντέλο (για την εποχή του αλλά και σήμερα) αναγκάστηκα να τον αντικαταστήσω. Με την ευκαιρία ξεφορτώθηκα και ένα παλιό scanner που είχα! Πήρα την απόφαση να τα αντικαταστήσω με ένα πολυμηχάνημα.

Μολονότι είμαι γενικά αντίθετος με τις λύσεις 3-σε-1, λόγω του οτι αν χαλάσει π.χ. το scanner αναγκάζεσαι να μείνεις και χωρίς εκτυπωτή μέχρι να επισκευαστεί, πρέπει να αναγνωρίσω οτι τα πολυμηχανήματα έχουν εξελιχθεί πάρα πολύ. Τόσο οι δυνατότητες όσο και η αξιοπιστία τους δεν έχουν καμία σχέση με τις πρώτες συσκευές που είχαν κυκλοφορήσει. Έτσι η πιθανότητα ελαττωματικής συσκευής δεν διαφέρει πολύ απο οποιαδήποτε άλλη.

Έψαξα αρκετά στο Διαδίκτυο μέχρι να καταλήξω κάπου. Η αλήθεια είναι οτι αγόρασα το XP-700 της EPSON επειδή το κατάστημα απο το οποίο το προμηθεύτηκα δεν είχε ετοιμοπαράδοτο κάποιο άλλο απο τα μοντέλα άλλων εταιριών που είχα καταλήξει. Είναι η πρώτη φορά που αγοράζω προϊόν της συγκεκριμένης εταιρίας και είμαι περίεργος να δω πώς θα τα πάει.

Όσον αφορά τα χαρακτηριστικά του, έχουμε και λέμε :


  • Ανάλυση εκτύπωσης 5760x1440.
  • Ανάλυση σάρωσης 2400x4800.
  • Ταχύτητα εκτύπωσης : 32 σελίδες το λεπτό τόσο σε ασπρόμαυρη όσο και σε έγχρωμη εκτύπωση (ονομαστικά).
  • Πέντε δοχεία μελάνης (Μαύρο, φωτογραφικό μαύρο, κυανό, ματζέντα και κίτρινο).
  • Μερικές απο τις υποστηριζόμενες διαστάσεις σελίδων : Α4, Α5, Α6, Β5, C6 (φάκελος), DL (φάκελος), No. 10 (φάκελος).
  • Αυτόματη εκτύπωσης διπλής όψης.
  • Χωρητικότητα δίσκου χαρτιού : 100 σελίδες.
  • Εκτύπωση απευθείας σε CD/DVD.
  • Θύρα σύνδεσης καρτών μνήμης (σχεδόν όλα τα είδη).
Στα πιό "εφετζίδικα" χαρακτηριστικά ανήκει η έγχρωμη touch οθόνη 8,8 εκατοστών η οποία μας δίνει τη δυνατότητα να λειτουργήσουμε πλήρως το μηχάνημα χωρίς να είναι ανοικτός ο υπολογιστής μας όπως επίσης και το "πορτάκι" της οθόνης το οποίο σηκώνεται για να βγει απο μέσα ο δίσκος πάνω στον οποίο πέφτουν οι εκτυπωμένες σελίδες. Επειδή η συσκευή διαθέτει κεραία ασύρματου δικτύου μπορεί να συνδεθεί σε αυτήν οποιοδήποτε smartphone, tablet ή laptop και να τυπώσει απευθείας ό,τι θέλει. Φυσικά διαθέτει και θύρα Ethernet για ενσύρματη σύνδεση σε δίκτυο αλλά και θύρα USB 2.0 για απευθείας σύνδεση σε προσωπικό υπολογιστή. Διαθέτει δεύτερη τροφοδοσία χαρτιού στην "πλάτη" με μεγαλύτερη χωρητικότητα για ευκολότερη πρόσβαση.

Η κάθε εταιρία διαφημίζει τις τεχνολογίες της για να δείξει στους καταναλωτές οτι διαθέτει τόσο την καλύτερη ποιότητα εκτύπωσης όσο και την οικονομικότερη. Η EPSON στο συγκεκριμένο μοντέλο χρησιμοποιεί κεφαλές τεχνολογίας Micro Piezo και μελάνια τεχνολογίας Claria. Οι κεφαλές έχουν απο 360 ακροφύσια για τα δύο μαύρα χρώματα (κανονικό και φωτογραφικό) ενώ για τα υπόλοιπα τρία έχουν απο 180. Τα πέντε μελανοδοχεία συμβάλλουν στην οικονομία των χρωμάτων κατά την εκτύπωση ενώ, όπως όλοι, ο εκτυπωτής μπορεί να ρυθμιστεί έτσι ώστε οι default επιλογές του να είναι όσο πιό οικονομικές γίνεται (σας το συνιστώ για όλες τις εκτυπώσεις εκτός των φωτογραφιών).

Τη συσκευή την έχω λίγες μέρες και δεν έχω εντοπίσει κάτι μεμπτό στη λειτουργία της. Είμαι απόλυτα ικανοποιημένος τόσο απο τη λειτουργικότητα όσο και απο την απόδοσή της. Είναι γρήγορη τόσο στην εκτύπωση όσο και στη σάρωση. Η ποιότητα και η ευκρίνεια των εκτυπώσεων είναι κορυφαίες αλλά, όπως σε όλους τους εκτυπωτές, στην περίπτωση των φωτογραφιών θα πρέπει να είστε υπομονετικοί για το στέγνωμα. Βρήκα πάρα πολύ θετικό το γεγονός οτι όλα τα μενού στην touch οθόνη είναι και στα Ελληνικά. Η εγκατάσταση του XP-700 έγινε πάρα πολύ εύκολα χωρίς ιδιαίτερα προβλήματα ενώ το μόνο που χρειάζεται λίγη παραπάνω προσπάθεια είναι η ρύθμισή του για να βρίσκει και να συνδέεται αυτόματα στο ασύρματο δίκτυο του σπιτιού ή του γραφείου μας. Θετικό είναι και το οτι ενημερώνεται αυτόματα το firmware της συσκευής μόλις συνδεθεί στο Διαδίκτυο (παίρνει λίγη ώρα σαν διαδικασία και είναι η μόνη περίπλοκη).
Το XP-600. Το σίγουρο είναι οτι κάνει δαχτυλιές!
Το XP-600 είναι το μικρότερο, αδελφό μοντέλο. Έχει ακριβώς τα ίδια χαρακτηριστικά χωρίς καμία διαφορά με μόνη εξαίρεση την οθόνη. Η δική του είναι επίσης έγχρωμη αλλά μικρότερη (6,3 εκατοστά) και δεν είναι touch. Αυτή η διαφορά έχει σαν αποτέλεσμα το XP-600 να στοιχίζει 30,00 ευρώ περίπου λιγότερα απο το XP-700 (123,00 περίπου έναντι 156,00 περίπου χωρίς μεταφορικά). Όσοι λοιπόν δεν ενδιαφέρεστε για οθόνη αφής μπορείτε σαφώς να το προτιμήσετε.

Κάτι τελευταίο για τη συσκευασία του XP-700. Πέραν των εγχειριδίων και του λογισμικού που περιέχονται στο κουτί, θα βρείτε και τα πέντε μελανοδοχεία. Παρόλο που ο πωλητής όταν τον ρώτησα μου απάντησε οτι πρόκειται για "demo" δοχεία με λίγο περιεχόμενο, μέχρι στιγμής η απεικονιζόμενη στάθμη τους δείχνει οτι είναι πλήρως γεμάτα ακόμα και μετά απο όσες εκτυπώσεις έκανα. Επιφυλάσσομαι να ενημερώσω το κείμενο αν όντως είναι demo τα δοχεία. Η επίσημη ιστοσελίδα του XP-700 είναι εδώ και του XP-600 εδώ.